Innovación discontinua: el poder de los avances revolucionarios

Milthon Lujan Monja

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En el panorama dinámico del progreso tecnológico y la evolución empresarial, la innovación se erige como la piedra angular del crecimiento y la sostenibilidad. Si bien muchos están familiarizados con el concepto de innovación, ¿alguna vez te has preguntado acerca de las extraordinarias posibilidades que encierra la “innovación discontinua”?

Imagina un reino donde los paradigmas convencionales se rompen, dando lugar a avances revolucionarios que redefinen las industrias. La innovación discontinua se basa en nuevos conocimientos, recursos y competencias y son completamente nuevas para las empresas del sector (Freeman, 1994).

En este artículo, profundizamos en el ámbito de la “innovación discontinua”, explorando su definición, beneficios, aspectos dinámicos y ejemplos del mundo real. Únase a nosotros en este viaje intelectual mientras desentrañamos el enigmático poder de la innovación que desafía las convenciones.

¿Qué es innovación discontinua? Más allá de lo ordinario

En esencia, la innovación discontinua trasciende las meras mejoras incrementales y se aventura en un territorio desconocido. Birkinshaw et al., (2007) definen a la innovación discontinua como “nuevas tecnologías, productos o modelos de negocios que representan un alejamiento dramático del estado actual del arte en una industria; y requieren que las empresas encuentren y establezcan relaciones entre organizaciones con una variedad de partes externas, incluidos los proveedores”.

A diferencia de su contraparte incremental que refina los productos o procesos existentes, la innovación discontinua se atreve a redefinir los cimientos mismos sobre los que se construyen las industrias. En este sentido, estas innovaciones a menudo requieren nuevos modelos comerciales para tener éxito en el mercado; los nuevos modelos de negocios pueden incluso considerarse una parte crucial de la innovación discontinua (Kishna et al., 2017).

Implica cambios revolucionarios, a menudo acompañados de cambios de paradigma, que remodelan los mercados, las expectativas de los clientes y el panorama competitivo. Frecuentemente a la innovación discontinua también la denomina innovación disruptiva; sin embargo en nuestro artículo sobre innovación presentamos los diferentes clasificaciones de tipos de innovación.

Beneficios de la innovación discontinua

Los beneficios de la innovación discontinua son tan profundos como transformadores. Adoptar este enfoque abre las puertas a ventajas competitivas excepcionales, impulsando a las organizaciones a la vanguardia.

La innovación discontinua se caracteriza por la novedad de la tecnología y mayor incertidumbre, y tiene efectos en el mercado, pero también en la empresa (Knuepling et al., 2022).

Al redefinir los límites de lo que es posible, las empresas pueden crear nuevos mercados, establecer posiciones de mercado inexpugnables y fomentar la lealtad de los clientes más allá de la imaginación.

Kishna et al., (2017) citan que las fuentes comunes de innovaciones discontinuas en industrias maduras identificadas en los campos de la dinámica industrial, la gestión estratégica y los sistemas de innovación son: shocks exógenos, desarrollos tecnológicos, cambios de mercado y nuevos competidores.

De esta forma, la innovación discontinua permite a las empresas adaptarse rápidamente a entornos cambiantes. En un mundo donde el estancamiento puede conducir a la obsolescencia, esta forma de innovación impulsa una rápida evolución. Las empresas pueden responder ágilmente a las interrupciones, aprovechar oportunidades e impulsar un crecimiento sostenido.

Innovación dinámicamente discontinua: montar la ola del cambio

Si bien la innovación discontinua en sí misma es transformadora, es fundamental reconocer que no todas las innovaciones son iguales. El concepto de innovación dinámicamente discontinua reconoce la naturaleza en constante evolución del cambio.

Las innovaciones que son dinámicamente discontinuas se adaptan a los cambios en la tecnología, los mercados y los comportamientos de los consumidores. Esta adaptabilidad es el elemento vital del éxito sostenido en un mundo en constante cambio.

Ejemplos de innovación discontinua

Para comprender verdaderamente el potencial de la innovación discontinua, exploremos algunos ejemplos convincentes. Los siguientes ejemplos ilustran cómo la innovación discontinua puede transformar industrias enteras, cambiar la forma en que las personas viven y trabajan, y abrir nuevas oportunidades que antes eran impensables. La capacidad de romper con el statu quo y crear soluciones radicalmente nuevas es un testimonio del poder de la innovación disruptiva.

