Innovación social: Definición, características y ejemplos

Milthon Lujan Monja

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Innovación social
Innovación social. Foto de Tim Marshall en Unsplash

En un mundo en rápida evolución, donde los problemas sociales exigen soluciones innovadoras, el enfoque de “innovación social” ha cobrado protagonismo. La innovación social siempre ha existido; sin embargo, en la actualidad, las iniciativas se están multiplicando debido a que son una respuesta a los múltiples desafíos que enfrenta la sociedad.

En los últimos años, las innovaciones sociales están recibiendo un creciente interés por los formuladores de políticas, organismos no gubernamentales, compañías y los ciudadanos, como una alternativa viable para solucionar, o al menos mitigar, los problemas sociales.

Innovaciones sociales como las microfinanzas, el comercio justo y el comercio de emisiones han probado ser instrumentos de alto impacto para el cambio social (Choi N. y S. Majumdar, 2015); por lo que se busca que surjan más innovaciones de este tipo.

Pero es importante destacar que la innovación social puede surgir en lugares y personas fuera del ámbito del emprendimiento social y la empresa social; en particular, las organizaciones sin fines de lucro, las empresas y los gobiernos están produciendo innovaciones sociales (Phills et al, 2008).

Este artículo te servirá como guía para comprender la “innovación social”. Ya sea que seas nuevo en el concepto o busques una comprensión más profunda, exploraremos los tipos, características, proyectos y ejemplos del mundo real.

¿Qué es la innovación social?

Innovación social es un término que ha ganado mucha fuerza en los últimos años, pero ¿qué significa realmente? Para despertar su interés, comencemos con una historia cautivadora.

Imagine un mundo donde las comunidades colaboran para abordar desafíos apremiantes, donde las personas y las organizaciones se unen para crear un cambio social positivo. Ésta es la esencia de la innovación social: una fuerza transformadora que trasciende las fronteras convencionales.

Según Marques et al (2018) el concepto de innovación social viene siendo usado al menos desde la segunda mitad del siglo XIX, bajo diferentes guías y definiciones.

Las innovaciones sociales son nuevas ideas que satisfacen las necesidades sociales, crean relaciones sociales y establecen nuevas colaboraciones, destaca la Comisión Europea.

Al respecto, Phill et al, (2008) indica que estas innovaciones pueden ser productos, servicios o modelos que aborden las necesidades insatisfechas de manera más eficaz, pero también pueden ser un principio, una idea, una ley, un movimiento social, una intervención o alguna combinación de ellos.

Por su parte, el Center for Social Innovation de la Stanford Business School of Business define a la innovación social como “el proceso de desarrollar y desplegar soluciones efectivas a problemas sociales y ambientales desafiantes y, a menudo, sistémicos en apoyo del progreso social”.

El mismo centro destaca que la innovación social no es prerrogativa ni privilegio de ninguna organización o estructura legal, y que las soluciones a menudo requieren la colaboración activa de los componentes del gobierno, las empresas y el mundo sin fines de lucro.

Phills et al (2008) redefinen la innovación social como “Una solución novedosa a un problema social, que es más eficaz, eficiente, sostenible o justa, que las soluciones existentes y cuyo valor creado se acumula principalmente para la sociedad en su conjunto y no para los individuos en particular”.

Mientras que Choi N. y S. Majumdar (2015) indica que una innovación social es una nueva combinación y/o nueva configuración de las prácticas sociales en ciertas áreas de acción o contextos sociales impulsados por ciertos actores o grupos de actores de una forma intencional con el objetivo de satisfacer mejor o responder a las necesidades y problemas que es posible en base a las prácticas establecidas.

Lo destacable de las definiciones de innovación social, en resumen, es que todas coinciden en que es una respuesta a los desafíos que enfrentan las sociedades.

¿Innovador social o Emprendedor social?

Los innovadores sociales son la fuerza impulsora detrás del cambio transformador. Son individuos u organizaciones que desafían el status quo, ideando soluciones innovadoras para abordar desafíos sociales.

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Al respecto, Audretsch et al., (2022) destaca que el innovador social tienen el potencial de resolver los grandes desafíos actuales y contribuir a alcanzar los ODS.

En este marco, los emprendimientos sociales son cada vez más importantes para abordar desafíos complejos a través de la innovación social (Muhammad et al., 2022). En el mismo sentido, Hagedoorn et al., (2023) encontraron relaciones positivas y significativas entre la orientación a objetivos comerciales y sociales de los emprendimientos sociales y el desempeño de la innovación social.

Por su parte, un emprendedor social es un individuo involucrado en crear nuevas empresas con propósitos sociales, que incluye la disponibilidad a tomar riesgos y encontrar soluciones creativas.

