La espada de doble filo: cómo la innovación tecnológica afecta la desigualdad de ingresos

Milthon Lujan Monja

El efecto moderador del crecimiento económico. Fuente: Xiao et al., (2024); Humanities and Social Sciences Communications, 11(1), 1-18.
El efecto moderador del crecimiento económico. Fuente: Xiao et al., (2024); Humanities and Social Sciences Communications, 11(1), 1-18.

La tecnología es una fuerza constante de cambio que promete conectarnos, agilizar los procesos e impulsar el crecimiento económico. Pero un estudio reciente publicado en la revista científica Humanities and Social Sciences Communications, realizado por destacados investigadores, profundiza y explora la intrincada relación entre la innovación tecnológica y la desigualdad de ingresos (la brecha entre ricos y pobres).

La desigualdad de ingresos (la brecha entre ricos y pobres) es una preocupación importante, y nuevas investigaciones arrojan luz sobre cómo interactúa con la innovación tecnológica. La investigación desarrollada por investigadores de la Sichuan University (China) y de la Juraj Dobrila Univ Pula (Croacia), con implicaciones globales, arroja luz sobre cómo los avances tecnológicos pueden ampliar la brecha económica, particularmente en las naciones desarrolladas.

El problema de la desigualdad

Los datos pintan un panorama sombrío: el 10% superior controla globalmente más de la mitad de todos los ingresos, mientras que el 50% inferior lucha con una proporción exigua. Estas dificultades económicas alimentan el malestar social y obstaculizan el desarrollo. La pandemia de COVID-19 expuso aún más estas vulnerabilidades y destacó la necesidad de abordar la desigualdad persistente.

Innovación tecnológica: un arma de doble filo

Los avances tecnológicos impulsan el crecimiento económico, pero su impacto en la desigualdad es un arma de doble filo. Si bien la innovación crea nuevas oportunidades, también puede ampliar la brecha de ingresos. Esto sucede de la siguiente manera:

  • Desplazamiento de trabajadores poco calificados: La automatización reemplaza algunos empleos, dejando a los trabajadores poco calificados vulnerables al desempleo o a puestos peor remunerados.
  • Sesgo de habilidades: Las nuevas tecnologías a menudo exigen mayores habilidades, lo que hace que los trabajadores poco calificados tengan dificultades para competir. Esto puede provocar desempleo o empleos peor remunerados.
  • Asimetría de información: El acceso limitado a las tecnologías digitales crea una «brecha digital», dejando a algunos atrás en la economía del conocimiento.
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¿Reducir o ampliar la brecha?

El estudio va más allá de los efectos directos. Explora posibles circuitos de retroalimentación, donde la desigualdad misma puede influir en el ritmo y la dirección de la innovación tecnológica. Además, la investigación investiga cómo factores económicos como el crecimiento, la globalización y el comercio interactúan con la innovación para afectar la desigualdad.

Los investigadores examinaron datos de 59 países durante 25 años (1995-2020), abarcando tanto naciones desarrolladas como en desarrollo. Ellos emplearon métodos estadísticos sofisticados para analizar la interacción entre la innovación, la disparidad de ingresos y otros factores económicos.

Sus hallazgos desafían una narrativa simple. Si bien la innovación tiene el potencial de cerrar las brechas operativas y de comunicación, el estudio sugiere que también puede exacerbar involuntariamente la desigualdad de ingresos. Este efecto es particularmente pronunciado en las economías desarrolladas, lo que pone de relieve una preocupación crucial para las autoridades.

Una red de complejidad

La historia no termina ahí. La investigación revela que factores como el crecimiento económico, la globalización y el comercio de exportación interactúan con la innovación tecnológica, creando una red de complejidades. Estas interacciones pueden amortiguar o acelerar la relación principal entre innovación y desigualdad de ingresos.

Consecuencias no deseadas e implicaciones políticas

Estos hallazgos resaltan la naturaleza de doble filo de los avances tecnológicos. Si bien la innovación ofrece beneficios innegables, es fundamental reconocer y abordar sus posibles desventajas. El estudio subraya la necesidad de una formulación de políticas informada que aproveche el poder de la innovación y al mismo tiempo mitigue sus consecuencias socioeconómicas no deseadas.