Tesla

Considere el cambio innovador provocado por los vehículos eléctricos de Tesla. Esta innovación revolucionó la industria automotriz, provocando una revolución que desafió a los motores de combustión tradicionales y superó los límites.

Al respecto, Wang et al., (2018) examinaron la interacción entre la modularidad industrial y la innovación discontinua en la industria del automóvil, y encontraron que existe un equilibrio dinámico a largo plazo entre la innovación discontinua y la modularidad industrial.

Apple

Antes de la introducción de los smartphones, los teléfonos móviles eran principalmente dispositivos de comunicación limitados a llamadas y mensajes de texto. Sin embargo, con la introducción del iPhone de Apple en 2007, se produjo una innovación discontinua que cambió por completo la forma en que las personas interactúan con la tecnología.

Los smartphones combinaron funciones como llamadas, mensajes, navegación en Internet, aplicaciones y cámara en un solo dispositivo. Esta transformación revolucionó la industria de la telefonía móvil, creando un mercado completamente nuevo y cambiando la forma en que las personas se conectan, trabajan y entretienen.

Impresión 3D y fabricación personalizada

La impresión 3D marcó una innovación discontinua en la industria de la fabricación. A diferencia de los métodos tradicionales de fabricación que requerían moldes y procesos complejos, la impresión 3D permitió crear objetos tridimensionales capa por capa a partir de diseños digitales.

Esta tecnología revolucionó la personalización y la agilidad en la producción. Las aplicaciones van desde la creación de prototipos rápidos hasta la fabricación de piezas de repuesto a medida, impactando industrias que van desde la medicina hasta la automoción.

¿Innovación discontinua o incremental?

Es importante destacar que en la literatura cuando la innovación es “excepcional”, a menudo es etiquetada como “radicales”, “discontinuas”, “disruptivas” o “revolucionarias”, mientras que las innovaciones ordinarias son denominadas como “continua” o “incremental” (Knuepling et al., 2022). Para efectos de la comparación que te presentó en la tabla 01 emplearemos la clasificación de “innovación incremental” e “innovación discontinua”.

Tabla 01. Comparación de la Innovación Incremental y la Innovación Discontinua.

AspectoInnovación IncrementalInnovación Discontinua
EnfoqueMejoras graduales en productos y procesosCambios radicales y transformaciones
ObjetivoRefinamiento constanteRuptura y creación de algo nuevo
RiesgoBajo riesgo debido a cambios gradualesMayor riesgo debido a cambios audaces
Impacto en MercadoMejora continua de productos existentesCreación de nuevos mercados y oportunidades
Velocidad de CambioMenos disruptivo, cambio gradualCambio rápido y audaz
EstabilidadMantiene la estabilidad y la eficienciaPuede causar inestabilidad en el corto plazo
AdaptabilidadAdaptable a pequeños cambios en entornoAdaptación a cambios significativos
Innovación ConstantePequeños avances a lo largo del tiempoTransformaciones a intervalos
EjemplosActualizaciones de softwareInvención de la electricidad o el Internet
Uso ComúnMejora de procesos de fabricaciónRevolucionar industrias enteras

Recuerda que la elección entre estos enfoques dependerá de la situación, los objetivos y el contexto específico de la organización. Cada tipo de innovación tiene sus propias ventajas y desafíos, y la combinación adecuada puede marcar la diferencia en la capacidad de una organización para crecer, adaptarse y mantenerse competitiva en un entorno empresarial en constante cambio.

Comparación entre la innovación incremental y la innovación discontinua. Fuente: Gina O'Connor.
Comparación entre la innovación incremental y la innovación discontinua. Fuente: Gina O’Connor.

Cómo implementar procesos de innovación discontinua

Un punto de partida para embarcarte en procesos de innovación discontinua es analizar tus habilidades y capacidades. Moreno (2022) reporta que valores como la creatividad, la asunción de riesgos y la disponibilidad de renunciar a conocimientos previos en favor del aprendizaje de nuevas habilidades están más estrechamente asociados con la innovación discontinua.

