Crowdsourcing para la innovación abierta en las compañías

Milthon Lujan Monja

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Diagrama que en forma gráfica, evoca la situación en la cual las opiniones y/o evaluaciones se concretan a través de una multitud de evaluadores y aportantes (crowdsourced testing), trabajando en forma abierta y participativa (crowdsourcing). Fuente: Testbirds GmbH
Diagrama que en forma gráfica, evoca la situación en la cual las opiniones y/o evaluaciones se concretan a través de una multitud de evaluadores y aportantes (crowdsourced testing), trabajando en forma abierta y participativa (crowdsourcing). Fuente: Testbirds GmbH

¿Alguna vez te has preguntado cómo toman forma las ideas innovadoras? Imagínate esto: una vasta red de mentes convergentes, cada una de las cuales aporta una perspectiva única. Ésta es la magia del crowdsourcing, un fenómeno en el que la sabiduría colectiva transforma conceptos en realidad. Pero eso es sólo la punta del iceberg.

El crowdsourcing es un fenómeno en evolución, reconocido como un mecanismo eficaz y eficiente para resolver problemas distribuidos impulsados por humanos (Bhatti et al., 2020) y una forma particular de innovación abierta que tiene como objetivo el promover la generación de ideas (Cappa et al., 2019); por lo que se constituye en una buena herramienta para que las organizaciones enfrentes diferentes desafíos.

En esta guía completa, nos adentraremos en las profundidades del crowdsourcing, brindando una comprensión profunda de su definición, aplicaciones, beneficios, ejemplos exitosos y mucho más; con la finalidad de brindarte información que te sirva para iniciar tus procesos de colaboración abierta distribuida.

¿Qué es crowdsourcing?

Para embarcarnos en nuestra exploración, comencemos con una pregunta fundamental: ¿Qué es el crowdsourcing?

El crowdsourcing, se traduce al español como “colaboración abierta distribuida”, en definición, es un enfoque dinámico que aprovecha la inteligencia, los esfuerzos y los talentos colectivos de un grupo diverso de personas, generalmente a través de una plataforma en línea. Este método colaborativo ha ganado un impulso sustancial en varias industrias, ofreciendo una gran cantidad de posibilidades para quienes buscan innovación, financiación o soluciones.

Howe (2006) fue el primero en definir el crowdsourcing como “el acto por el cual una empresa o institución toma una función que alguna vez fue realizada por empleados y la subcontrata a una red indefinida (y generalmente grande) de personas en forma de una convocatoria abierta”.

En este sentido, la colaboración abierta distribuida implica subcontratar tareas, problemas o proyectos a un grupo disperso, a menudo una comunidad en línea. Esto aprovecha la experiencia colectiva y la creatividad de la multitud, lo que conduce a resultados diversos e innovadores. Al respecto, Brem et al., (2023) destaca que la colaboración abierta distribuida permite a las empresas crear y capturar más valor del que la empresa o el usuario podrían lograr por sí solos.

Es importante destacar que el alcance del crowdsourcing se extiende mucho más allá de los límites tradicionales. Desde gigantes tecnológicos que lo aprovechan para el desarrollo de software hasta iniciativas de atención médica que lo utilizan para avances médicos, las aplicaciones son ilimitadas.

Comparación entre crowdsourcing y crowdfunding

En la literatura se suele confundir al crowdsourcing con el crowdfunding (financiamiento colectivo), la tabla 1 destaca las diferencias clave entre el crowdsourcing y el crowdfunding en términos de definición, objetivos, colaboradores, tipo de proyectos, recompensas, plataformas comunes, riesgos y retornos, y la naturaleza de la participación. Ambos enfoques ofrecen oportunidades únicas según las necesidades y objetivos específicos de un proyecto.

