Blockchain: ¿Qué es y cómo aprovecharla en tu negocio?

Milthon Lujan Monja

Blockchain o la cadena de bloques. Fuente: Davidstankiewicz
Blockchain o la cadena de bloques. Fuente: Davidstankiewicz

La tecnología blockchain, o cadena de bloques, existe desde hace más de una década, pero muchas empresas siguen sin entenderla. Sin embargo, las pequeñas empresas están empezando a darse cuenta de los numerosos beneficios que la tecnología blockchain puede proporcionar.

La cadena de bloques es un sistema descentralizado, seguro y transparente que permite a las empresas almacenar y gestionar datos de forma segura y a prueba de manipulaciones. Esta tecnología tiene el potencial de revolucionar la forma en que operan las pequeñas empresas al mejorar la transparencia, la eficiencia y la seguridad.

Desde la racionalización de la gestión de la cadena de suministro hasta la reducción del fraude, blockchain tiene mucho que ofrecer a las pequeñas empresas que buscan optimizar sus operaciones y aumentar su rentabilidad.

En este artículo, examinaremos más de cerca las ventajas de la tecnología blockchain para las pequeñas empresas y cómo puede ayudarlas a mantenerse por delante de la competencia. Así que, ¡vamos a explorar el mundo de blockchain para las pequeñas empresas!

¿Qué es blockchain o la cadena de bloques?

La tecnología blockchain fue desarrollada por Satoshi Nakamoto en el año 2008, cuando presentó una versión de dinero electrónico (Bitcoin) que permitió los pagos online para ser enviada directamente entre las partes sin intermediarios financieros centralizados.

Blockchain o “cadena de bloques” es una tecnología que se caracteriza por ser una base de datos distribuida (libro mayor), lo que significa que no se encuentra en un solo lugar, sino que se distribuye entre muchos usuarios.

Una cadena de bloques consiste de una lista ordenada con nodos y enlaces, donde los nodos almacenan información y están conectados a través de enlaces llamados cadenas (Gorkhali et al., 2020).

Por su parte, IBM (?) destaca que la cadena de bloques es un libro mayor compartido e inmutable que facilita el proceso de registro de transacciones y de seguimiento de activos en una red de negocios.

Yaga et al., (2019) reporta que la tecnología blockchain tiene cuatro características clave:

  • Libro mayor: la cadena de bloques utiliza un libro mayor que provee un historial transaccional completo. A diferencia de las bases de datos tradicionales, las transacciones y los valores en una cadena de bloques no se anulan.
  • Seguro: los blockchains son criptográficamente seguras, lo que garantiza que los datos contenidos en el libro mayor no hayan sido manipulados y que los datos dentro del libro mayor sean comprobables.
  • Compartido: el libro mayor se comparte entre varios participantes. Esto proporciona transparencia entre los participantes del nodo en la red de cadena de bloques.
  • Distribuido: blockchain puede ser distribuido. Esto permite escalar la cantidad de nodos de una red de cadena de bloques para que sea más resistente a los ataques de delincuentes. Al aumentar la cantidad de nodos, se reduce la capacidad de que un mal actor afecte el protocolo de consenso utilizado por el blockchain.
Arquitectura básica del blockchain. Fuente: Bodkhe et al., (2020)
Arquitectura básica del blockchain. Fuente: Bodkhe et al., (2020)

¿Cómo funciona la tecnología del blockchain?

Iansiti y Lakhani (2017) describen cinco principios básicos para el funcionamiento de la tecnología de cadena de bloques:

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Base de datos distribuida

Cada parte interesada en una cadena de bloques tiene acceso a toda la base de datos. Ninguna parte controla los datos o la información. Cada parte puede verificar los registros de las transacciones de sus socios directamente, sin ningún intermediario.

    Transmisión de igual a igual:

    La comunicación ocurre directamente entre iguales en vez de a través de un nodo central. Cada nodo almacena y distribuye la información a todos los otros nodos.

    Transparencia con seudónimos

    Cada transacción y sus valores asociados son visibles para cualquiera con acceso al sistema.

      Cada nodo, o usuario, en una cadena de bloques tiene una única dirección alfanumérica de más de 30 caracteres que lo identifica.Los usuarios pueden elegir permanecer anónimos o proveer su identidad a otros usuarios.

      Las transacciones ocurren entre las direcciones de las cadenas de bloque.

      Irreversibilidad de los registros

      Una vez que una transacción es ingresada a la base de datos y las cuentas son actualizadas, los registros no pueden ser alterados, debido a que están vinculadas a cada registro de transacción anterior.

      Varios algoritmos y enfoques computacionales son desplegados para asegurar que el registro de la base de datos es permanente, está ordenada cronológicamente, y disponible para todos en la red.

      Lógica computacional

      La naturaleza digital del libro mayor hace que las transacciones de blockchain puedan ser atadas a una lógica computacional y en esencia programada. De esta forma los usuarios pueden actualizar los algoritmos y reglas que automáticamente desencadenan transacciones entre los nodos.

