¿Qué es Innovación Tecnológica? Tipos, gestión y ejemplos

Milthon Lujan Monja

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La brecha de innovación tecnológica. “Core” corresponde a los países occidentales y “Periphery” corresponde al resto del mundo. Fuente: UNCTAD (2021)

La innovación tecnológica es el proceso de desarrollar e implementar nuevas tecnologías que pueden mejorar la forma en que vivimos y trabajamos. Es un motor clave del crecimiento económico y el progreso social. Asimismo, los rápidos cambios tecnológicos, contribuyen a crear un entorno muy competitivo para las empresas.

El informe “Technology and Innovation Report 2021: Catching technological waves” de la UNCTAD, destaca que las tecnologías de frontera (inteligencia artificial, robótica y biotecnología) muestran un tremendo potencial para el desarrollo sostenible; sin embargo, también existe el riesgo del incremento de inequidades y urge a todas las naciones en desarrollo, y sus empresas, a prepararse para un período de cambios tecnológicos profundos y rápidos.

En este contexto, el creciente interés en el ámbito mundial para promover la actividad innovadora de las empresas es con el objetivo de mantener o incrementar la competitividad de las industrias locales. En este artículo, exploraremos el significado de la innovación tecnológica, sus beneficios y cómo las empresas pueden desarrollar e implementar estrategias de innovación exitosas.

Significado de la innovación tecnológica

La innovación tecnológica abarca la creación, adopción y utilización de nuevas tecnologías para mejorar procesos, productos o servicios. Representa un viaje continuo de descubrimiento y avance, impulsado por el ingenio humano y la búsqueda de la eficiencia y la excelencia. En esencia, la innovación tecnológica busca traspasar límites, desafiar convenciones y revolucionar la forma en que vivimos, trabajamos e interactuamos con el mundo que nos rodea.

¿Qué es la Innovación Tecnológica?

La definición más aceptada es la de OECD que indica que la innovación tecnológica comprende productos y procesos tecnológicos nuevos o significativamente modificados, donde emergen novedades tecnológicas. En otras palabras, una empresa innova cuando lleva al mercado nuevos productos o mejoran los ya existentes.

De una forma mas general podemos definir a la la innovación tecnológica es el proceso de desarrollar e implementar nuevas tecnologías que pueden mejorar la forma en que vivimos y trabajamos. Puede implicar el desarrollo de nuevos productos, servicios o procesos. La innovación puede ser incremental, involucrando pequeñas mejoras a tecnologías existentes, o radical, involucrando el desarrollo de tecnologías completamente nuevas.

Al respecto, como lo destaca Aponte (2015) una innovación tecnológica no se desarrolla de forma instantánea, requiere de la puesta en práctica de conocimientos, técnicas, herramientas y recursos, lo que forma parte de una estrategia de innovación por parte de la empresa.

Beneficios de la Innovación Tecnológica

La innovación tecnológica en el marco de la Industria 4.0 tiene impactos a nivel socioeconómico, medioambiental, organizativo y político (Cannavacciuolo et al., 2023), y es esencial para la reducción de costos y la supervivencia en los mercados local y extranjeros (Zhang y Xu, 2023); en este marco, las innovaciones tecnológicas generan los siguientes beneficios:

1. Crecimiento económico: La innovación tecnológica conduce al desarrollo de nuevos productos y servicios, lo que puede generar nuevas industrias y empleos. Esto puede conducir a un mayor crecimiento económico y prosperidad. La investigación de Zhong y Chen (2023) la innovación tecnológica desempeña un papel mediador parcial en el impacto del entorno empresarial en el desarrollo económico de alta calidad.

2. Progreso social: La innovación tecnológica puede mejorar la calidad de vida al proporcionar acceso a mejores productos y servicios, como atención médica, educación y transporte.

3. Mayor productividad: La innovación tecnológica puede ayudar a las empresas a ser más eficientes y productivas. Esto puede conducir a menores costos y mayores ganancias.

4. Competitividad mejorada: Las empresas que innovan son más competitivas en el mercado global. Esto puede ayudarlas a atraer y retener clientes y empleados. Dwivedi et al., (2023) destacan que la innovación tecnológica fomenta el desarrollo de prácticas sostenibles en los sectores manufactureros, basado en la dirección del emprendimiento hacia la innovación y la dirección del mercado hacia la innovación.