Un trampolín para una mayor exploración

Esta investigación allana el camino para exploraciones más profundas dentro de dominios específicos como la educación, la salud pública y los negocios. También invita a una conversación más amplia entre disciplinas, animándonos a considerar las dimensiones éticas y de comportamiento de la adopción de tecnología. Comprender las experiencias de los usuarios y los resultados sociales será vital para afrontar las complejidades del cambio tecnológico.

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Conclusión

La innovación tecnológica sigue siendo un poderoso motor del crecimiento económico. Sin embargo, su impacto en la desigualdad de ingresos requiere una consideración cuidadosa. Al reconocer las complejidades y aplicar políticas específicas, podemos aprovechar la innovación para un futuro más inclusivo y más equitativo.

Estas son las principales conclusiones:

  • Innovación y desigualdad: Los avances tecnológicos amplían la brecha de ingresos tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. Esto sucede porque las nuevas tecnologías a menudo favorecen a los trabajadores altamente calificados, dejando atrás a los que tienen menos educación.
  • Países desarrollados versus países en desarrollo: Las naciones desarrolladas parecen ser más susceptibles a esta trampa de desigualdad inducida por la innovación.
  • Efectos moderadores: El estudio también exploró cómo otros factores pueden influir en la relación entre innovación y desigualdad.
  • Crecimiento económico: En los países en desarrollo, el crecimiento económico parece disminuir el impacto negativo de la innovación en la desigualdad.
  • Globalización y comercio de exportación: Curiosamente, la globalización y el comercio de exportación parecen tener un efecto amortiguador en los países en desarrollo, lo que significa que reducen la desigualdad causada por la innovación.

Sobre la base de estos hallazgos, el estudio propone un enfoque múltiple para lograr un crecimiento inclusivo:

  • Centrarse en el capital humano: Las políticas deben priorizar la capacitación y la educación vocacional para cerrar la brecha de habilidades. Esto incluye financiación gubernamental para programas de formación y fomento de la movilidad laboral.
  • Protección laboral: Fortalecer las leyes laborales y reformar los servicios de empleo son cruciales para garantizar un trato justo a los trabajadores en un mercado laboral en evolución. Políticas como la negociación colectiva y las regulaciones sobre el salario mínimo pueden ayudar a los trabajadores a compartir los beneficios del progreso tecnológico.
  • Diversificación de la innovación: Las políticas gubernamentales pueden fomentar una gama más amplia de avances tecnológicos al reducir las barreras, invertir en investigación y desarrollo y apoyar a nuevas empresas innovadoras. Esto puede ayudar a reducir el sesgo hacia empleos altamente calificados que a menudo se asocian con las nuevas tecnologías.
  • Digitalización inclusiva: Cerrar la brecha digital es esencial. Esto implica crear una infraestructura digital accesible, desarrollar tecnologías fáciles de usar y brindar oportunidades educativas. El apoyo gubernamental a la infraestructura en zonas desatendidas y la inversión en servicios públicos digitales (atención sanitaria, logística, educación) son estrategias clave.
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En general, esta investigación destaca la compleja interacción entre la innovación tecnológica y la desigualdad de ingresos. Al implementar políticas específicas que aborden tanto el desarrollo del capital humano como las posibles desventajas de la innovación, podemos trabajar hacia un futuro en el que todos se beneficien de los avances tecnológicos.

El estudio fue financiado por National Natural Science Foundation of China y el Fundamental Research Funds for the Central Universities.

Contacto
Zeshui Xu
Business School, Sichuan University,
Chengdu, 610064, China
Email: xuzeshui@263.net

Marinko Skare
Juraj Dobrila Univ Pula, Fac Econ & Tourism Dr Mijo Mirkovic
Preradoviceva 1-1, Pula, 52100, Croatia
Email: mskare@unipu.hr

Referencia (acceso abierto)
Xiao, A., Xu, Z., Skare, M., Qin, Y., & Wang, X. (2024). Bridging the digital divide: The impact of technological innovation on income inequality and human interactions. Humanities and Social Sciences Communications, 11(1), 1-18. https://doi.org/10.1057/s41599-024-03307-8