Experimentos empresariales para fomentar la innovación en tu empresa

Milthon Lujan Monja

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Un nuevo libro destaca la importancia de los experimentos empresariales para fomentar la innovación.

La innovación es una parte importante del crecimiento de cualquier negocio. De esta forma, las empresas deben implementar procesos de innovación.

Por otro lado, los emprendedores constantemente están buscando oportunidades para mejorar sus productos y servicios para satisfacer las necesidades de sus clientes.

A estas alturas, quizás te estás preguntando ¿Cómo puedo implementar experimentos en mi negocio? o, eres de los que creen que los experimentos solo se hacen en los centros de investigación o universidades.

Experimentos empresariales

Stefan Thomke, de la Harvard Business School, publicó el libro “Experimentation Works: The Surprising Power of Business Experiments” en donde explica la importancia de la experimentación en los negocios y la innovación.

Caratula del libro “Experimentation Works”

El libro de Thomke trata sobre cómo innovar continuamente a través de experimentos comerciales. Los mismos que pueden implementar en tu negocio, y por lo tanto no necesitas tener un doctorado para llevar a cabo experimentos simples.

Los gerentes de hoy cuentan con abundante información que provienen de sus clientes, proveedores, clientes, centros de investigación, etc; sin embargo, ¿Cómo tomas decisiones?

Tus decisiones dependen de tu experiencia, intuición y creencia; pero esto con mucha frecuencia no funciona.

A continuación resumimos una entrevista realizada al autor en el medio Innovation Management, sobre la experimentación empresarial.

¿Cómo implementar un experimento empresarial?

Thomke, en su libro, presenta evidencia de cómo los experimentos comerciales mejoraron sus procesos de innovación de forma espectacular.

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El autor indica que en un experimento ideal, los investigadores separan una variable independiente (la presunta causa) de una variable dependiente (el efecto observado), mientras que se mantienen constantes todas las demás causas potenciales.

Luego, los investigadores manipulan la variable independiente, para estudiar los cambios en la variable dependiente.

La manipulación de la variable independiente, seguido por la observación y un análisis detallado, brinda información sobre las relaciones causa-efecto.

“Para obtener este tipo de aprendizaje y asegurarse de que cada experimento contenga los elementos correctos y produzca las mejores decisiones, las empresas deben plantearse siete preguntas importantes” detalla Thomke.

Las preguntas son las siguientes:

1) ¿Tiene el experimento una hipótesis comprobable?
2) ¿Se han comprometido las partes interesadas a respetar los resultados?
3) ¿Es factible el experimento?
4) ¿Cómo podemos garantizar resultados fiables?
5) ¿Entendemos causa y efecto?
6) ¿Hemos obtenido el mayor valor del experimento?
7) ¿Los experimentos nos están ayudando a la toma de decisiones?

Pruebas A/B

El investigador destaca que en las pruebas A/B, el experimentador establece dos experiencias:

  • El control (A) es usualmente el sistema actual – “El Campeón”
  • El tratamiento (B) que tiene algunas modificaciones – “El Retador”

Los usuarios son asignados aleatoriamente, y las métricas son registradas y comparadas.

Cualquier empresa que tenga al menos unos cientos de clientes puede realizar estas pruebas.

Las ventajas de las pruebas es que las organizaciones pueden obtener resultados rápidamente de sus productos.

Ejemplos de estas pruebas puede ser el diseño de un nuevo empaque, o una galleta con un nuevo sabor.

¿Cómo construir una cultura de experimentación?

Thomke recomienda que para innovar con éxito, las empresas deben hacer de la experimentación una parte integral de la vida cotidiana de la organización y de sus empleados.

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Esto significa crear un entorno en el que se fomente la curiosidad de los empleados, en que los datos triunfen sobre la opinión, en donde cualquiera pueda realizar una prueba.

El investigador recomienda que las empresas:

a) Promuevan la curiosidad

b) Insistir en que los datos “opinan”, en otras palabras que los resultados de las pruebas deben prevalecer

c) Adoptar un modelo de liderazgo diferente

Errores y fracasos de los experimentos empresariales

“La experimentación con muchas ideas diversas es crucial para la innovación. Pero mientras más experimenten las personas, también se incrementarán las pruebas que fallen” destaca Thomke.

Él indica que entre el 10 y 20 por ciento de los experimentos de Bing y Google generan resultados positivos.

“Los fracasos no sólo son deseables, sino también necesarios, debido a que los experimentadores pueden eliminar de forma rápida opciones desfavorables y reenfocar sus esfuerzos a alternativas con mayor potencial” describe Thomke.

¿Cómo convertirse en una organización de experimentación?

El investigador indica que para que una organización adopte la experimentación debe atravesar por cinco etapas:

1) Concientización: La gerencia sabe que los experimentos comerciales son importantes para la innovación;

2) Creencia: La gerencia acepta que se necesita un enfoque más disciplinado para establecer la causa y el efecto;

3) Compromiso: La gerencia se compromete a hacer que la experimentación sea fundamental para el aprendizaje y la toma de decisiones;

4) Difusión: La gerencia realiza pruebas a gran escala debido a que son importantes para tener un impacto comercial;

5) Integración: La experimentación empresarial disciplinada se arraiga profundamente y se democratiza.

Finalmente, las compañías pueden llevar a cabo experimentos empresariales que les permitan impulsar la innovación de sus productos o servicios.

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