Lean Six Sigma: Guía para mejorar los procesos

Milthon Lujan Monja

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En un mundo competitivo, las empresas buscan constantemente formas de mejorar sus procesos para aumentar la eficiencia, reducir los costos y mejorar la calidad de sus productos y servicios. Lean Six Sigma (LSS) es una metodología de mejora de procesos que combina los principios de Lean Manufacturing y Six Sigma para ayudar a las organizaciones a alcanzar estos objetivos.

Lean Six Sigma ha surgido como un enfoque dinámico para lograr la excelencia operativa y la mejora continua dentro de las organizaciones; facilitando de esta forma la transición a la industria 4.0 (Antony et al., 2023) y con ellos garantizando la competitividad de las empresas que la implementan.

Pero ¿qué es exactamente LSS y cómo se puede implementar con éxito? En esta guía completa, descubriremos los secretos de Lean Six Sigma y proporcionaremos un marco paso a paso para su implementación, desde definir el problema y establecer objetivos hasta analizar datos, implementar soluciones y monitorear resultados. Te proporcionaremos consejos prácticos, ejemplos de la vida real y mejores prácticas para ayudarte a navegar con confianza por el proceso de implementación.

¿Qué es Lean Six Sigma?

Lean Six Sigma (LSS) combina dos poderosas metodologías: Lean & Six Sigma; de esta forma podemos definirla como una metodología basada en datos que se centra en la eliminación de los desperdicios y la variación en los procesos. El objetivo es crear u optimizar un proceso que sea eficiente, eficaz y predecible, para mejorar la calidad general, lo que en última instancia conduce a una mayor satisfacción del cliente y una mayor rentabilidad.

La combinación de Lean & Six Sigma nos permite contar con un conjunto integral de herramientas para aumentar la velocidad y la eficacia de los procesos (Madhani, 2020) en las empresas manufactureras, sector salud, financiero, entre otros.

Lean Six Sigma: Convergencia de los enfoques Lean y Six Sigma. Fuente: Madhani (2020); IUP Journal of Operations Management.
Lean Six Sigma: Convergencia de los enfoques Lean y Six Sigma. Fuente: Madhani (2020); IUP Journal of Operations Management.

Historia de Lean Six Sigma

La historia de Lean Six Sigma es una fusión de dos enfoques: Six Sigma y Lean Manufacturing. Cada uno tiene su propia trayectoria antes de converger en la poderosa metodología que conocemos hoy.

Six Sigma:

  • 1980: Surge en Motorola impulsado por el ingeniero Bill Smith. El objetivo era reducir drásticamente los defectos en los productos, fijando la mira en una meta ambiciosa: 3,4 defectos por millón de oportunidades (DPMO).
  • Década de 1990: General Electric adopta Six Sigma bajo el liderazgo de Jack Welch, invirtiendo fuertemente en formación y logrando notables mejoras en costes y eficiencia.
  • Finales de los 90 y principios de los 2000: Six Sigma se populariza en varias industrias, con certificaciones como Cinturón Negro y Verde para reconocer la experiencia.

Lean Manufacturing:

  • Principios del siglo XX: Frederick Taylor y Henry Ford impulsan la eficiencia en la producción industrial con técnicas como la línea de montaje.
  • Década de 1950: Toyota desarrolla el Sistema de Producción Toyota (TPS), centrado en la eliminación de desperdicios y la mejora continua.
  • Década de 1980: El TPS gana reconocimiento internacional y se le da el nombre de “Lean Manufacturing”.

Convergencia: Lean Six Sigma:

  • Finales de los años 90: Reconociendo las fortalezas de ambas metodologías, se fusionan los principios de Lean (eliminar desperdicios) y Six Sigma (reducir la variación) para crear Lean Six Sigma.
  • Década de 2000: Lean Six Sigma gana terreno en diversos sectores, desde la automoción hasta la sanidad y la tecnología.
  • Actualidad: Lean Six Sigma continúa evolucionando, adaptándose a nuevas tecnologías y necesidades del mercado.

