¿Qué es Six Sigma y cómo implementarla en tu compañía?

Milthon Lujan Monja

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Six Sigma una metodología para mejorar la calidad de tus procesos. Fuente: Wikimedia
Six Sigma una metodología para mejorar la calidad de tus procesos. Fuente: Wikimedia

En el mundo empresarial actual, la eficiencia y la calidad son elementos cruciales para el éxito y la supervivencia de una organización. Para lograr estos objetivos, se han desarrollado diversas metodologías y enfoques, siendo uno de los más destacados el Six Sigma.

Desde sus inicios Six Sigma ha sido considerada como una nueva tecnología de mejora de los procesos y servicios, logrando impactar en forma significativa en resultados en grandes empresas (Felizzola y Luna, 2014); y en la actualidad se considera a Seis Sigma como una estrategía de gestión empresarial en muchas industrias para mejorar la calidad (Niñerola et al., 2021).

Six Sigma es una metodología que se basa en datos, y tiene como objetivo mejorar la calidad de los productos y servicios al tiempo que reduce los defectos y el desperdicio.

Mediante el uso de análisis estadístico y técnicas de mejora de procesos, las empresas pueden lograr niveles más altos de satisfacción del cliente, reducción de desperdicio e identificar oportunidades de innovación; en consecuencia, ser más rentable

En este artículo, exploramos en profundidad qué es Six Sigma, cómo funciona y cómo puede ayudar a las empresas a alcanzar niveles de excelencia operativa.

¿Qué es Six Sigma?

Six Sigma, o Seis Sigma, es una filosofía de trabajo y una estrategia de negocios (Felizzola y Luna, 2014); que se plasma en una metodología estructurada y basada en datos que tiene como objetivo principal mejorar la calidad y la eficiencia de los procesos empresariales, reduciendo de esta forma los defectos y minimizando la variabilidad en los procesos.

La metodología Six Sigma utiliza un enfoque basado en datos para identificar y eliminar las causas fundamentales de los problemas y se basa en análisis estadísticos para medir y mejorar el rendimiento.

El objetivo de Six Sigma es lograr un nivel de calidad que cumpla o supere las expectativas del cliente, al mismo tiempo que reduce los costos y aumenta la eficiencia.

Six Sigma fue desarrollada por el ingeniero Bill Smith mientras trabajaban en Motorola en la década de 1980 y popularizada por empresas como General Electric. Se basa en la idea de que los defectos en un proceso pueden ser identificados y eliminados mediante el análisis de datos y la implementación de mejoras.

Es importante destacar que “Lean Management” y “Six Sigma” comparten metodologías y herramientas similares; sin embargo, Lean management se concentra en eliminar el desperdicio, mientras que Six Sigma se enfoca en eliminar los defectos y la reducción de la variación.

Principios de Six Sigma

Según Navarro et al., (2017) Six Sigma es una metodología basada en cinco principios:

  • Enfoque al cliente.
  • Centrado en los procesos.
  • Metodología para la realización de proyectos.
  • Estructura organizacional.
  • Lucha contra la variación.

Filosofía de Seis Sigma

Felizzola y Luna (2014) destaca que la filosofía reconoce que existe una correlación directa entre el número de defectos, los costos del despilfarro y el nivel de satisfacción del cliente.

Es importante destacar que el símbolo σ en Seis Sigma hace referencia a la desviación estándar de una distribución normal (Graafmans et al., 2021).

En este sentido, el valor del sigma nos indica que frecuencia de defectos o fallos pueden ocurrir en el proceso (Felizzola y Luna, 2014). A más alto nivel de sigma, menos defectos o fallos en el proceso pueden ocurrir (Fig. 01). Al respecto, Graafmans et al., (2021) reporta que un proceso que se ejecuta en un sigma tiene menos de 690 000 casos defectuosos por millón de casos (31%); a nivel de dos sigma, este valor sube al 69.2%, mientras que a seis sigma crece hasta 99,99966% de los casos que se manejan correctamente.

Gráfica de la distribución normal empleada en Six Sigma. Fuente: Felizzola y Luna, (2014).
Figura 01 – Gráfica de la distribución normal empleada en Six Sigma. Fuente: Felizzola y Luna, (2014).

Beneficios: ¿Para qué sirve Six Sigma?

