Innovador: definición, tipos, habilidades y características

Milthon Lujan Monja

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¿Cuáles son las habilidades de un innovador o innovadora? ¿Se nace innovador? ¿Puedo volverme innovador?

En la actualidad, la innovación se ha convertido en la regla general, tenemos empresas innovadoras, productos o servicios innovadores, procesos innovadores. Pero, ¿qué hace que una persona sea verdaderamente innovadora? ¿Es un talento natural o se puede aprender y desarrollar?

Asimismo, si las compañías quieren ser más innovadoras, necesitan líderes innovadores, líderes que tengan la capacidad de convertir nuevas ideas y tecnologías en activos que transformarán sus negocios (Bagley, 2014). En este sentido, debemos desarrollar las capacidades de nuestro equipo para fomentar la creatividad y la innovación.

En este artículo voy a referirme al innovador, a la persona u organización, que lidera los procesos de innovación para desarrollar productos o servicios innovadores.

¿Qué es ser innovador?

Con frecuencia se confunde al innovador, o innodavora, con el inventor o el emprendedor; no obstante, cada uno de estos personajes tiene características y funciones diferentes.

Noailles-Siméon (2013) destaca que una persona innovadora no es totalmente un inventor, investigador o administrador; él indica que el innovador suele estar precedido por el inventor que tiene casi todas las ideas pero no sabe cómo organizarlas para hacerlas adecuadas al público.

Además, Noailles-Siméon (2013) reporta que es el emprendedor quien se encarga de llevar el producto o servicio al mercado; él también destaca que algunas personas, sobre todo en pequeñas empresas, pueden ejercer de inventor, innovador y emprendedor.

La definición más aceptada de innovador o innovadora es “la persona o compañía que introduce nuevas cosas, ideas o formas de hacer algo”.

Innovador encuentra oportunidades
Moto modificada para carga. Cortesía: Dmitriy Protsenko

Sin embargo, es importante destacar que una persona innovadora se vincula con los diferentes actores de su entorno. Al respecto, Koottatep et al (2021) que las consideraciones más importantes en la gestión de una innovación para el desarrollo (innovación social) incluye la construcción de relaciones con múltiples actores.

Tipos de innovadores

Ahora que ya tenemos una idea del significado y un perfil de las características que debe reunir un innovador, conozcamos los diferentes tipos de innovadores.

En base a sus investigaciones, Dyer et al, (2019) describe cuatro tipos de personas innovadoras:

i) emprendedores de startup,

ii) emprendedores corporativos,

iii) innovadores de productos, y

iv) innovadores de procesos.

Innovador tecnológico

En los últimos años, la tecnología ha avanzado a pasos agigantados, y con ella, la innovación se ha convertido en una pieza fundamental para el éxito de cualquier empresa. Hoy en día, es imprescindible ser un innovador tecnológico para poder destacar en un mercado cada vez más competitivo.

Pero, ¿qué es un innovador tecnológico? Se trata de una persona o empresa que busca constantemente nuevas formas de mejorar productos o servicios a través del uso de la tecnología. Es decir, un innovador tecnológico es alguien que está siempre a la vanguardia de las últimas tendencias y tecnologías, y que utiliza esta información para crear soluciones únicas y efectivas que marquen la diferencia.

El mundo empresarial se ha dado cuenta de la importancia de ser un innovador tecnológico, y es por eso que cada vez son más las empresas que invierten en investigación y desarrollo (I+D) para poder crear nuevos productos y servicios que satisfagan las necesidades de los consumidores. Las empresas que no invierten en I+D corren el riesgo de quedarse atrás, y perder su posición en el mercado.

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Pero, ¿cómo se convierte uno en un innovador tecnológico? En primer lugar, es necesario estar al día con las últimas tendencias y tecnologías en el mercado. Esto implica invertir tiempo y recursos en la investigación y el aprendizaje, asistir a conferencias y eventos especializados, y mantenerse en contacto con otros profesionales y expertos en el campo.

Además, un innovador tecnológico debe ser una persona creativa y curiosa, capaz de pensar fuera de la caja y encontrar soluciones innovadoras a los problemas. También es importante tener una mentalidad abierta y estar dispuesto a experimentar con nuevas tecnologías y enfoques, incluso si esto implica tomar riesgos y enfrentar el fracaso.

Habilidades principales del innovador

Aunque el pensamiento innovador puede ser innato para algunos, también puede desarrollarse y fortalecerse a través de la práctica (Dyer et al, 2019). En este sentido, ¿Qué habilidades debe reunir una persona innovadora?

Dyer et al (2019) realizaron un estudio de seis años para descubrir los orígenes de las estrategias de negocios creativas y disruptivas en compañías innovadoras. Ellos identificaron cinco “habilidades de descubrimiento”:

Asociación

Asociar, o la capacidad de conectar con éxito preguntas, problemas o ideas aparentemente no relacionadas de diferentes campos, es fundamental para el innovador.