Principios de Lean Six Sigma

Lean Six Sigma se basa en un conjunto de principios que guían su implementación. Estos principios tienen sus raíces en los conceptos de mejora continua, eliminación del desperdicio y enfoque en el cliente. Al comprender y adoptar estos principios, las organizaciones pueden desbloquear todo el potencial de LSS.

Los cinco principios de Lean Six Sigma son:

  • Enfoque en el cliente: El objetivo de Lean Six Sigma es satisfacer las necesidades del cliente. Esto significa comprender lo que los clientes realmente valoran y alinear los procesos para ofrecer ese valor. Al eliminar el desperdicio y centrarse en actividades de valor agregado, las organizaciones pueden mejorar la satisfacción y lealtad del cliente.
  • Identificación y eliminación de los desperdicios: Los desperdicios son cualquier actividad que no agrega valor al producto o servicio.
  • Mejora continua: Los procesos deben mejorarse continuamente para alcanzar la excelencia. Esto significa esforzarse continuamente por mejorar, incluso si un proceso parece estar funcionando bien. Al adoptar una mentalidad de mejora continua, las organizaciones pueden mantenerse por delante de la competencia y adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado.
  • Medición y análisis: Es necesario medir y analizar los procesos para identificar las áreas de mejora. LSS enfatiza la importancia de la toma de decisiones basada en datos. Esto significa basar las decisiones en datos fácticos y no en suposiciones u opiniones. Al recopilar y analizar datos, las organizaciones pueden identificar las causas fundamentales de los problemas y tomar decisiones informadas para impulsar mejoras.
  • Trabajo en equipo: Lean Six Sigma es un esfuerzo de equipo que requiere la participación de todos los empleados.

Beneficios de Lean Six Sigma

Una de las preguntas que con frecuencia se hacen los ejecutivos es ¿Para qué sirve Lean Six Sigma? Tampubolon y Purba (2021) reportan que LSS ayuda a la organización a mejorar su competitividad, mejorar la calidad, reducir costos, aumentar la satisfacción del cliente, aumentar la productividad y aumentar la moral de los empleados.

La metodología Lean Six Sigma puede proporcionar una serie de beneficios a las organizaciones, entre las cuales se incluyen:

  • Mejora de la calidad: Se centra en la reducción de defectos y la mejora de la calidad en la entrega de productos o servicios, lo que conduce a una mayor satisfacción del cliente..
  • Reducción de costos: Ahorro de dinero a través de la eliminación de los desperdicios. La metodología LSS nos permite identificar y eliminar actividades que no aportan valor al cliente, reduciendo así los desperdicios de recursos y tiempo en los procesos.
  • Mejora de la eficiencia: Mejora la eficiencia operativa al eliminar actividades redundantes, minimizar tiempos de ciclo y optimizar recursos; lo que conduce a un aumento de la productividad.
  • Mejora de la satisfacción del cliente: Orienta las actividades hacia las necesidades y expectativas del cliente, asegurando que los productos o servicios entregados cumplan con sus requisitos.
  • Toma de Decisiones Basada en Datos: Utiliza herramientas estadísticas y análisis de datos para respaldar la toma de decisiones, garantizando enfoques informados y precisos.

En resumen, Lean Six Sigma sirve como un marco estructurado y efectivo para la mejora continua, ofreciendo beneficios tangibles en términos de eficiencia operativa, calidad del producto o servicio y satisfacción del cliente. La metodología LSS es aplicable en una variedad de sectores y ha demostrado ser una herramienta valiosa para las organizaciones que buscan optimizar sus procesos y lograr resultados consistentes y de alta calidad.