5. Mayor calidad de vida: La innovación tecnológica puede mejorar la calidad de vida al proporcionar acceso a mejores productos y servicios, como atención médica, educación y transporte.

Tipos de innovación tecnológica

Existen muchas clasificaciones de los tipos de innovación tecnológica; sin embargo, para efectos de este artículo resumimos lo planteado por Kylliäinen (2019), que define cuatro tipos de innovación tecnológica:

Radical

La innovación radical es rara y se caracteriza por emplear tecnología revolucionaria y un nuevo modelo de negocio.

Las innovaciones radicales resuelven los problemas mundiales y responden a las necesidades de formas completamente nuevas. El objetivo de la innovación radical es superar el umbral de rendimiento en lugar de servir a mercados desatendidos.

Incremental

Las innovaciones incrementales son solo pequeñas mejoras de las versiones previas de un producto o servicio. Este tipo de innovación se construye en base a las competencias tecnológicas existentes de la empresa y con el mismo modelo de negocio.

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Aunque la innovación incremental no crea nuevos mercados, puede atraer a clientes que pagan más debido a que satisfacen las necesidades del cliente. Este tipo de innovación es practicada por las principales empresas en el mundo.

Disruptiva

La innovación disruptiva hace referencia a un concepto, producto o servicio que crea una nueva cadena de valor al ingresar a un mercado existente o al crear un mercado completamente nuevo.

Este tipo de innovación requiere de un nuevo modelo de negocio y desafía los modelos de negocios de otras compañías.

Sostenible

La innovación sostenible está orientada a mejorar y crecer en los mercados actuales mediante la satisfacción de las necesidades de un cliente.

Una innovación sostenible es una mejora significativa en un producto que tiene como objetivo el mantener la posición en un mercado existente.

Por otro lado, debemos destacar que existen tipos de innovación no tecnológica como la innovación social, innovación frugal o innovación pública.

Innovación tecnológica en las empresas

La importancia de la innovación tecnológica para la creación de valor en las empresas ha convertido su gestión en una parte fundamental y estratégica de la actividad empresarial. Moughari y Daim (2023) destacan que la innovación tecnológica es una de las formas más efectivas para que las empresas alcancen una ventaja competitiva y mejoren su competitividad.

Las empresas innovan como consecuencia de la demanda en el mercado y, en principio, los procesos de innovación se inician con la revisión y combinación de todo el conocimiento existente, que supone apelar a la innovación de los usuarios y el uso de información como importantes fuente de innovación (Diaconu, 2011); no obstante, las interacciones con los clientes, proveedores, competidores y organizaciones públicas y privadas son importantes para iniciar los procesos de innovación.

Aunque las innovaciones tecnológicas pueden ser accidental o planificada, muchas empresas buscan, y deben, gestionarlas para hacer que la innovación sea más rentable para la compañía. De acuerdo con Pérez (2017) las principales características de una empresa innovadora son la eficiencia, la competitividad y la calidad; además una empresa innovadora debe ser capaz de crear o renovar productos, servicios e incluso las técnicas de producción que utiliza (Pérez, 2017).

Por otro lado, cuando hablamos de innovaciones tecnológicas no siempre las tecnologías de frontera son las más adecuadas para todas las empresas, esto va a depender de diferente aspectos. Sin embargo, la innovación de baja tecnología pueden constituirse en una buen herramienta para enfrentar los desafíos globales (Hartley et al., 2019).

Gestión de la innovación tecnológica

La gestión de la innovación tecnológica se ha convertido en uno de los principales desafíos que enfrentan los gerentes en la actualidad.

Los gestores de innovación deben conocer muy bien el contexto donde las compañías desarrollan sus actividades. De esta forma, los gerentes necesitan comprender las posiciones de sus empresas dentro del entorno empresarial y los sistemas de innovación.

Asimismo, los gerentes necesitan entender cómo el proceso de innovación está cambiando y dónde la empresa puede realizar una búsqueda entre las diferentes fuentes de innovación.

Es importante destacar que las empresas no son una isla, y por lo tanto deben adoptar modelos de innovación abierta.

Desarrollo e Implementación de una Estrategia de Innovación Exitosa

Desarrollar una estrategia sólida de innovación tecnológica es imperativo para las organizaciones que buscan prosperar en un panorama en constante cambio. Implica alinear los objetivos comerciales con las capacidades tecnológicas, fomentar una cultura de experimentación y colaboración e invertir en iniciativas de investigación y desarrollo.

