Cómo nuestras preferencias influyen en nuestra creatividad

Milthon Lujan Monja

Representación abstracta de la creatividad. Crédito: Paris Brain Institute.
Representación abstracta de la creatividad. Crédito: Paris Brain Institute.

¿Qué nos impulsa a desarrollar nuevas ideas en lugar de conformarnos con métodos y procesos estándar? ¿Qué nos impulsa a desarrollar nuevas ideas en lugar de conformarnos con métodos y procesos estándar? ¿Qué desencadena el deseo de innovar a riesgo de sacrificar tiempo, energía y reputación por un fracaso estrepitoso?

Si bien estudios anteriores demostraron la influencia positiva de la motivación en las habilidades creativas, aún se desconoce cómo la recompensa y los valores subjetivos juegan un papel en la creatividad.

La creatividad se basa en mecanismos complejos que apenas empezamos a comprender y en los que la motivación juega un papel central. Pero perseguir una meta no es suficiente para explicar por qué preferimos algunas ideas sobre otras y si esa elección beneficia el éxito de nuestras acciones.

En este sentido, los investigadores del Paris Brain Institute–Institut du Cerveau y de la University of Bonn desarrollaron un modelo computacional con los objetivos de:

  • Determinar si la valoración subjetiva ocurre durante la generación de ideas (tarea de creatividad) y definir un módulo de valoración a partir de medidas de comportamiento durante las tareas de toma de decisiones;
  • Desarrollar los módulos explorador y selector y caracterizar qué módulo(s) se basa(n) en la valoración subjetiva (explorador y/o selector);
  • Simular datos sustitutos del modelo completo compuesto por los tres módulos y compararlos con el comportamiento humano; y
  • Evaluar la relevancia de los parámetros del modelo para las habilidades creativas.

Mecanismos cognitivos para producir ideas

“La creatividad se puede definir como la capacidad de producir ideas originales y relevantes en un contexto dado, para resolver un problema o mejorar una situación. Es una habilidad clave para adaptarse al cambio o provocarlo, explica Alizée Lopez-Persem, investigadora en neurociencia cognitiva en el Paris Brain Institute–Institut du Cerveau. “Nuestro equipo está interesado en los mecanismos cognitivos que permiten que se produzcan ideas creativas, con la esperanza de aprender a usarlas sabiamente».

Actualmente, los investigadores coinciden en que el proceso creativo consta de dos fases sucesivas: la generación de nuevas ideas y la evaluación de su potencial. Pero todavía tienen que aprender cómo se lleva a cabo esta evaluación y qué nos lleva a retener unas ideas en lugar de otras.

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“Necesitamos valorar nuestras ideas para seleccionar las mejores”, dice López-Persem. “Sin embargo, no hay indicios de que esta operación corresponda a una evaluación racional y objetiva en la que tratamos de inhibir nuestros sesgos cognitivos para tomar la mejor decisión posible. Por lo tanto, queríamos saber cómo se asigna este valor y si depende de las características individuales».

Objetivando el movimiento interior del florecimiento de las ideas

Modelar el proceso creativo como una secuencia de operaciones en las que intervienen distintas redes cerebrales no corresponde a una concepción popular de la creatividad, que suele representarse como un impulso que nos atrapa, nos transporta y nos supera.

Por el contrario, el equipo de Emmanuelle Volle cree que la creatividad tiene tres dimensiones fundamentales que se pueden modelar con herramientas matemáticas: la exploración, que se basa en el conocimiento personal y permite imaginar posibles opciones; la evaluación, que consiste en medir las cualidades de una idea; y la selección, que nos permite elegir el concepto que se verbalizará.

Para comprender las relaciones recíprocas entre estas tres dimensiones, los investigadores las reprodujeron en un modelo computacional, que compararon con el comportamiento real de los individuos reclutados para el estudio.

A través de la plataforma PRISME del Paris Brain Institute, 71 participantes fueron invitados a realizar pruebas de asociación libre, que consisten en unir palabras de la manera más audaz posible. Luego se les pidió que calificaran cuánto les gustaban estas asociaciones de ideas y si les parecían relevantes y originales.

«Nuestros resultados indican que la evaluación subjetiva de las ideas juega un papel importante en la creatividad», dice Emmanuelle Volle, neuróloga. “Observamos una relación entre la velocidad de producción de nuevas ideas y el nivel de apreciación de estas ideas por parte de los participantes”.

“En otras palabras, cuanto más te guste la idea que estás a punto de formular, más rápido se te ocurrirá. Imagínate, por ejemplo, a un cocinero que se propone hacer una salsa: cuanto más le seduce en su mente la combinación de sabores, más rápido lo hará. ¡Lanzarse a los ingredientes! Nuestro otro descubrimiento es que esta evaluación combina dos criterios subjetivos: originalidad y relevancia».

¿Qué preferencias individuales promueven la creatividad?

El equipo muestra que la importancia de estos dos criterios varía entre los individuos.

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“Todo depende de su experiencia, personalidad y probablemente de su entorno, añade el investigador. Algunos favorecen la originalidad de una idea sobre su relevancia; para otros, es al revés. Sin embargo, preferir la originalidad o la relevancia tiene un papel en el pensamiento creativo: hemos demostrado que las personas que se inclinan por las ideas originales sugieren conceptos más inventivos».

Finalmente, el modelo del equipo predijo la velocidad y la calidad de las propuestas creativas de los participantes en función de sus preferencias medidas en una tarea independiente. Estos resultados destacan la naturaleza mecánica del impulso creativo.

También apuntan a la posibilidad, a largo plazo, de describir con precisión los mecanismos de la creatividad a nivel neurocomputacional y correlacionarlos con su sustrato neuronal… desafiando el estereotipo de que el pensamiento creativo es un proceso misterioso sobre el que no tenemos control en ningún momento de todo.

Conclusión

Los resultados del estudio revelan el papel de las preferencias individuales y la toma de decisiones en la creatividad al descomponer y caracterizar los procesos de exploración y evaluación/selección de generación de ideas.

“Nuestro modelo computacional predice correctamente la velocidad y la calidad de las respuestas creativas humanas, así como las diferencias interindividuales en las habilidades creativas. En conjunto, este modelo introduce el papel mecanicista de la valoración en la creatividad. Allana el camino para una explicación neurocomputacional de los mecanismos de la creatividad”, concluye el estudio.

«En el futuro, queremos definir diferentes perfiles de creatividad relacionados con los campos de actividad de las personas. ¿Tienes diferentes preferencias creativas si eres arquitecto, ingeniero de software, ilustrador o técnico?” agrega Alizée Lopez-Persem. “¿Qué entornos fomentan la creatividad, y ¿cuáles lo inhiben? ¿Podemos modificar o reeducar nuestro perfil creativo a través de ejercicios cognitivos para adaptarnos a ambiciones o necesidades personales? Todas estas preguntas siguen abiertas, pero tenemos la firme intención de responderlas».

Referencia (acceso libre)
Lopez-Persem, A., Moreno-Rodriguez, S., Ovando-Tellez, M., Bieth, T., Guiet, S., Brochard, J., & Volle, E. (2023). How subjective idea valuation energizes and guides creative idea generation. American Psychologist. Advance online publication. https://doi.org/10.1037/amp0001165

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