Requisitos para implementar Lean Six Sigma

Si quieres implementar Lean Six Sigma en tu organización los principales requisitos son:

  • Compromiso de la dirección: Es crucial el apoyo de la alta gerencia para asignar recursos y crear una cultura de mejora continua. Alnadi et al., (2021) destaca que el liderazgo para Lean Six Sigma debe incluir siete aspectos clave: comunicación, cultura de mejora continua, entrenamiento y desarrollo de empleados, creación de visión y alineación de objetivos, motivación de los empleados, empoderamiento de los empleados y compromiso y apoyo del liderazgo.
  • Formación del equipo: Se necesita formar a un equipo con conocimientos de Lean Six Sigma para liderar los proyectos de mejora.
  • Selección de proyectos: Identificar áreas de mejora con impacto potencial significativo.
  • Disponibilidad de recursos: Tiempo, presupuesto y herramientas para llevar a cabo los proyectos.

Metodología DMAIC en Lean Six Sigma

La implementación de Lean Six Sigma requiere un compromiso de la dirección y la participación de todos los empleados; y sigue una metodología estructurada de resolución de problemas conocida como DMAIC, que significa Definir, Medir, Analizar, Mejorar y Controlar. Esta metodología proporciona una hoja de ruta clara para implementar proyectos Lean Six Sigma y lograr mejoras sostenibles.

El proceso de implementación generalmente implica los siguientes pasos:

  • Preparación: Definir los objetivos de la implementación y crear un equipo de liderazgo.
  • Evaluación: Evaluar los procesos actuales para identificar las áreas de mejora.
  • Mejora: Implementar cambios para mejorar los procesos.
  • Control: Monitorizar los procesos para asegurar que se mantengan las mejoras.

Una descripción detallada de la metodología DMAIC y su variante la puedes encontrar en nuestro artículo sobre Six Sigma.

Roles de Lean Six Sigma

Lean Six Sigma define varios roles clave dentro de su sistema de implementación y mejora continua. Estos roles tienen responsabilidades diferenciadas para asegurar el éxito de los proyectos y la adopción de la metodología en la organización. Aquí te los detallo:

Nivel C-Suite

  • Champion: Es el patrocinador ejecutivo de LSS en la organización. Proporciona visión estratégica, recursos y apoyo a los proyectos.
  • Executive Sponsor: Representa a la dirección en el comité de Lean Six Sigma, supervisa el progreso y toma decisiones estratégicas.

Nivel de liderazgo/gestión

  • Master Black Belt (MBB): Experto con amplia experiencia en la metodología. Brinda mentoría a Black Belts, lidera proyectos complejos y desarrolla la estrategia LSS en la organización.
  • Black Belt (BB): Líder técnico de proyectos de mejora, experto en DMAIC y herramientas clave. Aplica la metodología para resolver problemas complejos y mejorar procesos.
  • Green Belt (GB): Profesional capacitado en Lean Six Sigma que participa en proyectos liderados por Black Belts. Realiza análisis de datos, implementa soluciones y contribuye a la mejora continua.

Nivel operativo

  • Yellow Belt: Individuo con nociones básicas de Lean Six Sigma. Participa en actividades de mejora de procesos dentro de su equipo o departamento.
  • Team Member: Todos los empleados de la organización. Se les anima a identificar oportunidades de mejora, participar en proyectos y contribuir a la cultura de Lean Six Sigma.

Además de estos roles principales, pueden existir otros cargos de apoyo:

  • Instructor/Trainer: Docente responsable de la formación en Lean Six Sigma para los distintos niveles.
  • Data Analyst: Experto en análisis estadístico y herramientas de calidad que apoya a los Black Belts en sus proyectos.
  • Change Management Specialist: Acompaña a la organización en la adopción del cambio cultural que conlleva LSS.

Cada organización puede adaptar estos roles y responsabilidades a sus necesidades específicas y el tamaño de su estructura. Lo importante es contar con un equipo capacitado y comprometido para impulsar la mejora continua mediante Lean Six Sigma.

