6 maneras de ayudar a los niños a desarrollar su creatividad

Milthon Lujan Monja

por Elisse Gabriel, Greater Good Magazine de la University of California, Berkeley

Creatividad de un niño de 6 años. Fuente: Jayaprakashaa
Creatividad de un niño de 6 años. Fuente: Jayaprakashaa

Brené Brown, autora de bestsellers, investigadora y profesora de la University of Houston, estuvo rodeada de creatividad cuando era una niña. “Crecí en una casa de estuco rosa en Nueva Orleans donde mi madre siempre fue creadora. Todas las cortinas de nuestra casa eran caseras, todo el arte de nuestra casa era de nosotros, los niños. Tenía vestidos que combinaban con los de mi mamá y de mis muñecas”.

“Nunca pensé en la creatividad como un acto separado de uno mismo”, dice Brown, quien ha pasado las últimas dos décadas estudiando el coraje, la vulnerabilidad, la vergüenza y la empatía. “Ser humano es ser creativo”.

Sin embargo, el entorno de Brown cambió abruptamente cuando su familia se mudó a los suburbios de Houston. “Nadie allí usaba ropa hecha en casa. Todo era del centro comercial. Todos eran imitadores y se comparaban”, dijo ella.

“La persona que dibujó un caballo que se parecía más a un caballo real fue la única persona que se consideró ‘correcta’, mientras que la que hizo el interesante caballo de tres cabezas con lunares azules no fue genial”.

El conformismo, el impulso de parecer como todos los demás, es uno de los asesinos de la creatividad, según ha descubierto Brown. Otra es, la “cicatriz del arte”, también conocida como mortificación creativa: una reacción negativa a tus esfuerzos creativos, a menudo en la infancia, que es tan hiriente que renuncias a esa búsqueda.

En los estudios de Brown sobre la vergüenza, el 85% de los participantes podía recordar algo tan doloroso y vergonzoso que cambió la forma en que se consideraban a sí mismos como aprendices; aproximadamente la mitad de las veces estaba relacionado con la creatividad.

“No puedo decirles cuántas personas tienen historias de estar en un salón de clases o con un padre que dijo: ‘Esto no se parece a nada’ y literalmente rompieron su arte”, dijo la investigadora.

Pero esa no es toda la historia. Incluso un porcentaje mayor de los entrevistados por Brown, alrededor del 90%, recordaron a adultos que los ayudaron a ver su valor. “No puedo decirte la cantidad de maestros y padres que volvieron a unir esas piezas y dijeron: ‘Esto es arte’. Tienes una visión única. No pertenece a nadie más’”, destacó Brown.

Entonces, ¿qué pueden hacer los padres y maestros para apoyar el crecimiento creativo positivo en niños y estudiantes? Aquí presentamos seis formas simples.

Reconoce tus sesgos

“Lo primero que debemos hacer es curarnos a nosotros mismos”, dijo Brown. “Necesitamos reconocer nuestras propias heridas en torno a la creatividad para no transmitirlas…Necesitamos modelar lo que quieres ver”.

El profesor Ron Beghetto, un experto en creatividad en entornos educativos y reconocido internacionalmente, experimentó la mortificación creativa en torno a su poesía cuando era estudiante. “Si el profesor de poesía hubiera dicho: ‘Oye, no eres John Keats, pero déjame mostrarte cómo mejorarlo… aquí hay un par de líneas que prometen’, eso habría marcado la diferencia”, destacó la investigadora.

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Reconocer la causa de sus cicatrices artísticas lo ayudó a ser sensible a la creatividad de los jóvenes cuando él mismo se convirtió en maestro.

El profesor James C. Kaufman, autor de Creativity 101 y de la próxima publicación Creativity Advantage, explica que al asociar la creatividad con los genios, no reconocemos la creatividad cotidiana en nosotros mismos y en los demás.

“Tenemos ciertas ideas fijas sobre la creatividad. Mucha gente… asume, bueno, la creatividad de Shakespeare, la creatividad de Einstein”, dijo. “Pero existen todas las gradaciones y niveles de creatividad. La creatividad no se trata solo de las artes; se aplica a todo lo que implica el proceso de resolución de problemas”.