Cuestionar

La mayoría de los emprendedores innovadores pueden recordar las preguntas específicas que se hacían en el momento en que tenían la inspiración para una nueva empresa.

Para cuestionar efectivamente, los innovadores usan las siguientes preguntas: ¿Por qué? ¿Por qué no? y ¿Qué pasa si?

Observar

Los ejecutivos impulsados por el descubrimiento producen ideas comerciales poco comunes al examinar fenómenos comunes, en particular el comportamiento de los clientes potenciales.

Los innovadores buscan cuidadosa, intencional y consistentemente pequeños detalles de comportamiento de clientes, proveedores y otras empresas, para obtener información sobre nuevas formas de hacer las cosas.

Experimentar

De forma similar que los científicos, el innovador prueba activamente nuevas ideas mediante la creación de prototipos y el lanzamiento de programas piloto.

El mundo es el laboratorio del innovador. Cómo innovador debes estar en la capacidad de diseñar y ejecutar experimentos.

Networking

Dedicar tiempo y energía a encontrar y probar ideas a través de una red de diversas personas brinda a los innovadores una perspectiva radicalmente diferente.

El innovador se esfuerza por conocer personas con diferentes tipos de ideas y perspectivas para ampliar sus propios dominios de conocimiento.

Al respecto, Forsman y Temel (2016) recomiendan que las política que promueven la innovación debe promover actividades de networking (actividades de colaboración), no solo para la exploración de la innovación sino también para la explotación de la innovación.

Características de los innovadores o innovadoras

En un artículo publicado en Forbes, y en base a sus investigaciones de innovadores de todo el mundo, Bagley (2014) describe los 10 rasgos que caracterizan a los grandes innovadores:

  1. Hacer las cosas de manera diferente o hacer cosas que nunca antes se han hecho.
  2. Son auténticos líderes comprometidos con la creación de organizaciones dinámicas, altamente productivas y basadas en valores.
  3. Entienden que la innovación nunca ocurre en el vacío.
  4. Están comprometidos con la diversidad y entienden que se necesitan muchos puntos de vista diferentes para comprender la complejidad de los desafíos económicos, tecnológicos y de otro tipo.
  5. Dejar de lado el modelo de liderazgo de alto control y baja confianza al dirigir desde el centro de sus organizaciones, es una característica del innovador.
  6. No toman atajos y no temen buscar soluciones más complejas, incluso si eso significa asumir mayores riesgos.
  7. Entender que la innovación no es una cosa de una sola vez y que las start-up, así como las antiguas, tienen que ir más allá de lo que han hecho antes para seguir siendo competitivas.
  8. No tener miedo de romper con la norma e ir más allá de la sabiduría convencional que hace que las personas piensen dentro de la “caja”.
  9. Entender que prestar demasiada atención a las métricas comerciales tradicionales puede impedir que las empresas logren avances.
  10. Contribuyen con ideas nuevas y no convencionales.
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A continuación describiremos las principales características de una persona innovadora:

Acepta el fracaso y aprende de los errores

Uno de los rasgos más importantes de una persona innovadora es su capacidad para aceptar el fracaso y aprender de sus errores.

En lugar de ver el fracaso como un revés o una razón para darse por vencido, las personas innovadoras lo ven como una oportunidad para aprender y crecer. Entienden que el fracaso es una parte natural del proceso creativo y que cada fracaso los acerca un paso más al éxito.

Al aceptar el fracaso y aprender de sus errores, las personas innovadoras pueden mejorar y refinar continuamente sus ideas, lo que les lleva a un mayor éxito a largo plazo.

Piense fuera de la caja y desafíe el status quo

Las personas innovadoras no tienen miedo de desafiar el statu quo y pensar fuera de la caja. Están constantemente buscando nuevas y mejores formas de hacer las cosas y no están satisfechos con la forma en que siempre se han hecho las cosas.

Están dispuestos a correr riesgos y probar nuevos enfoques, incluso si eso significa ir en contra de la sabiduría convencional o las prácticas establecidas.

Al desafiar el statu quo, las personas innovadoras pueden generar nuevas ideas y soluciones que pueden revolucionar las industrias y cambiar el mundo.

Tener una mente curiosa y abierta

Uno de los rasgos clave es tener una mente curiosa y abierta. Siempre están haciendo preguntas, buscando nueva información y explorando diferentes perspectivas. No están contentos con el statu quo y siempre están buscando formas de mejorar e innovar.

Al tener una mente curiosa y abierta, pueden ver las cosas desde diferentes ángulos y encontrar soluciones creativas a problemas complejos. No tienen miedo de desafiar las suposiciones y explorar nuevas ideas, lo que les permite mantenerse a la vanguardia y tener un impacto real en su campo.