Herramientas de Lean Six Sigma

Lean Six Sigma utiliza una variedad de herramientas para mejorar los procesos, incluyendo:

  • Mapas de flujo de valor: Se utilizan para identificar los pasos en un proceso y las áreas de mejora.
  • Diagramas de causa y efecto: Se utilizan para identificar las causas raíz de un problema.
  • Análisis de Pareto: Se utiliza para identificar los problemas más importantes que deben abordarse.
  • Diseño de experimentos: Se utiliza para probar diferentes soluciones a un problema.

Certificaciones Lean Six Sigma

La certificación en Lean Six Sigma es un reconocimiento formal de habilidades y conocimientos en la aplicación de la metodología LSS para mejorar procesos y promover la eficiencia operativa en una organización. Estas certificaciones están estructuradas en diferentes niveles, cada uno representando un grado de experiencia y competencia en la metodología. Los niveles de certificación comunes en Lean Six Sigma incluyen:

Cinturón Amarillo (Yellow Belt)

  • Introducción a los principios y conceptos básicos de LSS.
  • Participación en proyectos como miembro del equipo.
  • Conocimiento fundamental de la metodología y su aplicación.

Cinturón Verde (Green Belt)

  • Profundización en la metodología Lean Six Sigma.
  • Liderazgo de proyectos de mejora de procesos bajo supervisión.
  • Aplicación de herramientas y técnicas específicas de Lean Six Sigma.

Cinturón Negro (Black Belt)

  • Dominio avanzado de LSS.
  • Liderazgo de proyectos de mejora de procesos de manera independiente.
  • Aplicación extensa de herramientas estadísticas y de análisis.

Cinturón Master Black (Master Black Belt)

  • Nivel de liderazgo y experiencia experta.
  • Supervisión de múltiples proyectos y equipos.
  • Desarrollo de estrategias para la implementación de Lean Six Sigma en toda la organización.

La obtención de una certificación Lean Six Sigma generalmente implica la participación en un programa de formación y la aprobación de un examen que evalúa la comprensión y aplicación de los principios y herramientas de Lean Six Sigma. Estas certificaciones son reconocidas a nivel mundial y pueden ser ofrecidas por organizaciones especializadas en formación en Lean Six Sigma.

Ejemplos de Lean Six Sigma

La adopción Lean Six Sigma, como metodología de mejora continua, ha crecido enormemente en los sectores manufacturero y en algunos sectores de servicios, como la atención sanitaria y la educación superior, durante la última década (Patel et al., 2021). A continuación te presentó algunos ejemplos de la aplicación de LSS:

  • Fabricación: agilizar las líneas de producción, reducir los defectos y mejorar el rendimiento. Sharma et al., (2022) reporta la aplicación de Lean Six Sigma en mejorar la eficiencia de fabricación en empresas de India, logrando como resultado una reducción de 53% en las tasas de defectos.
  • Industrias de servicios: Reducir los tiempos de espera, mejorar la satisfacción del cliente y optimizar los procesos internos.
  • Atención sanitaria: mejorar la atención al paciente, reducir errores y mejorar la eficiencia operativa. Al respecto, Vaishnavi y Suresh (2020) destacan que la cultura orientada al cliente y de gestión de objetivos son los factores clave de preparación para la implementación de la metodología LSS; mientras que Scala et al., (2021) reporta el empleo de Lean Six Sigma para reducir el tiempo de espera de los pacientes en un hospital.
  • Finanzas: Minimizar errores, agilizar transacciones y reducir tiempos de procesamiento. Madhani (2020) destaca que la implementación de LSS es una estrategia empresarial clave para mejorar la calidad y productividad de las organizaciones financieras, y los ayuda a transformarse y pasar de una función operativa a una táctica y, finalmente, a una estratégica.

Lean Six Sigma verde

Las industrias manufactureras son fuentes de contaminación ambiental, lo que representa una amenaza para la sustentabilidad ambiental. Para abordar esta problemática ha surgido el Lean Six Sigma verde.

Green Lean Six Sigma (Lean Six Sigma verde) es un enfoque ecológico que mitiga la huella de carbono y produce productos de alta especificación y es aplicada a la mejora de la sustentabilidad ambiental de las operaciones (Gholami et al., 2021).