      Beneficios de la cadena de bloques para empresas

      En la actualidad, todas las empresas funcionan con información; la cadena de bloques es ideal para obtener esa información, debido a que proporciona datos inmediatos, compartidos y completamente transparentes almacenados en un libro mayor (IBM ?).

      El blockchain es quizás mejor conocida como la tecnología que sustenta la criptomonedas; sin embargo, la cadena de bloques es una tecnología “fundacional” que tiene el potencial de cambiar los sistemas económicos y sociales (Iansiti y Lakhani, 2017) ofreciendo una vía segura para el intercambio de bienes, servicios o transacciones (Ahram et al., 2017).

      Belotti et al., (2019) destacan que la cadena de bloques es una tecnología que hace realidad el concepto de registro compartido de sistemas distribuidos para una serie de dominios de aplicaciones, desde el de criptomonedas hasta potencialmente cualquier sistema industrial que requiera una toma de decisiones descentralizada, robusta, confiable y automatizada en una situación de múltiples partes interesadas.

      Reducción de costos y eficiencia con Blockchain

      La tecnología de cadena de bloques tiene el potencial de impactar el rendimiento de las pequeñas y medianas empresas (Rakshit et al., 2023).

      Una de las principales ventajas del Blockchain para las pequeñas empresas es la reducción de costos y la mejora de la eficiencia. Al utilizar la cadena de bloques, las pequeñas empresas pueden eliminar intermediarios y reducir los costos de transacción. Además, la cadena de bloques puede ayudar a las pequeñas empresas a mejorar la eficiencia al automatizar los procesos y reducir los errores humanos.

      Blockchain también puede ayudar a las pequeñas empresas a mejorar la transparencia, lo que significa que pueden demostrar a sus clientes que están operando de manera ética y responsable. Al hacerlo, pueden mejorar la confianza del cliente y aumentar la lealtad.

      Mejorar la gestión de la cadena de suministro

      Otro beneficio del Blockchain para las pequeñas empresas es que les permite mejorar la gestión de la cadena de suministro. Con la cadena de bloques, las pequeñas empresas pueden rastrear los productos desde su origen hasta su destino final, lo que ayuda a prevenir el fraude y la falsificación, y sostener la transparencia en la cadena de suministro (Bai y Sarkis, 2020).

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      Al respecto, Khan et al., (2022) revelan que la tecnología de cadena de bloques rastrea el producto en tiempo real, además de reducir significativamente el costo global de mover un producto en una cadena de suministro; mientras que Rejeb et a., (2021) describen que las tecnologías blockchain pueden impactar en la colaboración entre los socios de la transacción en las cadenas de suministro modernas.

      Finalmente, Blockchain puede ayudar a las pequeñas empresas a reducir los costos de la cadena de suministro al eliminar intermediarios y mejorar la eficiencia.

      Mejora del procesamiento de pagos

      Otro beneficio de la cadena de bloques para las pequeñas empresas es la mejora del procesamiento de pagos y la gestión de la cadena de suministro.

      Con Blockchain, las pequeñas empresas pueden realizar transacciones más rápidas y seguras, lo que significa que pueden realizar pagos a sus proveedores más rápidamente.

      La descentralización, transparencia y seguridad del Blockchain

      La descentralización es una de las características más importantes del Blockchain. En lugar de almacenar datos en un solo lugar, la cadena de bloques los distribuye en una red de nodos. Esto hace que sea más difícil para los hackers manipular los datos o robar información.

      Además, la transparencia es otra característica importante de la cadena de bloques. Cualquier persona puede ver las transacciones que ocurren en la red, lo que significa que la información es pública y no se puede manipular fácilmente.

      Por último, la seguridad es una característica clave del Blockchain. Al utilizar algoritmos criptográficos, la cadena de bloques protege los datos almacenados de manera segura y segura. Esto significa que los datos almacenados en Blockchain no se pueden manipular y son inmutables.

      Ejemplos de pequeñas empresas que utilizan la tecnología Blockchain

      Hay muchos ejemplos de pequeñas empresas que utilizan la tecnología Blockchain para mejorar sus operaciones. En la actualidad, la tecnología de la cadena de bloques se viene usando en aplicaciones de tiempo real en los sectores energético, cuidado de la salud, fabricación, agricultura, empresarial, distribución del contenido digital, ciudades inteligentes, internet de las cosas, cadena de suministro y logística, turismo y hospitalidad (Bodkhe et al., 2020), finanzas y voto electrónico (Kim y Kim, 2018).

      Por ejemplo, una empresa de suministro de alimentos puede utilizar la cadena de bloques para rastrear los alimentos desde el origen hasta el destino final. Esto puede ayudar a prevenir el fraude y la falsificación y mejorar la transparencia.

      Otra empresa puede utilizar Blockchain para mejorar la eficiencia al automatizar procesos y reducir errores humanos.

