Diseño Circular: Impulsando la sostenibilidad e innovación

Milthon Lujan Monja

El diseño circular es parte importante de una economía circular que busca convertir los residuos en nuevos insumo. Fuente: Friends of Europe.
El diseño circular es parte importante de una economía circular que busca convertir los residuos en nuevos insumo. Fuente: Friends of Europe.

En un mundo cada vez más consciente de los desafíos medioambientales, el concepto de diseño circular ha ganado atención y relevancia; debido a que cada vez es más importante diseñar productos que no sólo satisfagan las necesidades de los consumidores, sino que también tengan un impacto positivo en el medio ambiente.

El diseño circular se basa en principios de sostenibilidad y economía circular, con el objetivo de reducir los impactos negativos en el medio ambiente y maximizar el valor de los recursos a lo largo de su ciclo de vida. Sin embargo, transformar la economía lineal preponderante a una economía circular requiere que el modelo de negocio y las estrategias de diseño vayan de la mano (Bocken et al., 2016).

La literatura académica reconoce al diseño como un catalizador para alejarse del modelo tradicional de tomar, hacer y desechar, para lograr una economía más restaurativa, regenerativa y circular (Moreno et al., 2016).

El diseño circular es un proceso cuyo objetivo es crear productos sostenibles, ecológicos y socialmente responsables. Se trata de diseñar productos teniendo en cuenta todo su ciclo de vida, desde la producción hasta la eliminación, pero teniendo el cuenta los hábitos y constumbres de los usuarios.

Siguiendo este enfoque, las empresas pueden crear productos que beneficien tanto a las personas como al planeta.

En este artículo, exploraremos en qué consiste el diseño circular y cómo está impulsando la sostenibilidad a través de la innovación; además de los principios y estrategias clave que intervienen en la creación de productos verdaderamente sostenibles.

Tanto si eres diseñador, comercializador o propietario de una empresa, comprender el diseño circular es esencial para crear productos que no sólo satisfagan las necesidades de tus clientes, sino que también contribuyan a un futuro mejor para todos.

¿Qué es el diseño circular?

El diseño circular es un enfoque de diseño que tiene como objetivo reducir el impacto ambiental de los productos al diseñarlos de manera que se puedan reutilizar, reciclar o recuperar al final de su vida útil.

Este enfoque se basa en la idea de que los recursos son finitos y que, por lo tanto, es necesario diseñar productos de manera que se puedan reutilizar y reciclar en lugar de desecharlos.

Una de las principales características del diseño circular es la incorporación de la mentalidad de ciclo de vida desde las primeras etapas de desarrollo de un producto o servicio. Esto implica considerar todas las etapas, desde la extracción y fabricación de materiales hasta la distribución, uso y eventual reciclaje o reutilización. Al integrar esta mentalidad, los diseñadores pueden identificar oportunidades para optimizar la eficiencia de los recursos y reducir los impactos ambientales.

El diseño circular también tiene en cuenta los impactos sociales y económicos de un producto. Esto significa que el diseño circular no solo se trata de reducir el impacto ambiental de un producto, sino también de crear productos que sean socialmente justos y económicamente viables.

El enfoque de diseño circular se centra en tres principios clave: reducir, reutilizar y reciclar.

  • Reducir implica diseñar productos de manera que requieran menos materiales y energía para su producción.
  • Reutilizar implica diseñar productos de manera que se puedan usar varias veces, ya sea a través de la reutilización directa o a través de la reparación y el mantenimiento.
  • Reciclar implica diseñar productos de manera que se puedan desmontar y reciclar al final de su vida útil.

En este sentido, el diseño circular busca alejarse del modelo tradicional de “usar y desechar” para adoptar un enfoque más holístico. Se centra en la creación de productos, sistemas y servicios que sean duraderos, reparables y reciclables.

La importancia del diseño circular

La importancia del diseño circular radica en su capacidad para abordar algunos de los mayores desafíos ambientales y sociales de nuestro tiempo. El diseño circular puede ayudar a reducir la cantidad de residuos que generamos, a conservar nuestros recursos naturales y a reducir nuestra huella de carbono.

También puede ayudar a crear empleos verdes e impulsar la innovación en la economía circular.

La innovación juega un papel fundamental en el diseño circular. Los diseñadores deben pensar de manera creativa y encontrar soluciones que se alejen de los enfoques lineales convencionales. Esto implica repensar la forma en que se diseñan los productos, cómo se utilizan los materiales y cómo se gestionan los residuos al final de su vida útil.

Además, el diseño circular puede ayudar a las empresas a ser más competitivas a largo plazo. Al diseñar productos de manera que se puedan reutilizar, reciclar o recuperar al final de su vida útil, las empresas pueden reducir los costos de producción y mejorar la eficiencia de los recursos. También pueden reducir el riesgo de responsabilidad ambiental y mejorar su reputación entre los consumidores.