Tabla 01. Diferencias entre crowdsourcing y crowdfunding

AspectoCrowdsourcingCrowdfunding
DefiniciónInvolucra externalizar tareas o proyectos a una amplia comunidad para aprovechar la inteligencia colectiva.Implica recaudar fondos de una amplia audiencia, a menudo a través de plataformas en línea.
Objetivo PrincipalObtener aportes, ideas o soluciones creativas de una masa diversa de participantes.Recaudar capital financiero para un proyecto específico a través de contribuciones individuales o colectivas.
ColaboradoresPuede involucrar a personas con diversas habilidades y conocimientos.Generalmente, implica la participación de inversores financieros o individuos interesados en apoyar la causa.
Tipo de ProyectosPuede aplicarse a una amplia gama de proyectos, desde diseño de productos hasta solución de problemas complejos.Principalmente utilizado para financiar proyectos creativos, empresariales o de impacto social.
RecompensasNo siempre implica recompensas tangibles; la motivación puede ser intrínseca o basada en reconocimiento.Incluye la oferta de recompensas a los contribuyentes, que van desde productos exclusivos hasta agradecimientos personalizados.
Plataformas ComunesIncluye sitios como Amazon Mechanical Turk, IdeaScaleEjemplos notables incluyen Kickstarter, Indiegogo y GoFundMe.
Riesgos y RetornosMenos riesgo financiero para los participantes, ya que no suelen invertir dinero.Los inversores asumen un riesgo financiero, pero también tienen la posibilidad de obtener rendimientos si el proyecto tiene éxito.
Naturaleza de la ParticipaciónPuede ser colaborativa, con personas contribuyendo con conocimientos y esfuerzos de manera conjunta.Mayormente involucra contribuciones monetarias, con una participación más pasiva en términos de trabajo directo.

Plataformas de crowdsourcing: catalizadores de la innovación

La evolución del crowdsourcing no sería posible sin plataformas dedicadas. Estos centros digitales sirven como puntos de encuentro entre quienes buscan soluciones y quienes tienen las habilidades para brindarlas.

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Desde iniciativas de financiación hasta generación colaborativa de ideas, estas plataformas son la columna vertebral de la colaboración abierta distribuida. Las plataformas de crowdsourcing se aprovechan cada vez más para el trabajo creativo (Oppenlaender, 2020).

Algunos ejemplos de plataformas de crowdsourcing incluyen:

Amazon Mechanical Turk

Amazon Mechanical Turk es una plataforma de crowdsourcing que facilita que las personas y las empresas subcontraten sus procesos y trabajos a una fuerza laboral distribuida que pueda realizar estas tareas virtualmente.

IdeaScale: Fomentando la innovación

IdeaScale es una plataforma versátil que facilita la generación de ideas y la innovación. Permite a los contribuyentes enviar, discutir y votar ideas, creando un entorno dinámico para la colaboración creativa. Desde el desarrollo de productos hasta la mejora de procesos, IdeaScale es una poderosa herramienta para aprovechar la inteligencia colectiva de la multitud.

CD-CODE

De acuerdo con Rostam et al., (2023) CD-CODE es una plataforma editable por la comunidad científica, que incluye una base de datos de condensados biomoleculares basada en la literatura, una enciclopedia de términos científicos relevantes y una aplicación web de crowdsourcing, que tiene como objetivo el acelerar el descubrimiento y la validación de condensados biomoleculares y facilitar los esfuerzos para comprender su papel en las enfermedades y como objetivos terapéuticos.

Ejemplos de crowdsourcing: un vistazo a las posibilidades

Echemos un vistazo más de cerca al crowdsourcing en acción. Ejemplos notables abarcan diversas industrias, desde proyectos de financiación colectiva que revolucionan el desarrollo de productos hasta plataformas que abordan cuestiones complejas como el diagnóstico médico. Estos casos del mundo real iluminan la versatilidad y el impacto de la colaboración abierta distribuida.

Clickworkers de la NASA: mapeando el cosmos

Incluso la exploración espacial se beneficia del crowdsourcing. El proyecto Clickworkers de la NASA involucró al público en la identificación y mapeo de cráteres en Marte. Al aprovechar el poder colectivo de los científicos ciudadanos, la NASA procesó de manera eficiente grandes cantidades de datos, mejorando nuestra comprensión de la superficie marciana.