      Cómo implementar Blockchain en su pequeña empresa

      Si está interesado en implementar la cadena de bloques en su pequeña empresa, hay algunas cosas que debe considerar:

      • Tener en cuenta el costo y la complejidad de implementar la tecnología.
      • Debes considerar cómo la tecnología puede mejorar sus operaciones y si vale la pena el costo y la inversión.
      • Evalúa si cuentas con el personal y la experiencia necesaria para implementar y administrar la tecnología.

      Riesgos y desafíos potenciales de la tecnología Blockchain

      Aunque Blockchain tiene muchos beneficios para las pequeñas empresas, también hay algunos riesgos y desafíos potenciales que deben tenerse en cuenta. Por ejemplo, la tecnología puede ser costosa y compleja de implementar.

      Además, la tecnología de la cadena de bloques puede ser vulnerable a ataques de hackers y otros tipos de fraude. También puede haber problemas de escalabilidad con la tecnología.

      El futuro del Blockchain para las pequeñas empresas

      A medida que la tecnología cadena de bloques continúa evolucionando, es probable que veamos más y más pequeñas empresas que la adopten. Con sus muchas ventajas, el Blockchain puede ayudar a las pequeñas empresas a mejorar la eficiencia, reducir costos y mejorar la transparencia.

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      A medida que más empresas adopten la tecnología, es probable que veamos nuevas aplicaciones y usos para la cadena de bloques. Para que las compañías puedan beneficiarse considerablemente de la tecnología blockchain, Xu et al., (2019) recomiendan que cumplan los siguientes requisitos: liquidación contable y financiación colectiva, almacenamiento e intercambio de datos, gestión de la cadena de suministro y comercio inteligente.

      Conclusión

      En resumen, la tecnología Blockchain tiene el potencial de revolucionar la forma en que las pequeñas empresas operan.

      Al mejorar la transparencia, eficiencia y seguridad, el Blockchain puede ayudar a las pequeñas empresas a mantenerse por delante de la competencia y aumentar su rentabilidad.

      Si estás interesado en implementar Blockchain en tu pequeña empresa, asegúrate de considerar los costos, beneficios y riesgos potenciales antes de dar el salto.

      Referencias bibliográficas

      Ahram, T., Sargolzaei, A., Sargolzaei, S., Daniels, J., & Amaba, B. (2017, June). Blockchain technology innovations. In 2017 IEEE technology & engineering management conference (TEMSCON) (pp. 137-141). IEEE.

      Bai Chunguang & Joseph Sarkis (2020) A supply chain transparency and sustainability technology appraisal model for blockchain technology, International Journal of Production Research, 58:7, 2142-2162, DOI: 10.1080/00207543.2019.1708989

      Belotti, M., Božic, N., Pujolle, G., & Secci, S. (2019). A vademecum on blockchain technologies: When, which, and how. IEEE Communications Surveys & Tutorials, 21(4), 3796-3838.

      Bodkhe, U., Tanwar, S., Parekh, K., Khanpara, P., Tyagi, S., Kumar, N., & Alazab, M. (2020). Blockchain for industry 4.0: A comprehensive review. IEEE Access, 8, 79764-79800.

      Gorkhali Anjee, Ling Li & Asim Shrestha (2020) Blockchain: a literature review, Journal of Management Analytics, 7:3, 321-343, DOI: 10.1080/23270012.2020.1801529

      IBM. ¿Qué es blockchain?

      Iansiti, M., & Lakhani, K. R. (2017). The truth about blockchain. Harvard business review, 95(1), 118-127.

      Khan, S. A., Mubarik, M. S., Kusi-Sarpong, S., Gupta, H., Zaman, S. I., & Mubarik, M. (2022). Blockchain technologies as enablers of supply chain mapping for sustainable supply chains. Business Strategy and the Environment, 31( 8), 3742– 3756. https://doi.org/10.1002/bse.3029

      Kim, S., & Kim, D. (2018). Design of an innovative blood cold chain management system using blockchain technologies. ICIC Express Letters, Part B: Applications, 9(10), 1067-1073.

      Rakshit Sandip, Anand Jeyaraj & Tripti Paul (2023) SME Performance Through Blockchain Technologies, Journal of Computer Information Systems, DOI: 10.1080/08874417.2023.2187482

      Rejeb, A., Keogh, J.G., Simske, S.J., Stafford, T. and Treiblmaier, H. (2021), “Potentials of blockchain technologies for supply chain collaboration: a conceptual framework“, The International Journal of Logistics Management, Vol. 32 No. 3, pp. 973-994. https://doi.org/10.1108/IJLM-02-2020-0098

      Xu, M., Chen, X. & Kou, G. A systematic review of blockchain. Financ Innov 5, 27 (2019). https://doi.org/10.1186/s40854-019-0147-z

      Yaga, D., Mell, P., Roby, N., & Scarfone, K. (2019). Blockchain technology overview. arXiv preprint arXiv:1906.11078.

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