Toma riesgos y acepta el cambio

Otro rasgo importante es su voluntad de asumir riesgos y aceptar el cambio. Entienden que la innovación requiere salir de su zona de confort y probar cosas nuevas, incluso si eso significa tomar un riesgo calculado.

No le temen al fracaso y lo ven como una oportunidad para aprender y crecer. También entienden que el cambio es inevitable y necesario para el progreso, por lo que lo abrazan en lugar de resistirlo.

Al asumir riesgos y aceptar el cambio, pueden superar los límites y crear oportunidades nuevas y emocionantes para ellos mismos y para los demás.

Colaborar y buscar comentarios

Las personas innovadoras entienden el valor de la colaboración y buscan la retroalimentación de los demás. Saben que no tienen todas las respuestas y que trabajar con otros puede generar nuevas y mejores ideas. Están abiertos a la retroalimentación y la crítica, y la utilizan como una forma de mejorar su trabajo e ideas.

También buscan diversas perspectivas y opiniones, reconociendo que diferentes puntos de vista pueden conducir a soluciones más creativas e innovadoras. Al colaborar y buscar retroalimentación, las personas innovadoras pueden refinar sus ideas y llevarlas a cabo.

¿Cómo se mantienen innovadoras las empresas?

Las compañías pueden contar en sus filas con innovadores, pero si no cuentan con una cultura de innovación podrían terminar matando las iniciativas. En este contexto, es importante explorar cómo las empresas pueden mantenerse innovadoras.

Una motivación para que una empresa se mantenga innovadora son los mayores ingresos económicos. Stoffman et al (2022) reportan que las pequeñas empresas innovadoras que cuentan con patentes obtienen rendimientos futuros más altos, que las compañías que no innovan.

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Por otro lado, Tuzovic et al (2018) realizaron un estudio para determinar las características que mantienen a las empresas innovadoras en el liderazgo de su industria durante mucho tiempo. Ellos establecieron las tres características claves que deben cumplir las compañías:

  1. Clima de innovación, por ejemplo el liderazgo y la cultura del servicio,
  2. Capital humano, por ejemplo el reclutamiento, el entrenamiento, incentivos, y
  3. Configuraciones de los recursos, por ejemplo, sistemas, estructura y procesos.

Por otro lado, si deseas medir la capacidad innovadora de tu empresa, o si deseas saber si tus esfuerzos de innovación están rindiendo frutos, puedes probar la herramienta Net Innovator Score desarrollada por Nielsen (2020) a través de la pagina https://www.netinnovatorscore.com/

Conclusión

El innovador es el elemento clave en todo proceso de innovación; en este sentido, las compañías deben fomentar una cultura de innovación para aprovechar el potencial de su personal, identificando a los creativos e innovadores.

Asimismo, la persona innovadora debe reunir las habilidades de: asociar (ideas), cuestionar, observar, experimentar y de networking. Habilidades que se pueden fomentar o fortalecer a través de programas de capacitación y formación.

Finalmente, como lo describe Dyer et al (2019), “el emprendimiento innovador no es una predisposición genética, es un esfuerzo activo”. De esta forma podemos mejorar nuestras capacidades para convertirnos en personas con habilidades innovadoras.

Referencias bibliográficas

Bagley R. 2014. The 10 Traits Of Great Innovators. Forbes.

Dyer J., H. Hal Gregersen, and Clayton M. Christensen. 2019. The Innovator’s DNA: Mastering the five skills of disruptive innovators. Harvard Business Review Press.

Forsman Helena & Serdal Temel (2016) From a Non-Innovator to a High-Innovation Performer: Networking as a Driver, Regional Studies, 50:7, 1140-1153, DOI: 10.1080/00343404.2014.968120

Koottatep, Thammarat, Krisakorn Sukavejworakit, and Thanaphol Virasa. 2021. “Roadmap for Innovators in the Process of Innovation for Development” Sustainability 13, no. 1: 84. https://doi.org/10.3390/su13010084

Nielsen, Christian. 2020. The Net Innovator Score. Working Paper, Aalborg University Business School, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3719711

Noailles-Siméon, Patrice. (2013). Innovator. In: E. Carayannis (ed). Encyclopedia of Creativity, Invention, Innovation, and Entrepreneurship. Springer.

Stoffman, Noah and Woeppel, Michael and Yavuz, M. Deniz, Small Innovators: No Risk, No Return (March 7, 2022). Journal of Accounting & Economics (JAE), Forthcoming, Kelley School of Business Research Paper No. 19-5, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3291471

Tuzovic S., J. Wirtz, L. Heracleous. 2018. How do innovators stay innovative? A longitudinal case analysis. Journal of Services Marketing, Vol. 32 No. 1, pp. 34-45. https://doi.org/10.1108/JSM-02-2017-0052

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