Wikipedia – La enciclopedia colaborativa

Wikipedia, pionera en el ámbito del crowdsourcing, depende de una comunidad global de contribuyentes para crear, editar y mantener su vasto depósito de conocimientos. Este modelo colaborativo ha democratizado la información, mostrando cómo el crowdsourcing puede crear un recurso integral y en evolución.

Foldit – Gamificación del plegado de proteínas

En el ámbito de la bioquímica, Foldit destaca como un proyecto de crowdsourcing ejemplar. Este juego en línea desafía a los jugadores a predecir los patrones de plegamiento de las proteínas, contribuyendo así a la investigación científica. La gamificación transforma un problema complejo en una actividad atractiva, lo que demuestra la versatilidad del crowdsourcing.

Threadless – Diseño de moda colaborativo

Threadless revolucionó la industria de la moda al permitir a los usuarios enviar, votar y comprar diseños de camisetas. Este enfoque de colaboración colectiva no sólo conduce a diseños únicos y modernos, sino que también permite a la comunidad dar forma a la oferta de productos de la marca.

OpenIDEO – Impacto social colaborativo

OpenIDEO reúne a personas de todo el mundo para abordar de manera colaborativa los desafíos sociales. Desde el diseño de soluciones sostenibles hasta el fomento de la inclusión, esta plataforma de crowdsourcing demuestra el potencial de la inteligencia colectiva para crear un impacto social positivo.

Duolingo – Aprendizaje de idiomas colaborativo

Duolingo aprovecha el crowdsourcing para mejorar continuamente su plataforma de aprendizaje de idiomas. Los usuarios contribuyen con traducciones y correcciones, creando una experiencia de aprendizaje dinámica y en evolución. Este modelo colaborativo mejora la eficacia de la plataforma al tiempo que fomenta un sentido de comunidad entre los estudiantes de idiomas.

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Apoyo vecinal de Airbnb

Airbnb involucró a su comunidad en el desarrollo de una herramienta para informar y abordar problemas relacionados con fiestas domésticas disruptivas. Al aprovechar las aportaciones de anfitriones y vecinos, Airbnb mejora sus medidas de seguridad, mostrando cómo la colaboración puede impulsar una mejora continua en la economía colaborativa.

Beneficios del crowdsourcing

¿Por qué el crowdsourcing se ha convertido en una palabra de moda en los círculos de innovación? Los beneficios son múltiples. Una mayor creatividad, una resolución acelerada de problemas y soluciones rentables son sólo una muestra de lo que aporta el crowdsourcing.

Wazny (2017) destaca que la colaboración abierta distribuida puede aumentar la precisión de las tareas automatizadas por computadora, reducir los costos, aumentar la escala de la investigación, trascender fronteras, producir descubrimientos novedosos y aumentar la velocidad de progresión de la investigación, entre otros beneficios.

Por su parte, Bhatti et al., (2020) indica que la principal ventaja del crowdsourcing es la reducción de costos, ya que el crowdsourcer no necesita configurar la infraestructura y los trabajadores siempre están disponibles para realizar las tareas; mientras que la investigación de Cappa et al., (2019) reportan que el valor de marco y las oportunidades de inversión resulta en una reacción positiva del mercado de valores ante el anuncio de una campaña de colaboración abierta distribuida. De esta forma, el crowdsourcing puede formar parte del modelo de negocio de las startups.

Además, Vianna et al., (2020) identificaron un conjunto de cinco categorías de aplicaciones de crowdsourcing en la Industria 4.0: desarrollo de productos; innovación; suministro de datos e información para la fabricación; crowdsensing; y resolución de problemas/solución de problemas.

A continuación te detallamos algunas de los principales beneficios del crowdsourcing:

Creatividad mejorada y perspectivas diversas

Uno de los principales beneficios del crowdsourcing es la infusión de creatividad y perspectivas diversas. Al aprovechar un amplio grupo de contribuyentes, cada uno de los cuales aporta experiencias y conocimientos únicos, el crowdsourcing garantiza un rico tapiz de ideas que va más allá de las limitaciones del pensamiento individual.