Por otro lado, la Comisión Europea usa el términos de “empresa social” para destacar a las empresas cuyo objetivo principal es tener un impacto social, en vez de generar ganancias para los dueños y socios; que operan en el mercado a través de la producción de bienes y servicios de una forma emprendedora e innovadora.

A continuación te brindamos una tabla en donde comparamos las características del innovador social y del emprendedor social.

Tabla 01. Diferencias y similitudes del innovador social y del emprendedor social.

AspectoInnovador SocialEmprendedor Social
DefiniciónSe enfoca en la generación de nuevas ideas o enfoques para abordar problemas sociales.Se concentra en crear y gestionar un negocio con fines sociales, donde la sostenibilidad financiera es crucial.
EnfoquePrioriza la innovación y la creatividad en la búsqueda de soluciones sociales.Combina la innovación con el espíritu empresarial para lograr un cambio social sostenible.
Objetivo principalSu objetivo principal es encontrar soluciones creativas para los problemas sociales.Busca abordar problemas sociales a través de modelos de negocio sostenibles que generen impacto a largo plazo.
SostenibilidadNo siempre se centra en la sostenibilidad financiera y puede depender de financiamiento externo.Busca la sostenibilidad financiera a través de la generación de ingresos dentro del negocio social.
Modelo de NegocioPuede no tener un modelo de negocio definido y puede trabajar en proyectos a corto plazo.Tiene un modelo de negocio definido que combina la rentabilidad con el impacto social.
ImpactoPuede tener un impacto a corto plazo a través de proyectos y soluciones creativas.Busca un impacto a largo plazo al abordar problemas sociales de manera sostenible y escalable.
Enfoque en el BeneficiarioSe enfoca en el desarrollo de soluciones que beneficien directamente a la comunidad.Considera el beneficio social como parte integral de su modelo de negocio.
EjemplosUn diseñador que crea un sistema innovador para purificar el agua en áreas rurales.Una empresa que vende productos ecológicos y destina parte de sus ganancias a proyectos de educación en comunidades necesitadas.

Es importante destacar que, si bien estas diferencias son claras, a menudo existe una intersección entre los innovadores sociales y los emprendedores sociales, ya que ambos comparten la meta de abordar problemas sociales y generar un cambio positivo en la sociedad. Además, pueden trabajar juntos en proyectos que combinen la innovación creativa con modelos de negocio sostenibles.

Al respecto, Grilo y Moreira (2022) reportan que la que la conexión entre innovación social y emprendimiento social está en su fase de despegue, pero todavía es un campo fragmentado y con una enorme falta de consenso.

Características de la innovación social

Villa y Melo (2015) publicaron una lista de características que pueden ayudarnos a identificar una innovación social:

  • Ofrecer una solución a un problema social, ambiental o cultural, de forma novedosa y más efectiva, eficaz, sostenible o justa que las soluciones existentes.
  • Puede tomar la forma de producto, proceso, tecnología, regulación, intervención o movimiento social.
  • Puede provenir de cualquier sector de la sociedad (público, privado, académico, comunitario, ciudadano).
  • Busca el beneficio de la sociedad en general antes que el del desarrollador o financiador de la solución.
  • Se construye e implementa a partir de relaciones horizontales entre el proveedor de la solución y la comunidad que la recibe.

Sin embargo, las innovaciones sociales también se caracterizan por:

  1. Empoderamiento: La innovación social empodera a los individuos y a las comunidades para que se apropien de los problemas que enfrentan. Fomenta un sentido de agencia y autodeterminación.
  2. Adaptabilidad: En un mundo dinámico, las innovaciones sociales exitosas deben ser adaptables y receptivas a las circunstancias cambiantes. Evolucionan para enfrentar nuevos desafíos.
  3. Escalabilidad: La escalabilidad es crucial para lograr un impacto generalizado. Las innovaciones sociales efectivas pueden replicarse e implementarse en diversos contextos.

Dimensiones de la Innovación social

Choi N. and S. Majumdar (2015) reportan que las innovaciones sociales tienen tres dimensiones:

1) dimensión de contenido: Asegura que el contenido o el objetivo de la innovación social es la satisfacción de las necesidades humanas;

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2) dimensión de proceso: la innovación social incluye el proceso de cambiar las relaciones sociales;

3) dimensión de empoderamiento: incrementa la capacidad socio-política y el acceso a los recursos.

Drivers de la innovación social

El Center for Social Innovation destaca que la vinculación intersectorial subyace a los tres mecanismos clave que impulsan la innovación social contemporánea:

  • Intercambio de ideas y valores
  • Cambios en roles y relaciones
  • Integración de capital privado con apoyo público y filantrópico.