Por su parte, Kaswan et al., (2023) propone un marco conceptual que incluye pautas desde la etapa de selección del proyecto hasta el mantenimiento de la solución.

Lean six sigma vs Six Sigma

La siguiente tabla comparativa proporciona una visión general de las principales diferencias entre Lean Six Sigma y Six Sigma. Es importante señalar que, mientras Lean Six Sigma incorpora los principios Lean, Six Sigma, en su forma tradicional, se enfoca principalmente en la mejora de la calidad a través de métodos estadísticos. La elección entre ambos enfoques depende de las necesidades y objetivos específicos de una organización.

Tabla comparativa entre Lean Six Sigma vs Six Sigma

AspectoLean Six SigmaSix Sigma
FilosofíaIntegra los principios Lean (reducción de desperdicios) con Six SigmaEnfocado principalmente en eliminar defectos y variabilidad
EnfoqueIntegral, abordando tanto la velocidad como la calidadConcentrado en mejorar la calidad mediante métodos estadísticos
MetodologíaIncorpora DMAIC (Definir, Medir, Analizar, Mejorar, Controlar)Sigue principalmente la metodología DMAIC
Reducción de DesperdiciosEnfatiza la eliminación de desperdicios en los procesosPuede no centrarse explícitamente en minimizar actividades no agregadoras de valor
FlexibilidadAdaptable a diversas industrias y procesosDesarrollado originalmente para manufactura, pero adaptado a sectores diversos
Velocidad vs. PrecisiónPrioriza la velocidad sin comprometer la calidadEnfatiza la precisión y calidad con posibles compensaciones en velocidad
Herramientas y TécnicasUtiliza herramientas Lean y herramientas estadísticas de Six Sigma: Mapas de flujo de valor, diagramas de causa y efecto, análisis de Pareto, diseño de experimentosPrincipalmente se apoya en herramientas estadísticas para la toma de decisiones basada en datos: Gráficos de control, análisis de capacidad de procesos, diseño de experimentos
Impacto CulturalFomenta una cultura de mejora continuaCultiva una cultura de toma de decisiones basada en datos y enfoque en calidad
CertificacionesOfrece certificaciones Lean Six Sigma en varios nivelesTradicionalmente asociado con certificaciones Six Sigma Green y Black Belt
AlcanceAborda tanto la eficiencia como la eficacia de los procesosSe centra principalmente en mejorar la eficacia en los procesos

Kaizen y Lean six sigma

La siguiente tabla comparativa proporciona una visión general de los aspectos clave de Kaizen y Lean Six Sigma, resaltando las diferencias y similitudes entre ambos enfoques para la mejora continua en una organización. Es importante destacar que ambos métodos pueden ser complementarios, y la elección entre ellos puede depender de la cultura organizacional, los objetivos específicos y las preferencias de implementación.

Tabla comparativa de Kaizen y Lean Six Sigma.

AspectoKaizenLean Six Sigma
Enfoque PrincipalMejora continua, cambios incrementalesReducción de variabilidad, mejora estructurada
Participación EmpleadosEnfatiza la participación de todos los empleadosInvolucra a los empleados, pero con un enfoque más estructurado
Cambio OrganizacionalEnfoque en cambios pequeños y gradualesPuede incluir cambios más significativos y estructurados
Ciclo de MejoraÉnfasis en ciclos rápidos de mejoraSigue el ciclo DMAIC (Definir, Medir, Analizar, Mejorar, Controlar)
Herramientas Principales5S, Gemba Walks, PDCAValue Stream Mapping, Análisis Estadístico, Herramientas de Calidad
Enfoque de ProblemasEnfocado en la observación directa y soluciones prácticasUtiliza análisis estadístico para identificar y abordar causas fundamentales
Cultura OrganizacionalCultura de mejora continua y participaciónPuede requerir un cambio cultural hacia la toma de decisiones basada en datos
Reducción de DesperdiciosBusca eliminar desperdicios de manera constanteEnfocado en la eliminación de desperdicios a través de análisis de datos
Alcance de AplicaciónAmplio, aplicable a todos los niveles y procesosSe puede aplicar a diversos procesos, pero con un enfoque más estructurado
Estructura MetodológicaMenos estructurado, flexibleSigue una metodología estructurada (DMAIC)