Resolución acelerada de problemas

La colaboración abierta distribuida destaca por acelerar los procesos de resolución de problemas. Ya sea resolviendo desafíos científicos complejos o generando ideas sobre soluciones creativas, la inteligencia colectiva de la multitud fomenta la ideación rápida y la resolución eficiente de problemas.

Innovación rentable

Los enfoques tradicionales de innovación pueden consumir muchos recursos, pero el crowdsourcing introduce una alternativa rentable. Al distribuir tareas a un grupo diverso de contribuyentes, las organizaciones pueden lograr resultados innovadores sin el alto precio asociado con el desarrollo interno.

Escalabilidad y flexibilidad

El crowdsourcing proporciona escalabilidad y flexibilidad incomparables. Ya sea que esté abordando un proyecto de pequeña escala o una iniciativa de gran escala, el modelo de crowdsourcing se adapta fácilmente al alcance y los requisitos de sus esfuerzos, garantizando una escalabilidad óptima.

Participación comunitaria y creación de marca

Involucrar a la multitud fomenta un sentido de comunidad en torno a su proyecto o marca. Los contribuyentes se vuelven más que participantes pasivos; se convierten en defensores, difunden el mensaje y contribuyen a la imagen positiva de su organización. Esta participación de la comunidad se extiende más allá del proyecto específico, creando un impacto duradero en la percepción de la marca.

Acceso a habilidades y experiencia especializadas

En la amplia red de colaboradores, es probable que encuentre personas con habilidades especializadas y experiencia relevante para su proyecto. El crowdsourcing le permite aprovechar esta reserva de conocimientos, garantizando que sus iniciativas se beneficien de una amplia gama de competencias.

Creación rápida de prototipos e iteración

El crowdsourcing facilita la creación rápida de prototipos y la iteración. Con un grupo grande y diverso que contribuye al proceso de desarrollo, puede generar rápidamente prototipos, recopilar comentarios e iterar sobre sus ideas, acelerando el camino desde el concepto hasta la implementación.

Validación de ideas y conocimiento del mercado

Antes de invertir importantes recursos, el crowdsourcing permite la validación de ideas y conocimientos del mercado. Al presentar sus conceptos a la multitud, puede medir el interés, identificar desafíos potenciales y perfeccionar sus ideas basándose en comentarios en tiempo real, lo que reduce el riesgo de invertir en conceptos no probados.

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¿Cómo implementar un proceso de crowdsourcing?

Es bien conocido que el crowdsourcing aumenta la innovación y la lealtad a las marcas, pero muchas compañías luchan por aprovechar todo su potencial; en la mayoría de los casos, esto se debe a que las empresas no planifican adecuadamente las diferentes etapas de la participación del público (Dahlander y Piezunka, 2020). En este contexto, Bhatti (2020) propuso un marco de trabajo para la implementación de un proceso exitoso de crowdsourcing:

  • Diseño de tareas.
  • Configuración de las tareas: Los atributos de la tarea, la estimación del trabajador y la interferencia de la tarea.
  • Incentivos.
  • Descomposición de las tareas.
  • Selecciona una plataforma de crowdsourcing.
  • Asignación de las tareas.
  • Revisión de las respuestas.
  • Validación y recompensa.

Finalmente, las organizaciones que estén dispuestas a ejecutar varios proyectos consecutivos de colaboración abierta distribuida pueden mejorar rápidamente sus capacidades e incluso crear servicios de crowdsourcing escalables (Füller et al., 2021).

Desafíos del crowdsourcing

A pesar de los beneficios que tiene para las compañías, el crowdsourcing presenta algunos desafíos. Bhatti et al., (2020) reporta que la colaboración abierta distribuida todavía enfrenta muchos desafíos debido a su apertura y falta de confiabilidad; y que como todo el proceso se realiza en línea, el crowdsourcer no sabe si un usuario es genuino o malvado.