La implementación de la innovación tecnológica implica una gran cantidad de decisiones estratégicas importantes (Plinta y Radwan, 2023); asimismo, Zou (2024) indica que el proceso de innovación tecnológica se puede dividir en cinco etapas: introducción de la innovación en nuevas tecnologías, innovación arquitectónica, estandarización, integración y cambio de paradigma. Bajo este contexto, el desarrollo e implementación de una estrategía de innovación en una compañía incluye:

1. Crear una cultura de innovación: Es importante crear un entorno en el que los empleados se sientan cómodos tomando riesgos y siendo creativos.

2. Invertir en investigación y desarrollo: Es importante invertir en investigación y desarrollo para desarrollar nuevas tecnologías.

3. Fomentar la creatividad de los empleados: Es importante fomentar la creatividad de los empleados brindándoles oportunidades para aprender y crecer.

4. Fomentar la colaboración: Es importante fomentar la colaboración entre los empleados, departamentos y organizaciones del mismo sector y del entorno. Li et al., (2024) encontró que las empresas de alta tecnología que llevan a cabo innovación cooperativa pueden mejorar efectivamente su desempeño en innovación tecnológica.

5. Proteger la propiedad intelectual: Es importante proteger la propiedad intelectual para evitar que los competidores copien las ideas.

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Ejemplos de innovación tecnológica

Las innovaciones tecnológicas, y sus aplicaciones, están surgiendo en todas las actividades humanas. Tenemos tecnologías que vienen siendo aplicadas a la agricultura, industria, biotecnología, pesca, entre otros sectores económicos.

Las innovaciones tecnológicas pueden brindar reducciones significativas en las emisiones de carbono, por ejemplo a través de aplicaciones y equipamiento eficientes en energía, como es el caso de los vehículos eléctricos y luces eficientes en energía (LED). A continuación te presentamos un listado de ejemplos de innovaciones tecnológicas y sus campos de aplicación:

1. Inteligencia artificial: La inteligencia artificial (IA) está revolucionando muchos aspectos de nuestras vidas. Se está utilizando para desarrollar aplicaciones como:

  • Asistentes virtuales: como Siri, Alexa y Google Assistant.
  • Automatización de procesos: para automatizar tareas repetitivas en el trabajo y el hogar.
  • Reconocimiento facial: para desbloquear dispositivos, realizar pagos y mejorar la seguridad.
  • Traducción automática: para traducir idiomas en tiempo real.
  • Diagnóstico médico: para ayudar a los médicos a diagnosticar enfermedades con mayor precisión.

2. Big data: Big data se refiere a la gran cantidad de datos que se generan a partir de diferentes fuentes, como Internet, las redes sociales y los sensores. Se está utilizando para desarrollar aplicaciones como:

  • Análisis de mercado: para comprender mejor las necesidades de los clientes y desarrollar productos y servicios más relevantes.
  • Optimización de precios: para ajustar los precios de los productos en función de la demanda y la competencia.
  • Detección de fraudes: para identificar y prevenir actividades fraudulentas.
  • Mantenimiento predictivo: para predecir cuándo fallarán los equipos y tomar medidas preventivas.
  • Personalización: para ofrecer a los clientes experiencias personalizadas.

3. Robótica: La robótica se está utilizando para desarrollar robots que pueden realizar tareas que antes eran realizadas por humanos, como:

  • Fabricación: para ensamblar productos de manera más eficiente y precisa.
  • Logística: para mover y almacenar productos en almacenes.
  • Cuidado de la salud: para realizar cirugías y brindar atención a los pacientes.
  • Agricultura: para plantar, cosechar y cultivar alimentos.
  • Exploración espacial: para explorar otros planetas y lunas.

4. Internet de las cosas (IoT): El IoT se refiere a la red de objetos físicos que están conectados a Internet y pueden recopilar y compartir datos. Se está utilizando para desarrollar aplicaciones como:

  • Casas inteligentes: para controlar la iluminación, la temperatura y la seguridad del hogar.
  • Ciudades inteligentes: para mejorar la gestión del tráfico, la iluminación y la energía en las ciudades.
  • Agricultura y ganadería inteligente: para monitorizar los cultivos y el ganado.
  • Cuidado de la salud: para monitorizar la salud de los pacientes a distancia.
  • Industria 4.0: para conectar máquinas y optimizar la producción.