Conclusión

Lean Six Sigma es una poderosa herramienta que puede ayudar a las organizaciones a mejorar sus procesos y alcanzar sus objetivos. La implementación de LSS requiere un compromiso de la dirección y la participación de todos los empleados, pero puede proporcionar una serie de beneficios a la organización.

Es evidente que la metodología Lean Six Sigma no es sólo un conjunto de herramientas; es una mentalidad que fomenta una cultura de mejora continua. Ya sea que seas un profesional experimentado o estés comenzando tu viaje Lean Six Sigma, los principios explorados son la clave para desbloquear la excelencia en su organización.

Referencias

Alnadi, M. and McLaughlin, P. (2021), “Critical success factors of Lean Six Sigma from leaders’ perspective“, International Journal of Lean Six Sigma, Vol. 12 No. 5, pp. 1073-1088. https://doi.org/10.1108/IJLSS-06-2020-0079

Antony, J., McDermott, O., Powell, D. and Sony, M. (2023), “The evolution and future of lean Six Sigma 4.0“, The TQM Journal, Vol. 35 No. 4, pp. 1030-1047. https://doi.org/10.1108/TQM-04-2022-0135

Gholami, H., Jamil, N., Mat Saman, M. Z., Streimikiene, D., Sharif, S., & Zakuan, N. (2021). The application of green lean six sigma. Business Strategy and the Environment, 30(4), 1913-1931.

Kaswan, M.S., Rathi, R., Cross, J., Garza-Reyes, J.A., Antony, J. and Yadav, V. (2023), “Integrating Green Lean Six Sigma and industry 4.0: a conceptual framework“, Journal of Manufacturing Technology Management, Vol. 34 No. 1, pp. 87-121. https://doi.org/10.1108/JMTM-03-2022-0115

Madhani, P. M. (2020). Lean six sigma deployment in finance and financial services: Enhancing competitive advantages. IUP Journal of Operations Management, 19(3).

Patel, A.S. and Patel, K.M. (2021), “Critical review of literature on Lean Six Sigma methodology“, International Journal of Lean Six Sigma, Vol. 12 No. 3, pp. 627-674. https://doi.org/10.1108/IJLSS-04-2020-0043

Scala, Arianna, Alfonso Maria Ponsiglione, Ilaria Loperto, Antonio Della Vecchia, Anna Borrelli, Giuseppe Russo, Maria Triassi, and Giovanni Improta. 2021. “Lean Six Sigma Approach for Reducing Length of Hospital Stay for Patients with Femur Fracture in a University Hospital” International Journal of Environmental Research and Public Health 18, no. 6: 2843. https://doi.org/10.3390/ijerph18062843

Sharma, A., Bhanot, N., Gupta, A. and Trehan, R. (2022), “Application of Lean Six Sigma framework for improving manufacturing efficiency: a case study in Indian context“, International Journal of Productivity and Performance Management, Vol. 71 No. 5, pp. 1561-1589. https://doi.org/10.1108/IJPPM-05-2020-0223

Tampubolon, S., & Purba, H. H. (2021). Lean six sigma implementation, a systematic literature review. International Journal of Production Management and Engineering, 9(2), 125–139. https://doi.org/10.4995/ijpme.2021.14561

Vaishnavi, V. and Suresh, M. (2020), “Modelling of readiness factors for the implementation of Lean Six Sigma in healthcare organizations“, International Journal of Lean Six Sigma, Vol. 11 No. 4, pp. 597-633. https://doi.org/10.1108/IJLSS-12-2017-0146