Tipos de innovación social

Amanatidou et al., (2018) plantean tres tipos de innovación social, basado en el nivel de involucramiento de la sociedad:

Sociedad consultada

Entiende a la innovación social como nuevas ideas trasladadas a productos, servicios y modelos de negocios, con un propósito o enfoque social. Las compañías son los principales actores, y la sociedad o los grupos sociales son los usuarios finales de las innovaciones.

Sociedad en asociación

Define a la innovación social como una combinación y/o nueva configuración de prácticas sociales. Se concentra en proveer soluciones a los problemas sociales. Los actores claves son el tercer sector que trabaja en colaboración con el sector público y el sector privado. La sociedad cumple el rol de co-creadores, co-productores.

Sociedad en control

La innovación social es definidad como un cambio en las relaciones sociales para satisfacer las necesidades de los grupos sociales en desventaja. Las innovaciones incluyen nuevas prácticas sociales que alteran las relaciones sociales. Los actores claves son el individuo, las comunidades y segmentos enteros de la sociedad.

El proceso de la innovación social

Bueno, suena bonito el discurso, pero ¿Cómo nos convertimos en innovadores sociales?

A continuación te presentamos el proceso de innovación social de seis etapas propuesto por Murray et al, (2010).

1) Sugerencias, inspiraciones y diagnósticos: Esta etapa permite diagnosticar los problemas, identificando las causas, en vez de los síntomas.

2) Propuestas e ideas: La generación de ideas mediantes métodos como el pensamiento creativo, diseño liderado por el usuario, círculos de calidad, entre otros.

3) Prototipos y pilotos: Incluye la prueba de la innovación social en la práctica a través de diferentes métodos de prototipados o métodos más informales.

4) Sostenimiento: Esta etapa es cuando la idea se convierte en una práctica diaria.

5) Escalamiento y difusión: Incluye diferentes formas para el crecimiento y la difusión de las innovaciones, como el crecimiento organizacional.

6) Cambio sistémico: Incluye cambios en el sector público, en el sector privado, en la economía o en los hogares.

Por otro lado, Geser et al (2019) describen los resultados del proyecto europeo “DOIT – Entrepreneurial skills for young social innovators in an open digital world” en el desarrollo de capacidades en niños y jóvenes para formar innovadores sociales. Puedes acceder a la caja de herramientas del proyecto DOIT aquí.

Asimismo, si estas interesado en aprender más sobre innovación social puede matricularte de forma gratuita en los siguientes cursos:

From Corporate Social Responsibility to Corporate Social Innovation de BABSON.

Ejemplos y proyectos de innovación social

Chile

Un ejemplo de emprendimiento social es Algramo, que es un sistema de venta de productos a granel para los almacenes más vulnerables de Chile. El emprendimiento está orientado a reducir el uso de envases desechables en la compra con lo cual esperan tener un triple impacto: económico, social y sustentable.

Colombia

Colombia cuenta con una variedad de programas y políticas públicas de innovación social, impulsados por diferentes instancias gubernamentales, y que han encontrado eco en la empresa privada y en el sector social (Villa y Melo, 2015).

La experiencia de innovación social más difundida es la Ruta N de Medellín. Si bien la “Ruta N” está orientada a articular el ecosistema de ciencia, tecnología e innovación para transformar a Medellín; un número importante de las iniciativas responden a desafíos sociales.

México

Una de las experiencias más conocidas es Échale, una productora social de vivienda e infraestructura comunitaria; hasta el momento han construido 250,000 viviendas en 28 Estados mexicanos.

Unión Europea

La Unión Europea cuenta con una serie de proyectos que promueven las innovaciones sociales. En este sentido, la Comisión organiza el Concurso Europeo de Innovación Social para financiar proyectos, como por ejemplo el Programa de la Unión Europea para el Empleo y la Innovación Social (EaSI). Asimismo, puedes acceder al Results Pack donde se resumen los resultados de los proyectos de innovación social ejecutados en el ámbito de la UE.

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Por otro lado, Gök et al., (2022) han construido una base de datos “European Social Innovation Database (ESID)“, que reúne todos los proyectos de innovación social en la Unión Europea.

Sector salud

van Niekerk et al., (2023) describen las experiencias de innovación social en salud en Filipinas, Malawi y Colombia; y encontraron que cada uno de los tres estudios de caso de innovación social se basó en el desarrollo de capacidades comunitarias para lograr la salud a través del aprendizaje conjunto, el liderazgo y la rendición de cuentas de la comunidad. Ellos destacan que los tres enfoques creativos de innovación social mejoraron el acceso y la calidad de los servicios de salud para las poblaciones rurales vulnerables y aumentaron la agencia entre las comunidades de intervención.

