Las dos caras del miedo: cómo pueden prosperar los emprendedores de bajos ingresos

Milthon Lujan Monja

Los miedos al éxito y al fracaso como impulsores del emprendimiento en la pobreza. Fuente: Morris et al., (2024); Business Horizons, 67(1), 41-54.
Los miedos al éxito y al fracaso como impulsores del emprendimiento en la pobreza. Fuente: Morris et al., (2024); Business Horizons, 67(1), 41-54.

El emprendimiento a menudo se ve como un camino hacia el empoderamiento y la superación de la adversidad. Sin embargo, para las personas de bajos ingresos, el viaje puede estar lleno de miedo. Si bien el miedo al fracaso es un obstáculo bien documentado, un miedo menos conocido también puede frenarlos: el miedo al éxito.

Un estudio publicado por investigadores de la University of Notre Dame (EE.UU), de la Indiana University (EE.UU), de la Rowan University (EE.UU) y de la Louisiana State University (EE.UU) exploraron el papel del miedo como obstáculo y facilitador tanto en el lanzamiento como en el desarrollo de empresas por parte de emprendedores de bajos ingresos (pobres) y examinaron dos temores principales: el miedo al fracaso y el miedo al éxito.

“Este estudio es uno de los primeros en profundizar nuestra comprensión de los temores que comúnmente enfrentan los empresarios pobres y, en particular, el miedo inesperado y contraintuitivo al éxito”, dijo Michael H. Morris, profesor de Keough School of Global Affairs en la University of Notre Dame y director del Urban Poverty and Business Initiative, un programa ofrecido por McKenna Center for Human Development and Global Business. “Creemos que es crucial abordar estos temores, o pueden convertirse en un obstáculo conductual que impida a las personas navegar las incertidumbres de crear un nuevo negocio. Hemos identificado varias prioridades clave en las que los formuladores de políticas y las organizaciones de apoyo pueden centrarse para trabajar con ellas de manera más efectiva”.

Las dos caras del miedo: el fracaso y el éxito

Si bien el miedo al fracaso es un obstáculo bien documentado para los emprendedores, nuestra investigación arroja luz sobre un fenómeno menos conocido: el miedo al éxito. Este concepto aparentemente contradictorio describe las ansiedades que pueden surgir cuando una empresa comienza a prosperar.

  • Miedo al fracaso: Este es un temor común para todos los emprendedores, pero para los emprendedores pobres, puede resultar particularmente paralizante. La falta de seguridad financiera y el acceso limitado a los recursos pueden hacer que las posibles consecuencias del fracaso parezcan devastadoras.
  • Miedo al éxito: Este miedo aparentemente paradójico surge de la falta de familiaridad con el éxito y los cambios potenciales que trae consigo. Los empresarios pobres podrían preocuparse por:
    • Pérdida de apoyo social: El éxito puede crear distanciamiento de su comunidad o tensar las relaciones existentes.
    • Mayor responsabilidad: Gestionar una empresa en crecimiento puede resultar desalentador y generar miedo a perder el control o decepcionar a los demás.
    • Lo desconocido: El éxito puede significar aventurarse en territorio inexplorado, lo que puede dar miedo.
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Comprender el miedo a través del lente de la pobreza

La investigación, que se basa en datos de la Urban Poverty and Business Initiative (UPBI), un programa global que apoya a empresarios desfavorecidos, proporciona una perspectiva única. A través de grupos focales que involucraron a más de 2000 participantes en 32 ciudades; más del 90 por ciento de los participantes eran personas de color y el 68 por ciento eran mujeres. Aproximadamente el 4 por ciento estaban anteriormente encarcelados, el 2 por ciento eran refugiados y el 1 por ciento eran mujeres que vivían en refugios. Todos procedían de entornos desfavorecidos.

Los emprendedores desfavorecidos enfrentan obstáculos específicos que los empresarios de ingresos medios y altos generalmente no enfrentan, dijo Morris, incluidos niveles más bajos de alfabetización, una mentalidad de escasez, importantes distracciones no comerciales y un menor acceso a la financiación.