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Por otro lado, el diseño circular también está impulsando la colaboración entre diferentes actores de la cadena de valor. Los diseñadores trabajan estrechamente con fabricantes, proveedores, minoristas y usuarios finales para asegurar que los productos sean diseñados pensando en la reutilización y la circularidad. Además, se promueve la creación de plataformas y modelos de negocio que faciliten la economía circular, como el alquiler, el intercambio y la venta de productos de segunda mano.

Beneficios del diseño circular

El diseño circular tiene una serie de beneficios tanto para el medio ambiente como para la sociedad. Algunos de estos beneficios incluyen:

  • Reducción de residuos: El diseño circular puede ayudar a reducir la cantidad de residuos que generamos al diseñar productos de manera que se puedan reutilizar, reciclar o recuperar al final de su vida útil.
  • Conservación de recursos naturales: Al diseñar productos de manera que requieran menos materiales y energía para su producción, el diseño circular puede ayudar a conservar nuestros recursos naturales.
  • Reducción de la huella de carbono: Al reducir la cantidad de materiales y energía necesarios para la producción de un producto, el diseño circular puede ayudar a reducir nuestra huella de carbono.
  • Creación de empleos verdes: El diseño circular puede ayudar a crear empleos verdes en la economía circular.
  • Impulso a la innovación: Al fomentar la reutilización y el reciclaje de materiales, el diseño circular puede impulsar la innovación en la economía circular.

Economía circular y su impacto en el diseño

El diseño circular se basa en la idea de una economía circular, que es un sistema económico regenerativo y restaurativo en el que los residuos se convierten en recursos y los productos se diseñan para su reutilización y reciclaje.

En una economía circular, los productos se diseñan de manera que se puedan recuperar al final de su vida útil y se puedan utilizar como materiales para la producción de nuevos productos. Esto reduce la necesidad de extraer y procesar nuevos materiales y reduce la cantidad de residuos que se generan.

La economía circular tiene un impacto significativo en el diseño de productos. En una economía circular, los productos se diseñan para ser duraderos, reparables y actualizables, lo que significa que tienen una vida útil más larga y pueden ser reparados o actualizados en lugar de desecharlos. Los productos también se diseñan para ser desmontables, lo que significa que sus componentes pueden ser recuperados y reciclados al final de su vida útil.

Principios del diseño circular

El diseño circular se basa en una serie de principios clave que tienen como objetivo reducir el impacto ambiental de los productos al diseñarlos de manera que se puedan reutilizar, reciclar o recuperar al final de su vida útil.

Un aspecto clave del diseño circular es la incorporación de la “regenerabilidad”. Esto implica utilizar materiales renovables, biodegradables o fácilmente reciclables en lugar de recursos agotables o tóxicos. Además, se fomenta el uso de energías renovables y la reducción de emisiones durante el proceso de fabricación.

El diseño modular y la estandarización también son componentes esenciales del diseño circular. Al diseñar productos en módulos, se facilita la reparación y el reemplazo de componentes individuales, lo que prolonga la vida útil del producto. La estandarización, por otro lado, permite la compatibilidad y el intercambio de partes y componentes entre diferentes productos, lo que facilita la reutilización y el reciclaje.

Algunos de estos principios incluyen:

  • Diseño para la durabilidad: Los productos se diseñan para ser duraderos y resistentes al desgaste y la obsolescencia.
  • Diseño para la reparación: Los productos se diseñan de manera que sean fáciles de reparar y actualizar.
  • Diseño para la desmontabilidad: Los productos se diseñan de manera que sus componentes se puedan desmontar y reciclar al final de su vida útil.
  • Diseño para la reutilización: Los productos se diseñan de manera que se puedan reutilizar directamente o a través de la reparación y el mantenimiento.
  • Diseño para el reciclaje: Los productos se diseñan de manera que se puedan reciclar al final de su vida útil.

Aplicación del diseño circular al desarrollo de productos

La aplicación del diseño circular al desarrollo de productos implica considerar todo el ciclo de vida del producto, desde la producción hasta su eliminación. Esto significa que el diseño circular se aplica no solo al diseño del producto en sí, sino también al diseño de los procesos de producción, la logística, el empaque y la eliminación.

Para aplicar el diseño circular al desarrollo de productos, se pueden seguir una serie de pasos, que incluyen cinco estrategias de diseño (Moreno et al., 2016):

a. Diseño para suministros circulares: esta estrategia se enfoca principalmente en los ciclos biológicos y se refiere a pensar en los “desechos como insumos” en los que los recursos son capturados y devueltos a su ciclo natural sin dañar el medio ambiente.