La implementación exitosa de Six Sigma puede proporcionar numerosos beneficios a una organización. Algunos de los beneficios de la metodología Six Sigma incluyen:

  • Mejora de la calidad: Six Sigma se centra en la eliminación de defectos y la reducción de la variabilidad en los procesos. Esto conduce a una mejora significativa en la calidad de los productos o servicios ofrecidos por la empresa, lo que a su vez aumenta la satisfacción del cliente.
  • Aumento de la eficiencia: Six Sigma identifica y elimina actividades innecesarias, procesos redundantes y cuellos de botella, lo que resulta en una mayor eficiencia operativa. Se optimizan los flujos de trabajo, se reducen los tiempos de ciclo y se maximiza el uso de los recursos disponibles.
  • Parámetro de comparación: El valor de Seis Sigma sirve como parámetro de comparación común entre compañías iguales o diferentes, e inclusive entre los mismos departamentos de una empresa (Felizzola y Luna, 2014).
  • Reducción de costos: Al eliminar defectos y optimizar los procesos, Six Sigma ayuda a reducir los costos asociados con reprocesos, desperdicios y errores. Además, al mejorar la eficiencia y la calidad, se generan ahorros en términos de tiempo y recursos utilizados.
  • Toma de decisiones basada en datos: Six Sigma se basa en el análisis de datos y la toma de decisiones basada en evidencia. Esto ayuda a las organizaciones a tomar decisiones más informadas y fundamentadas, evitando decisiones basadas en suposiciones o corazonadas.
  • Cultura de mejora continua: Six Sigma fomenta una cultura de mejora continua en la organización. Los equipos de proyectos trabajan en colaboración para identificar problemas, implementar soluciones y monitorear resultados. Esta mentalidad de mejora constante promueve la innovación, la excelencia operativa y la adaptabilidad en un entorno empresarial en constante cambio.

¿Cómo aplicar Six Sigma?

Una vez que la gerencia comprende el potencial detrás de Six Sigma, los siguiente ocho pasos pueden ayudar a implementar un proyecto Sigma:

  • Motivar a las partes interesadas destacando las pérdidas de calidad.
  • Implementar la gestión de proyectos y obtener los recursos necesarios.
  • Educar a los miembros del equipo sobre el método de gestión Six Sigma.
  • Crea un gráfico de control de calidad e identifica las prioridades.
  • Asigna responsabilidades a todos los miembros del equipo involucrados.
  • Asegura la medición de las métricas e indicadores correctos.
  • Realiza un análisis de causa raíz para comprender el defecto.
  • Gestiona el programa para garantizar una implementación adecuada y una mejora continua.

Metodologías para implementar Six Sigma

La metodología de Six Sigma generalmente se implementa a través de una serie de proyectos, cada uno de los cuales sigue un conjunto de pasos conocidos como el proceso DMAIC o “Metodología DMAIC”.

Por otro lado, Six Sigma también se usa para desarrollar nuevos procesos, en este caso se denomina “Metodología DMADV”.

Metodología DMAIC

La metodología DMAIC, que es un acrónimo de las etapas clave del proceso: Definir, Medir, Analizar, Mejorar y Controlar (Hayes, 2023). Estas etapas se implementan de la siguiente manera:

Definir

Un equipo de personas, liderados por un experto en Six Sigma elige un proceso. Se establecen los objetivos del proyecto y se definen claramente los problemas y las oportunidades de mejora.

Algunas preguntas guía son:

  • ¿Qué procesos existen en su área?
  • ¿Quién o quiénes son los dueños de estos procesos?
  • ¿Qué personas interactúan en el proceso, directo e indirectamente?
  • ¿Qué tipo de información tienes del proceso?

Medir:

Se seleccionan una o más características críticas del proceso, se recopilan datos relevantes y se mide el rendimiento actual del proceso mediante indicadores clave de desempeño (KPIs).

Debes responder a preguntas como:

  • ¿Quiénes son tus clientes?
  • ¿Qué tipo de pasos incluye el proceso y cómo se relacionan con las necesidades del cliente?
  • ¿Qué parámetros de medición utilizas?

En esta fase debes llevar un control estadístico de procesos: diseño de tolerancia, análisis del modo de fallas en el diseño, y predicción de la confiabilidad.

Analizar

Se realizan análisis estadísticos y se utilizan herramientas como diagramas de Pareto y análisis de causa raíz para identificar las fuentes de variabilidad y los factores que contribuyen a los defectos.

Algunas preguntas guía son:

  • ¿Cuáles son las especificaciones del cliente para sus parámetros de medición?
  • ¿Cómo se desempeña el proceso actual con respecto a esos parámetros?
  • ¿Cuáles son las posibles fuentes de variación del proceso?

Mejorar

Se desarrollan soluciones y se implementan cambios para eliminar los defectos y mejorar el proceso. Debes responder a preguntas como:

  • ¿Las fuentes de variación dependen de un proveedor?
  • ¿Qué relación hay entre los parámetros de medición y las variables críticas?
  • ¿Interactúan las variables críticas?
  • ¿Qué ajustes a las variables son necesarios para optimizar el proceso?