Los investigadores exploraron los matices del miedo en el contexto de la pobreza y descubrieron cómo navegan estas ansiedades:

  • Reformular el miedo: Los empresarios pobres pueden aprender a ver el miedo como una señal para prepararse, no como una razón para renunciar. Al anticipar los desafíos y desarrollar mecanismos para afrontarlos, el miedo se convierte en un motivador para el crecimiento.
  • Fomentar la confianza: El sistema de apoyo de UPBI empodera a los emprendedores a través de tutorías, capacitación y oportunidades de establecer contactos. Esto fomenta la confianza y les ayuda a creer en su capacidad para triunfar, mitigando tanto el miedo al fracaso como el miedo al éxito.

Reconceptualizar el miedo: un arma de doble filo

El miedo, en ambas formas, puede ser un poderoso motivador. El miedo al fracaso puede impulsar la perseverancia y una planificación cuidadosa. Sin embargo, también puede generar aversión al riesgo, lo que obstaculiza el crecimiento. El miedo al éxito, por otro lado, puede surgir de la preocupación por navegar en un panorama financiero desconocido, gestionar una mayor responsabilidad o perder las redes de apoyo asociadas con un nivel de ingresos más bajo.

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Más allá del miedo: estrategias para el éxito

Al reconocer la coexistencia del miedo al fracaso y el miedo al éxito, los emprendedores pobres pueden desarrollar una perspectiva más matizada de sus ansiedades. Al final, Morris y sus compañeros de trabajo emitieron cinco recomendaciones para ayudar a abordar estos temores:

  • Proporcionar modelos empresariales para ayudar a las personas a reconocer diferentes caminos hacia una empresa exitosa y resultados de ella;
  • Enseñar emprendimiento, con énfasis en el aprendizaje experiencial, donde el éxito se haga más tangible y se manifieste de diferentes maneras más allá de la simple rentabilidad;
  • Brindar tutoría, donde empresarios experimentados ayudan a los fundadores de empresas a comprender y abordar los costos versus beneficios de diferentes tipos y grados de éxito;
  • Posicionar la creación de empresas como una opción en los programas de desarrollo de la fuerza laboral (estos programas tradicionalmente se centran en capacitar a los participantes para que trabajen para otros); y,
  • Desarrollar programas de microfinanzas más flexibles y holísticos donde las inversiones estén vinculadas a un progreso incremental en el cumplimiento de metas y objetivos de éxito.

Conclusión

Los emprendedores pobres enfrentan un conjunto único de desafíos y el miedo puede ser un obstáculo importante. Sin embargo, al comprender la naturaleza del miedo y sus diversas formas, pueden convertirlo en una fuerza para el cambio positivo. Al reformular el miedo como un motivador y construir un sólido sistema de apoyo, los empresarios pobres pueden lograr el éxito y construir negocios prósperos.

En última instancia, dijo Morris, si bien el éxito puede parecer aterrador y costoso para los empresarios desfavorecidos, identificar un puñado de prioridades clave puede enfocar y afinar las iniciativas destinadas a ayudarlos a tener éxito.

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“Esperamos que los educadores, los formuladores de políticas y las diversas partes interesadas que trabajan con empresarios pobres apliquen estas recomendaciones”, dijo, “y, al hacerlo, les ayuden a superar sus miedos y adoptar el espíritu empresarial como una vía viable para salir de la pobreza”.

La investigación fue financiada con el apoyo de WorkRise, una red de investigación a la acción organizada por el Urban Institute.

Contacto
Michael Morris

Referencia (acceso abierto)
Morris, M. H., Kuratko, D. F., Santos, S. C., & Soleimanof, S. (2024). Fear and the poverty entrepreneur: The paradox of failure and success. Business Horizons, 67(1), 41-54. https://doi.org/10.1016/j.bushor.2023.07.002

Nota: Elaborado con información de la nota de prensa y del artículo científico.