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b. Diseño para la conservación de los recursos: esta estrategia se centra tanto en los ciclos técnicos como biológicos y utiliza un enfoque preventivo en el que los productos se diseñan teniendo en cuenta el mínimo de recursos.

c. Diseño para ciclos múltiples: esta estrategia se enfoca tanto en el ciclo técnico como en el biológico y se refiere al diseño destinado a permitir la circulación más prolongada de materiales y recursos en ciclos múltiples.

d. Diseño para el uso prolongado de los productos: esta estrategia se centra en el ciclo técnico y se refiere a ampliar la utilización de un producto durante su uso a través de la ampliación de su vida útil y ofreciendo servicios de reutilización, reparación, mantenimiento y actualización, o mejorando las relaciones de más largo plazo entre los productos y usuarios a través del “diseño duradero emocional”.

e. Diseño para el cambio de sistemas: esta estrategia cubre todo el espectro de creación de valor, tanto para los ciclos biológicos como técnicos y se refiere al pensamiento de diseño en sistemas complejos como un todo y entre sus partes para abordar problemas y encontrar soluciones innovadoras.

Competencias que necesitan los diseñadores

Sumter et al., (2020) y Sumter et al., (2021) estudiaron las competencias (conocimientos, habilidades y actitudes) que deben tener los diseñadores para diseñar con éxito productos y servicios para una economía circular. Ellos identificaron nueve competencias de economía circular para el diseño:

  1. Evaluación del impacto circular,
  2. Diseño para la recuperación,
  3. Diseño para ciclos de uso múltiple,
  4. Modelos comerciales circulares,
  5. Compromiso circular del usuario,
  6. Colaboración en la economía circular,
  7. Comunicación de la economía circular,
  8. Pensamiento de sistemas circulares, y
  9. Materiales y fabricación circulares.

Estas competencias descritas pueden guiarte al desarrollo de métodos y herramientas, diseño de currículos basados en la economía circular y programas de entrenamiento.

Ejemplos de diseño circular en acción

Las iniciativas de diseño circular ya están tomando forma en diversos sectores. Empresas de moda están adoptando modelos de negocio basados en la reutilización y el alquiler de prendas, reduciendo así el impacto ambiental de la industria de la moda.

En la industria electrónica, se promueve la fabricación de dispositivos modulares que permiten la actualización y reparación fácil de componentes. Además, los gobiernos y las organizaciones internacionales están implementando políticas y regulaciones que promueven la adopción del diseño circular.

Hay muchos ejemplos de diseño circular en acción en todo el mundo. Algunos de estos ejemplos incluyen:

  • La empresa española Ecoalf, que convierte residuos de plástico y otros materiales en productos de moda sostenibles.
  • La empresa sueca IKEA, que ha implementado un sistema de reciclaje de muebles para recuperar y reciclar los muebles al final de su vida útil.
  • La empresa británica Elvis & Kresse, que convierte materiales de desecho en accesorios de moda de alta calidad.
  • La empresa estadounidense Patagonia, que ofrece reparaciones gratuitas para sus productos y utiliza materiales reciclados en su línea de ropa.
  • El estadio Ras Abu Aboud Stadium (RAS) de Qatar que fue construido en base a contenedores de transporte y asientos desmontables para la Copa Mundial de Fútbol del año 2022, que fue desmantelado, reubicado y reusado después del evento deportivo (Kucukvar et al., 2021).
  • Construcción circular en el sector vivienda promovido por los proyectos HOUSEFUL y DRIVE O.
  • Greener than Green ha desarrollado un enfoque circular que convierte los restos del procesamiento de zumo de frutas en algo valioso.

Estos ejemplos demuestran cómo el diseño circular se puede aplicar a una amplia gama de productos y servicios, desde la moda hasta los muebles y los accesorios.

Herramientas y recursos para el diseño circular

Hay una serie de herramientas y recursos disponibles para aquellos que deseen aplicar el diseño circular a sus productos y servicios. Algunos de estos recursos incluyen:

  • La Fundación Ellen MacArthur, que ofrece recursos y herramientas para la economía circular y el diseño circular. Además puedes descargar su “Circular Design Guide
  • Nike Circular Design, ofrece la guía “Circularity: Guiding the Future of Design”.
  • Use2Use Design Toolkit. Rexfelt y Selvefors (2021) desarrollaron esta herramienta para discutir los procesos circulares desde el punto de vista del usuario e identificar desafíos y oportunidades de diseño.

El futuro del diseño circular

El diseño circular tiene un papel importante que desempeñar en la creación de un futuro más sostenible y socialmente responsable. A medida que la economía circular continúa creciendo y evolucionando, el diseño circular se convertirá en un enfoque cada vez más importante para el diseño de productos y servicios.