Controlar

Se establecen sistemas de control para monitorear continuamente el proceso y garantizar que los cambios implementados sean efectivos y sostenibles. Las preguntas guía son:

  • ¿Qué tanto se ha mejorado el proceso después de los cambios?
  • ¿Cómo hace que los cambios se mantengan?
  • ¿Cómo monitorea los procesos?
  • ¿Cómo lo está documentando?
Metodología DMAIC para implementar Six Sigma. Fuente: NatiPeña
Metodología DMAIC para implementar Six Sigma. Fuente: NatiPeña

Metodología DMADV

Los tres primeros pasos de esta metodología son idénticos a DMAIC, para diferenciarlos algunas empresas usan el acrónimo DFSS (diseño para Six Sigma) reportó McLaughlin (?). A continuación describimos los pasos de la metodología DMADV.

  • Definir: Identificar el alcance del proyecto y todos los entregables del cliente.
  • Medida: Conocer el rendimiento actual.
  • Analizar: Determinar las causas raíz de cualquier defecto.
  • Diseño: Crea un proceso que satisfaga las necesidades y expectativas del cliente.
  • Verificar: Asegúrate de que el proceso diseñado satisfaga las necesidades del cliente y se desempeñe adecuadamente.

Herramientas utilizadas en Six Sigma

Six Sigma utiliza una amplia gama de herramientas y técnicas para analizar datos, identificar problemas y mejorar procesos. Algunas de las herramientas comúnmente utilizadas en Six Sigma incluyen:

  • Diagrama de Pareto: Ayuda a identificar y priorizar los problemas más significativos según su impacto.
  • Gráficos de control: Permiten monitorear y controlar el desempeño de un proceso a lo largo del tiempo.
  • Análisis de causa raíz: Permite identificar las causas fundamentales de los problemas y defectos.
  • Diseño de experimentos: Ayuda a comprender cómo los factores individuales afectan el resultado de un proceso y optimizar su desempeño.
  • Análisis de valor agregado: Identifica las actividades que agregan valor a un producto o servicio y aquellas que no lo hacen, para eliminar o mejorar las no valoradas.
  • Análisis de capacidad del proceso: Evalúa la capacidad de un proceso para cumplir con los requisitos especificados.

Estas son solo algunas de las herramientas utilizadas en Six Sigma, y cada proyecto puede requerir diferentes enfoques y técnicas según su contexto y objetivo específicos.

Por otro lado, Graafmans et al., (2021) y Kregel et al., (2021) vienen impulsando el uso de la minería de datos como herramientas de la metodología Six Sigma; mientras que Antony et al., (2020) destaca la integración de la Big Data en la implementación Seis Sigma.

Certificación Six Sigma

Hay varios niveles de certificación Six Sigma, cada uno con sus propios requisitos y beneficios. Los niveles más comunes son Yellow Belt, Green Belt, Black Belt y Master Black Belt. Para elegir el nivel adecuado para usted, tenga en cuenta su función laboral actual, sus objetivos profesionales y su nivel de experiencia con Six Sigma.

Yellow Belt es un buen punto de partida para aquellos que son nuevos en Six Sigma, mientras que Black Belt y Master Black Belt son más avanzados y requieren más experiencia y capacitación. Elige el nivel que mejor se adapte a tus necesidades y objetivos:

  • Master Black Belt: Entrena y orienta a Black Belts y Green Belts. Funciona más en el nivel del programa Six Sigma mediante el desarrollo de métricas clave y la dirección estratégica. Actúa como tecnólogo Six Sigma de una organización y consultor interno.
  • Black Belt: Lidera proyectos de resolución de problemas. Entrena y orienta equipos de proyectos.
  • Green Belt: Ayuda con la recopilación y análisis de datos para los proyectos Black Belt. Lidera proyectos o equipos de Green Belt.
  • Yellow Belt: Participa como miembro del equipo del proyecto. Revisa las mejoras del proceso que respaldan el proyecto.
  • White Belt: Puede trabajar en equipos locales de resolución de problemas que respaldan proyectos generales, pero puede que no sea parte de un equipo de proyecto Six Sigma. Comprende los conceptos básicos de Six Sigma desde una perspectiva de conciencia.
  • Brown Belt: No se usa tradicionalmente en Six Sigma y no es reconocido por la mayoría de las organizaciones o agencias acreditadoras.

Ejemplos de implementación de Six Sigma

Six Sigma es usado en muchas compañías, gobiernos locales, entre otras instituciones (Hayes, 2023); destacando el campo de los negocios y la gestión, seguido por la ingeniería y la medicina (Niñerola et al., 2021)

A continuación te presentamos algunos ejemplos de la implementación de Six Sigma.