Wendy Firestone, psicóloga escolar con más de 35 años de experiencia trabajando con estudiantes de K–12, está de acuerdo. “Hay tantos tipos de creatividad. Podría ser la forma en que tu hijo alinea sus animales de peluche en la cama para crear comodidad, o cómo combinan con su ropa”. De esta manera, es importante ver a todos los niños como creativos, incluso si no gravitan hacia las artes.

Apoyar una mentalidad de crecimiento

Con una “mentalidad de crecimiento”, los niños creen que pueden mejorar sus habilidades creativas a través del esfuerzo, mientras que con una “mentalidad fija”, creen que sus rasgos son inmutables.

Para ayudar a los niños a cultivar esa mentalidad de crecimiento, “debemos reconocer el esfuerzo en lugar del resultado”, dice Brown.

En lugar de decirle a un niño que su dibujo es hermoso, por ejemplo, observe su atención a los detalles alrededor de los ojos o la sombra de un árbol, reconociendo su enfoque y trabajo duro. Si escribieron una historia, menciona algunos detalles resonantes sobre el personaje, el entorno o la elección cuidadosa de palabras que reflejen sus habilidad de observación o imaginación vívida, en lugar de simplemente decir: “¡Esto es genial!”, que se enfoca más en el producto que en el proceso.

Annie Murphy Paul, autora del boletín informativo The Extended Mind and The Science of Creativity, sugiere que debemos evitar etiquetar a nuestros hijos como creativos o no. “De niño, tomas las señales de las personas importantes en tu vida y asumes que, sin importar cómo te etiqueten, es correcto. Es posible que ni siquiera explore y descubra por sí mismo si es creativo o no. Pero creo que también puede ser perjudicial ser etiquetado como creativo, sentir la presión de estar a la altura de esta idea, una idea fija de quién eres”.

Firestone cree que una mentalidad de crecimiento y creatividad van de la mano. “Tener una mentalidad de crecimiento significa mantener la flexibilidad en tu proceso de pensamiento. Entonces, si las cosas no salen como quieres o si quieres probar algo nuevo, sientes la libertad de tomar ese camino. Una parte de la creatividad es reconocer que existen alternativas a las situaciones y que el resultado no tiene por qué ser siempre el mismo”.

Reformula cuando fracasas o hay contratiempos

“vas a tener contratiempos”, dice Beghetto. Sugiere el lema: “Puede que esto no funcione, pero vamos a aprender de ello”, “porque si aprendes de ello, entonces ya es una victoria, incluso si es un fracaso”.

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Experimentar el fracaso y los tropiezos es doloroso a cualquier edad, pero para los niños puede ser devastador. Los padres y maestros pueden marcar una diferencia fundamental, al ayudar a los niños no solo a recuperarse de estas experiencias, sino también a crecer a partir de ellas.

“La creatividad está tan ligada a nuestra capacidad de recuperarnos, de curarnos, de crecer después de que sucedan cosas malas. Si un juego no sale como se esperaba, un líder o entrenador puede ayudarlos a replantearse, a pensar en la experiencia de manera diferente, y aprender de ella para ayudarlos a seguir adelante”, dijo Kaufman.

Si un bailarín estropea la rutina durante un recital, por ejemplo, una reformulación creativa podría incluir discutir cómo dividir los movimientos en secuencias más pequeñas y memorables la próxima vez, y también practicar la rutina para recuperar la confianza.

Ten en cuenta las recompensas

Si bien es lógico suponer que las recompensas son motivadoras, pueden ser contraproducentes con respecto a la creatividad. Kaufman explica que los elogios en realidad pueden disuadir el interés intrínseco de tu hijo, porque la actividad se asocia con la recompensa.

“El ejemplo más famoso es cuando Pizza Hut hizo una promoción de ofrecer una pizza personal gratis por leer una cierta cantidad de libros”, explicó Kaufman. “Lo que terminó sucediendo fue que los niños a los que no les gustaba leer leían para comer pizza, y los niños a los que les gustaba leer eran entrenados en que, bueno, la razón por la que lees es para comer pizza. Una vez que se detuvo la promoción, era menos probable que los niños (que inicialmente leían por placer) leyeran”.