Para impulsar aún más el diseño circular, es necesario fomentar la conciencia y la educación sobre sus beneficios y aplicaciones. Los diseñadores, los consumidores y las empresas deben estar informados y comprometidos con la adopción de prácticas sostenibles. Además, se requiere una mayor colaboración entre los sectores público y privado para establecer estándares y regulaciones que impulsen la transición hacia una economía circular.

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En el futuro, es probable que veamos una mayor colaboración entre empresas, gobiernos y organizaciones sin fines de lucro para promover el diseño circular y la economía circular. También es probable que veamos nuevos avances en tecnología y materiales que faciliten el diseño circular y la producción sostenible.

Por otro lado, Kozminska (2019) destaca que el diseño circular también enfrenta otros desafíos, que se relacionan con cuestiones ambientales (p. ej., potencial de reciclaje), sociales (p. ej., percepción social de materiales reutilizados), infraestructurales (p. ej., falta de planta de procesamiento) y legales (p. ej., ley de construcción no flexible).

Conclusión

El diseño circular es un enfoque de diseño que tiene como objetivo crear productos sostenibles, respetuosos con el medio ambiente y socialmente responsables. Al diseñar productos con todo su ciclo de vida en mente, desde la producción hasta la eliminación, las empresas pueden crear productos que beneficien tanto a las personas como al planeta.

El diseño circular se basa en una serie de principios clave, como el diseño para la durabilidad, la reparación, la desmontabilidad, la reutilización y el reciclaje. También se basa en la economía circular, que es un sistema económico regenerativo y restaurativo en el que los residuos se convierten en recursos y los productos se diseñan para su reutilización y reciclaje.

A medida que la economía circular continúa creciendo y evolucionando, el diseño circular se convertirá en un enfoque cada vez más importante para el diseño de productos y servicios. Con herramientas y recursos disponibles para aquellos que deseen aplicar el diseño circular a sus productos y servicios, el futuro del diseño circular es prometedor y es probable que desempeñe un papel cada vez más importante en la creación de un futuro más sostenible y socialmente responsable.

Finalmente, Camacho et al., (2019) reporta que las herramientas de diseño circular actuales deben enfocarse más en los comportamientos de los consumidores en el contexto de la oferta circular, así como en los factores de la aceptación del consumidor y las condiciones de adopción.

Referencias bibliográficas

Bocken Nancy M. P., Ingrid de Pauw, Conny Bakker & Bram van der Grinten (2016) Product design and business model strategies for a circular economy, Journal of Industrial and Production Engineering, 33:5, 308-320, DOI: 10.1080/21681015.2016.1172124

Camacho-Otero, Juana; Selvefors, Anneli; Boks, Casper: Circular design tools: (how) do they understand the consumer? . In: Nissen, Nils F.; Jaeger-Erben, Melanie (Eds.): PLATE – Product Lifetimes And The Environment : Proceedings, 3rd PLATE CONFERENCE, BERLIN, GERMANY, 18 – 20 September 2019. Berlin: Universitätsverlag der TU Berlin, 2021. pp. 117 – 124. ISBN 978-3-7983-3125-9 (online). https://doi.org/10.14279/ depositonce-9253.

Kozminska, U. (2019). Circular design: reused materials and the future reuse of building elements in architecture. Process, challenges and case studies. In IOP Conference Series: Earth and Environmental Science (Vol. 225, No. 1, p. 012033). IOP Publishing.

Kucukvar, M., Kutty, A. A., Al-Hamrani, A., Kim, D., Nofal, N., Onat, N. C., … & Al-Nahhal, W. (2021). How circular design can contribute to social sustainability and legacy of the FIFA World Cup Qatar 2022™? The case of innovative shipping container stadium. Environmental Impact Assessment Review, 91, 106665.

Moreno, Mariale, Carolina De los Rios, Zoe Rowe, and Fiona Charnley. 2016. “A Conceptual Framework for Circular Design” Sustainability 8, no. 9: 937. https://doi.org/10.3390/su8090937

Rexfelt, Oskar, and Anneli Selvefors. 2021. “The Use2Use Design Toolkit—Tools for User-Centred Circular Design” Sustainability 13, no. 10: 5397. https://doi.org/10.3390/su13105397

Sumter, Deborah, Jotte de Koning, Conny Bakker, and Ruud Balkenende. 2020. “Circular Economy Competencies for Design” Sustainability 12, no. 4: 1561. https://doi.org/10.3390/su12041561

Sumter, Deborah, Jotte de Koning, Conny Bakker, and Ruud Balkenende. 2021. “Key Competencies for Design in a Circular Economy: Exploring Gaps in Design Knowledge and Skills for a Circular Economy” Sustainability 13, no. 2: 776. https://doi.org/10.3390/su13020776

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