Microsoft

Microsoft empleó Six Sigma para ayudar a erradicar los defectos en sus sistemas y centros de datos, y sistemáticamente reducir las fallas en la infraestructura de tecnología de información.

La empresa primero estableció estándares para todo su hardware y software con la finalidad de crear una línea de base de mediciones para detectar los defectos. Luego emplearon el análisis causa-raíz.

Centro de atención documental

Delahoz et al., (2020) propone un método de evaluación, basado en Six Sigma, de la calidad del servicio en un centro de atención documental en una universidad.

Los investigadores concluyen que se deben articular conceptos de calidad del servicio con las métricas de Six Sigma, lo que permite diseñar un estándar de rendimiento del servicio para el mejoramiento de la calidad.

Industria metalmecánica

Felizzola y Luna (2014) describen al detalle un caso de estudio en el uso del Six Sigma en una industria metalmecánica, usando como ejemplo la fabricación de un pistón de un sistema mecánico. En la sección referencias bibliográficas pueden encontrar enlaces al estudio para descargarlo.

Industria textil

Malpartida et al., (2021) analizó la importancia de Six Sigma en el sector empresarial textil, y concluye que la metodología proporciona a las empresas una herramienta orientada a mejorar la capacidad de sus procesos, aumentando el rendimiento y disminuyendo la variación, con el propósito de reducir los defectos y aumentar la calidad del producto.

Sector del cuidado de salud

Seis Sigma viene siendo ampliamente usada en el sector del cuidado de la salud como una herramienta para mejorar la calidad y seguridad del paciente. En este sentido, Niñerola et al., (2020) realizaron un estudio para identificar oportunidades de la implementación de Six Sigma; ellos reportan que múltiples especialidades y servicios han usado esta herramienta, enfatizando su uso en la sala de operaciones y el servicio de radiología.

Por su parte, Al-Qatawneh et al., (2019) aplicó Seis Sigma en el servicio de logística del hospital de Jordania.

Conclusiones

Six Sigma es una metodología poderosa y probada que se centra en la mejora de la calidad y la eficiencia de los procesos empresariales. A través de su enfoque estructurado y basado en datos, ayuda a las organizaciones a identificar y eliminar defectos, reducir la variabilidad y lograr una mayor eficiencia operativa. Al implementar Six Sigma, las organizaciones pueden obtener beneficios significativos, como una mejora en la calidad de los productos y servicios, un aumento en la eficiencia operativa, una reducción de costos y una toma de decisiones más informada.

La metodología Six Sigma se basa en el ciclo DMAIC (Definir, Medir, Analizar, Mejorar y Controlar), que proporciona un marco estructurado para abordar los problemas y oportunidades de mejora en los procesos empresariales; sin embargo, también puedes hacer uso de la metodología DMADV para el desarrollo de nuevos procesos.

A través de la aplicación de herramientas estadísticas y técnicas de análisis de datos, los equipos de proyectos pueden identificar las causas raíz de los problemas y desarrollar soluciones efectivas. No obstante, también debes prestar atención al uso de la minería de datos y la big data como nuevas herramientas.

Además de las herramientas mencionadas, existen muchas otras que se utilizan en el contexto de Six Sigma, como el análisis de regresión, los diagramas de dispersión, el mapeo de procesos, entre otros. Estas herramientas brindan una base sólida para el análisis y la toma de decisiones fundamentadas.

Es importante destacar que Six Sigma no es una solución única para todos los problemas. Cada organización y proyecto son únicos, por lo que la adaptación y personalización de la metodología son fundamentales para su éxito. La capacitación adecuada de los equipos de proyectos y la creación de una cultura de mejora continua también son aspectos esenciales para garantizar resultados sostenibles a largo plazo.

En resumen, Six Sigma es una metodología altamente efectiva para la mejora de procesos en las organizaciones. A través de su enfoque basado en datos, herramientas analíticas y ciclo DMAIC, proporciona un marco estructurado para identificar, analizar y mejorar los problemas en los procesos empresariales. Al implementar Six Sigma, las organizaciones pueden lograr una mayor calidad, eficiencia y competitividad en un mercado en constante evolución.

Referencias bibliográficas

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Malpartida Gutierrez, J. N., Olmos Saldivar, D., Quiñones Chumacero, S. M., Ledesma Cuadros, M. J., Garcia Curo, G., & Diaz Dumont, J. R. (2021). Estrategia de mejora de procesos Six Sigma aplicado a la industria textil. Alpha Centauri, 2(3), 72–90. https://doi.org/10.47422/ac.v2i3.45

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