Asimismo, Knuepling et al., (2022) destaca que los principales requerimientos para procesos de innovación discontinua son estructuras progresivas (internas y externas y relacionadas con el cambio y la creación, cambios en los recursos humanos y cambios externos (entorno) importantes.

Por otro lado, generalmente se piensa que todas las empresas deben ser “creadoras de innovación”; sin embargo, es importante reconocer que frecuentemente las compañías también se comportan como “compradoras de innovación” (Ghezzi et al., 2015).

Normalmente, las compañías que inician procesos de innovación discontinua se basan en proveedores externos de tecnologías; en este sentido, Mahmoud-Jouini y Charue-Duboc (2019) identificaron los siguientes criterios para relacionarse a los proveedores y eventuales socios en los procesos de innovación:

  • Un mapeo documentado que combina conceptos de innovación discontinua identificados y sus tecnologías subyacentes con proveedores potenciales que lideran y pueden proporcionar dichas tecnologías;
  • Un proceso estructurado y transparente que apoye el compromiso mutuo y progresivo;
  • Una entidad dedicada específica, separada del resto de la empresa, pero al mismo tiempo conectada a los expertos que dominan el conocimiento interno para combinarlo con el conocimiento externo apalancado, así como a los altos directivos que tomarán las decisiones sobre futuros desarrollo de las oportunidades exploradas para innovación discontinua.

En el mismo sentido, Ghezzi et al., (2015) revelan que una innovación discontinua exógena actúa primero sobre los parámetros del modelo de negocio de propuesta de valor y configuración financiera; a su vez, la empresa alinea sus recursos clave, actividades clave, socios clave y capacidades dinámicas clave con el contexto emergente.

Conclusión: abrazando la frontera discontinua

En el ámbito de la evolución empresarial, la innovación discontinua se erige como un faro de poder transformador. Es una salida audaz de lo común, un viaje que redefine las industrias e impulsa a las organizaciones a alturas sin precedentes.

Al adoptar el espíritu del cambio dinámico, las empresas pueden aprovechar los beneficios de la innovación para mantenerse a la vanguardia en un mundo que evoluciona sin descanso. Entonces, al concluir esta exploración, considere las infinitas posibilidades que se abren cuando nos atrevemos a innovar más allá de los límites de lo convencional.

Mientras se embarca en su viaje para comprender la innovación discontinua, recuerde que este artículo solo ha arañado la superficie. El panorama de la innovación es vasto y está en constante evolución, con nuevos paradigmas que esperan ser destruidos y nuevos potenciales que esperan ser realizados. Bienvenido al reino donde la innovación desafía las convenciones y el futuro está formado por aquellos que se atreven a reinventarlo.

Referencias bibliográficas

Birkinshaw, J., Bessant, J., & Delbridge, R. (2007). Finding, Forming, and Performing: Creating Networks for Discontinuous Innovation. California Management Review, 49(3), 67–84. https://doi.org/10.2307/41166395

Ghezzi, A., Cavallaro, A., Rangone, A., & Balocco, R. (2015). On business models, resources and exogenous (dis) continuous innovation: evidences from the mobile applications industry. International Journal of Technology Management, 68(1-2), 21-48.

Kishna Maikel, Simona Negro, Floortje Alkemade & Marko Hekkert (2017) Innovation at the end of the life cycle: discontinuous innovation strategies by incumbents, Industry and Innovation, 24:3, 263-279, DOI: 10.1080/13662716.2016.1226163

Knuepling, Louis; Wessendorf, Colin; Basilico, Stefano (2022) : Revisiting innovation typology: A systemic approach, Jena Economic Research Papers, No. 2022-002, Friedrich Schiller University Jena, Faculty of Economics and Business Administration, Jena

Mahmoud-Jouini, S. B., & Charue-Duboc, F. (2019). Establishing relationships with distant suppliers to explore discontinuous innovation. International Journal of Technology Management, 81(3-4), 143-165.

Moreno Luzón, M. D. (2022). Innovation and Ambidexterity.

WANG Hai-long, HUANG Ming, LIN De-ming. Effects of Industrial Modularization on Discontinuous Innovation: An Empirical Analysis in Automobile Industry[J]. Operations Research and Management Science, 2018, 27(9): 99-104.

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