Eso significa que ciertos tipos de recompensas, como recibir dulces por practicar el piano o un nuevo par de aretes por hornear el pastel de cumpleaños de un hermano, en realidad podrían desmotivar a los niños de ser creativos.

“Si una recompensa está relacionada con la competencia en esa área, eso es diferente”, dijo Kaufman. “Si tienes un hijo al que le encanta dibujar y le compras un buen juego de lápices de colores, estás recompensando su interés y esfuerzo”.

Identifica los micromomentos creativos

En su libro “Killing Ideas Softly?”, Beghetto analiza el impacto de los micromomentos creativos, que define como “momentos breves y sorprendentes de potencial creativo que surgen en las rutinas, los hábitos y las experiencias planificadas cotidianas”. Pueden tomar la forma de un estudiante que resuelve un problema de manera diferente, interrumpiendo para decir algo fuera del tema o interpretando una teoría, pasaje o problema de una manera que difiere de lo que prescribe el plan de estudio. Lo importante es no simplemente despedir a los estudiantes, sino tomar un momento y escuchar.

“Los micromomentos ocurren particularmente en entornos académicos cuando hay una respuesta, perspectiva o comportamiento correctos que estamos buscando”, dijo Beghetto. Cuando a un estudiante se le ocurre algo inesperado, es posible que sienta la tentación de corregirlo de inmediato, preocupándose de que le lleve demasiado tiempo explorarlo o de que el estudiante esté interrumpiendo la clase deliberadamente. Pero “si te tomas un minuto, entonces podrías descubrir una idea que contribuya a la comprensión de los demás, incluida la tuya”, dijo.

Fomenta la curiosidad y las nuevas experiencias

Investigadores en la University of Bath en el Reino Unido descubrieron que las personas que están abiertas a nuevas experiencias e ideas son más creativas que las que no lo están. Los padres y maestros pueden inspirar curiosidad y nuevas experiencias de infinitas maneras, desde excursiones a museos, centros culturales y parques; a probar alimentos desconocidos, nuevos deportes o instrumentos. “Incluso variaciones muy simples en una rutina nocturna, ya sea jugando un nuevo juego de mesa o ayudando a preparar la cena, pueden ayudar a normalizar la novedad” manifestó Kaufman.

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“Lo que debemos hacer es ver qué motiva a los niños, enseñarles el amor por el aprendizaje e inspirarlos a mirar más allá”, dijo Firestone. “Si los ayudamos a probarse diferentes sombreros, vemos cuál les queda bien y brindaremos oportunidades para ayudarlos, lo aceptarán. El trabajo de los padres se convierte entonces en facilitar y guiar”.

Brown ha continuado con las tradiciones de su familia como creadores. “Celebramos la creatividad aquí y somos muy intencionales al respecto. El arte de mis hijos está enmarcado por toda la casa. Mi hijo toca la guitarra y lo llevamos a ver música en vivo cuando podemos. Mi hija es… bueno, nombras un oficio y ella lo hace. Comenzamos un club de lectura de madre e hija cuando Ellen estaba en segundo grado. Y por cada libro que leímos cuando nos encontramos, hicimos un proyecto de manualidades para representar ese libro”.

Como alguien que a menudo se enfrenta al escrutinio público, Brown reconoce que “no hay nada más vulnerable y valiente que mostrar tu trabajo al mundo. Lo difícil es que tienes que ser lo suficientemente abierto para crear y lo suficientemente reflexivo como para dejar entrar solo las opiniones que realmente importan”.

Comprender qué inhibe la creatividad es tan importante como saber qué la ayuda a prosperar. Permitir que los niños exploren, intenten (y vuelvan a intentarlo) sin miedo al fracaso, busquen nuevas experiencias y aprovechen su propia motivación intrínseca, ayuda a inspirarlos no solo para convertirse en pensadores creativos, sino también en individuos más resilientes e ingeniosos.

Artículo republicado de “Six Ways to Help Kids Grow Their Creativity” bajo una licencia Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.

Traducción: http://innovaromorir.com  

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