En el mismo sentido, Chan et al., (2021) destaca que literatura científica reciente sobre innovación abierta indica una creciente preocupación por la calidad de las ideas de crowdsourcing, y sugieren estrategias de retroalimentación que los gerentes pueden utilizar para impulsar el desempeño de la ideación de clientes en contextos de crowdsourcing.

Por otro lado, los resultados de la investigación de Füller et al., (2021) indican que las organizaciones a menudo luchan con los proyectos de crowdsourcing, ya que representan una forma diferente de proyectos de innovación y requieren capacidades y habilidades adicionales, por ejemplo, para formular un desafío multitudinario, lidiar con los derechos de propiedad intelectual, gestionar la multitud o integrar la gran cantidad de aportes a los proyectos de innovación.

Conclusión: empoderar la mente colectiva

Al concluir nuestro viaje hacia el ámbito del crowdsourcing, una cosa queda muy clara: el poder de la mente colectiva no conoce límites. Desde la redefinición de los procesos de innovación hasta la democratización de la financiación, el crowdsourcing se ha convertido en una fuerza a tener en cuenta.

Las aplicaciones de la colaboración abierta distribuida abarca el campo empresarial, la investigación científica y la resolución de problemas sociales. En este sentido, se convierte en una excelente herramienta para que las organizaciones reunan el conocimiento colectivo con la finalidad de dar una solución a un desafío identificado.

Sin embargo, es importante destacar que el crowdsourcing presenta algunos desafíos que los promotores de estos procesos deben tener en cuenta para poder fomentar procesos exitosos de colaboración abierta distribuida.

En este artículo, hemos desentrañado las complejidades de la colaboración abierta distribuida y brindamos una guía completa para aquellas mentes curiosas que buscan comprender su definición, aplicaciones y beneficios. Ya sea que sea un profesional experimentado o un recién llegado al concepto, el mundo del crowdsourcing lo invita a explorar, colaborar e innovar. El viaje acaba de comenzar.

Referencias bibliográficas

Bhatti, S. S., Gao, X., & Chen, G. (2020). General framework, opportunities and challenges for crowdsourcing techniques: A Comprehensive survey. Journal of Systems and Software, 167, 110611.

Brem, A. M., Tucci, C. L., Brown, T., & Chen, J. (2023). Guest Editorial: The Age of Crowdsourcing and Crowdfunding for Technological Innovation: Where We Are, and Where to Go?. IEEE Transactions on Engineering Management, 70(9), 3015-3020.

Cappa, F., Oriani, R., Pinelli, M., & De Massis, A. (2019). When does crowdsourcing benefit firm stock market performance? Research Policy, 48(9), 103825.

Chan, K. W., Li, S. Y., Ni, J., & Zhu, J. J. (2021). What feedback matters? The role of experience in motivating crowdsourcing innovation. Production and Operations Management, 30(1), 103-126.

Dahlander, L., & Piezunka, H. (2020). Why crowdsourcing fails. Journal of Organization Design, 9, 1-9.

Füller, J., Hutter, K., & Kröger, N. (2021). Crowdsourcing as a service–from pilot projects to sustainable innovation routines. International Journal of Project Management, 39(2), 183-195.

Howe J. The rise of crowdsourcing. Wired magazine. 2006; 14:1-4.

Oppenlaender, J., Milland, K., Visuri, A., Ipeirotis, P., & Hosio, S. (2020, April). Creativity on paid crowdsourcing platforms. In Proceedings of the 2020 CHI Conference on Human Factors in Computing Systems (pp. 1-14).

Rostam, N., Ghosh, S., Chow, C. F. W., Hadarovich, A., Landerer, C., Ghosh, R., … & Toth-Petroczy, A. (2023). CD-CODE: crowdsourcing condensate database and encyclopedia. Nature Methods, 20(5), 673-676.

Vianna, F. R. P. M., Graeml, A. R., & Peinado, J. (2020). The role of crowdsourcing in industry 4.0: A systematic literature review. International Journal of Computer Integrated Manufacturing, 33(4), 411-427.

Wazny, K. (2017). “Crowdsourcing” ten years in: A review. Journal of global health, 7(2).

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