Programa de respuesta a desastres de Airbnb

El programa de respuesta a desastres de Airbnb conecta a personas desplazadas con viviendas temporales durante las crisis. Este enfoque innovador ha brindado alivio a innumerables comunidades afectadas por desastres.

Modelo de microcrédito del Grameen Bank

Fundado por el premio Nobel Muhammad Yunus, el Grameen Bank revolucionó el acceso al crédito para las comunidades empobrecidas. Este modelo de microcrédito ha permitido a millones de personas escapar del ciclo de la pobreza.

Proyectos de innovación social

Los proyectos de innovación social son iniciativas estratégicas diseñadas para abordar problemas sociales y ambientales de manera creativa y efectiva. Estos proyectos se centran en generar un cambio positivo y sostenible en nuestras comunidades y en todo el mundo.

Este tipo de proyectos están orientados principalmente a: mejorar la calidad de vida, reducir las desigualdades y sostenbilidad ambiental.

Características de los Proyectos de Innovación Social

Los proyectos de innovación social comparten varias características clave:

  1. Impacto Social: Su objetivo principal es generar un impacto positivo en la sociedad y mejorar la calidad de vida de las personas.
  2. Colaboración: Fomentan la colaboración entre diversas partes interesadas, incluyendo gobiernos, ONG, empresas y la comunidad.
  3. Sostenibilidad: Buscan soluciones a largo plazo que aborden las causas subyacentes de los problemas sociales.
  4. Creatividad: Utilizan enfoques innovadores y creativos para encontrar soluciones a problemas complejos.

Conclusión

La innovación social se ha convertido en una necesidad en los tiempos actuales para superar los principales desafíos que enfrenta la sociedad. De esta forma se hace necesario brindar las condiciones adecuadas para que los emprendedores sociales puedan realizar su trabajo.

La innovación social se trata de creatividad, colaboración y compromiso con un mundo mejor. Empodera a individuos y comunidades para abordar los problemas más apremiantes de nuestro tiempo.

Finalmente puedes descargar libremente un libro sobre innovación social editado por la UCN.

Referencias bibliográficas

Amanatidou, E., Cox, D., & Gagliardi, D. (2018). Social engagement: towards a typology of social innovation. (MIOIR / MBS Working Paper Series – Working Paper ; Vol. 82). Manchester Institute of Innovation Research. https://doi.org/10.13140/RG.2.2.28787.84002, https://doi.org/DOI: 10.13140/RG.2.2.28787.84002

Audretsch, D.B., Eichler, G.M. & Schwarz, E.J. Emerging needs of social innovators and social innovation ecosystems. Int Entrep Manag J 18, 217–254 (2022). https://doi.org/10.1007/s11365-021-00789-9

Choi N. and S. Majumdar. 2015. Chapter 2: Social Innovation: Towards a Conceptualisation. In: Satyajit Majumdar, Samapti Guha and Nadiya Marakkath (Eds.) Technology and Innovation for Social Change. DOI 10.1007/978-81-322-2071-8

Geser G., E. Hollauf, V. Hornung, S. Schön, F. Vloet. 2019. Makerspaces as Social Innovation and Entrepreneurship Learning Environments: The DOIT Learning Program. Discourse and Communication for Sustainable Education, vol. 10, no. 2, pp. 60ñ71, 2019. DOI: 10.2478/dcse-2019-0018

Gök, A., Antai, R., Milošević, N. et al. Building the European Social Innovation Database with Natural Language Processing and Machine Learning. Sci Data 9, 697 (2022). https://doi.org/10.1038/s41597-022-01818-0

Grilo, R., & Moreira, A. C. (2022). The social as the heart of social innovation and social entrepreneurship: An emerging area or an old crossroads? International journal of innovation studies, 6(2), 53-66.

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Muhammad Ashraf Fauzi, Puteri Fadzline Muhamad Tamyez & Senthil Kumar (2022) Social Entrepreneurship and Social Innovation in ASEAN: Past, Present, and Future Trends, Journal of Social Entrepreneurship, DOI: 10.1080/19420676.2022.2143870

Murray R, Caulier-Grice J, Mulgan G (2010) The open book of social innovation.

Phills J., K. Deiglmeier & D. Miller. 2008. Rediscovering Social Innovation. Stanford Social Innovation Review.

van Niekerk, L., Bautista-Gomez, M.M., Msiska, B.K. et al. Social innovation in health: strengthening Community Systems for Universal Health Coverage in rural areas. BMC Public Health 23, 55 (2023). https://doi.org/10.1186/s12889-022-14451-8

Villa L. y J. Melo. 2015. Panorama actual de la innovación social en Colombia. Banco Interamericano de Desarrollo (BID). 84 p.

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