5. Impresión 3D: La impresión 3D se está utilizando para crear objetos tridimensionales a partir de archivos digitales. Se está utilizando para desarrollar aplicaciones como:

  • Prototipado: para crear prototipos de productos de forma rápida y económica.
  • Fabricación personalizada: para crear productos personalizados para cada cliente.
  • Impresión de órganos: para crear órganos humanos para trasplantes.
  • Impresión de alimentos: para crear alimentos personalizados y nutritivos.
  • Construcción: para construir casas y edificios de forma más eficiente.

6. Blockchain: Blockchain es una tecnología que permite crear un registro seguro y transparente de transacciones. Se está utilizando para desarrollar aplicaciones como:

  • Criptomonedas: como Bitcoin y Ethereum.
  • Cadena de suministro: para rastrear el origen y la autenticidad de los productos.
  • Identidad digital: para crear identidades digitales seguras.
  • Voto electrónico: para permitir que las personas voten de forma segura y transparente.
  • Seguros: para automatizar la gestión de pólizas y siniestros.

7. Biotecnología: La biotecnología se está utilizando para desarrollar aplicaciones como:

  • Medicina personalizada: para desarrollar medicamentos y tratamientos personalizados para cada paciente.
  • Agricultura sostenible: para desarrollar cultivos más resistentes a las plagas y las enfermedades.
  • Biocombustibles: para producir combustibles a partir de fuentes renovables.
  • Nanomedicina: para desarrollar nuevos métodos de diagnóstico y tratamiento de enfermedades.
  • Bioremediación: para limpiar la contaminación ambiental.

8. Nanotecnología: La nanotecnología se está utilizando para desarrollar aplicaciones como:

  • Electrónica más rápida y eficiente: utilizando transistores más pequeños y eficientes.
  • Nuevos medicamentos: para combatir enfermedades de forma más precisa y efectiva.
  • Mejora en la agricultura: para aumentar la producción de alimentos y reducir el uso de pesticidas.
  • Purificación de agua: para eliminar contaminantes del agua potable.
  • Energía solar más eficiente: para producir energía solar de forma más eficiente y económica.

9. Energías renovables: Las energías renovables se están utilizando para desarrollar aplicaciones como:

  • Energía solar: para generar electricidad a partir de la luz solar.
  • Energía eólica: para generar electricidad a partir del viento.
  • Energía geotérmica: para generar electricidad a partir del calor de la Tierra.
  • Energía hidráulica: para generar electricidad a partir del agua.
  • Biomasa: para generar energía a partir de materia orgánica.

10. Vehículos autónomos: Los vehículos autónomos son vehículos que pueden conducirse sin la intervención humana. Se están utilizando para desarrollar aplicaciones como:

  • Coches autónomos: que pueden transportar personas de forma segura y eficiente.
  • Camiones autónomos: que pueden transportar mercancías de forma segura y eficiente.
  • Drones: que pueden utilizarse para la entrega de paquetes, la vigilancia y la agricultura.
  • Robots de reparto: que pueden utilizarse para entregar comida y otros productos a domicilio.
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Conclusión

La importancia de la innovación tecnológica en el siglo XXI no puede ser exagerada. La innovación es la clave para impulsar el crecimiento económico, el progreso social y una mejor calidad de vida. Las empresas que pueden desarrollar e implementar estrategias de innovación exitosas estarán bien posicionadas para tener éxito en el mercado global.

En la actualidad, existen tecnologías de frontera que los gerentes de las empresas deben empezar a conocer y adoptar para mantener vigentes sus negocios; sin embargo, también existen opciones de baja tecnología que pueden permitir a tu compañía mantenerse competitiva en el mercado local e internacional.

Finalmente, si bien los beneficios de la innovación tecnológica son innegables, gestionar el proceso presenta su propio conjunto de desafíos. Desde limitaciones de recursos hasta resistencia al cambio, las organizaciones deben sortear diversos obstáculos para garantizar la implementación y adopción exitosa de nuevas tecnologías. Una gestión eficaz de la innovación requiere un liderazgo fuerte, una comunicación clara y la voluntad de adaptarse y evolucionar en respuesta a la retroalimentación y la dinámica del mercado.

Referencias

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