Niños compensan la falta de concentración a través de la creatividad

Milthon Lujan Monja

Estudio muestra que los niños, antes los problemas, encuentran sus propias soluciones gracias a un enfoque amplio.

Los niños pueden dominar tareas con la ayuda de cambios de estrategia espontáneos. © Foto CC0 por Kelly Sikkema en unsplash
Los niños pueden dominar tareas con la ayuda de cambios de estrategia espontáneos. © Foto CC0 por Kelly Sikkema en unsplash

Los niños tienen dificultades con las tareas de concentración, pero a menudo son buenos para descubrir “trucos” ocultos para facilitar la tarea. Los cambios de estrategia espontáneos les ayuda a hacer esto.

El estudio sobre el comportamiento de aprendizaje en niños por el Max Planck Institute for Human Development en Berlín fue publicado en la revista PloS ONE.

En comparación con los adultos, los niños aún no son capaces de concentrarse tan bien, recuerdan menos y su capacidad de atención es relativamente corta. Como resultado, hasta ahora asumido, tienen una desventaja al momento de resolver tareas.

Niños son buenos para procesar información menos relevante

Sin embargo, el estudio realizado por el Max Planck Research Group “NeuroCode – Neural and Computational Basis of Learning, Memory and Decision Making” ahora muestra que el enfoque de atención más también puede resultar una ventaja: los niños son buenos para procesar información menos relevante y usarla para encontrar espontáneamente estrategias nuevas y creativas al resolver tareas.

Los adultos también muestran cambios de estrategia espontáneos al resolver tareas, similares a los llamados “momentos ajá” que facilitan la resolución de una tarea.

El artículo publicado por los investigadores muestra que, si bien los niños se desempeñan significativamente peor cuando resuelven tareas usando estrategias tradicionales, como la atención enfocada, tienen la misma probabilidad que los adultos de dominar tareas usando cambios de estrategias espontáneos.

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“Nuestros resultados muestran que, si bien los niños a menudo se concentran menos y se distraen más fácilmente que los adultos, son sorprendentemente flexibles para descubrir soluciones completamente nuevas”, dice el psicólogo y neurocientífico Nicolas Schuck, líder del grupo de investigación “NeuroCode”.

“Especialmente considerando su capacidad de concentración no completamente desarrollada, estos son resultados importantes para investigar el comportamiento de aprendizaje en los niños”, agregó Schuck.

Método de investigación

El estudio, que ha estado en curso desde 2013, utilizó el siguiente método para realizar la investigación: se pidió a 47 niños de entre 8 y 10 años, y a 39 adultos jóvenes de entre 20 y 35 años, que realizarán la misma tarea de toma de decisiones.

En esta tarea, se les pidió que determinarán la posición de un patrón utilizando dos posibles respuestas.

El color del patrón inicialmente no era relevante para la respuesta correcta, pero comenzó a asociarse con la respuesta correcta a medida que avanzaba la tarea. Cuando los participantes de la investigación notaron esto, pudieron resolver la tarea de manera mucho más eficiente y fácil.

Los participantes no fueron informados de que habría otros factores que influyen en las posibles estrategias de solución y solo pudieron identificarlos de forma independiente.

Principales resultados

El equipo de NeuroCode del Max Planck Institute for Human Development, en colaboración con investigadores de Goethe University Frankfurt am Main, FernUniversität Hagen, Humbold University Berlin, UNSW Sydney, and PFH Göttingen, fueron capaces de alcanzar los siguientes resultados:

  • Comparado a los adultos jóvenes, los niños generalmente se desempeñaron significativamente peor en la resolución de la tarea. Tenían más respuestas incorrectas y prematuras. Sin embargo, la proporción de niños (27.5%) que descubrieron y utilizaron la estrategia del color útil fue muy similar a la de los adultos jóvenes (28.2%).
  • Mientras los niños usaban las estrategias y reglas iniciales disponibles, que requerían concentración y persistencia, se desempeñaban peor. Sin embargo, tanto niños como adultos jóvenes descubrieron y usaron la regla del color. Por lo tanto, aunque los niños se desempeñaron peor en todas las áreas del control cognitivo, una proporción casi igual de ellos en comparación con los adultos jóvenes pudo mejorar a través de un “momento aha” y, por lo tanto, obtuvo una ventaja de rendimiento similar a la del grupo de adultos.
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El nuevo conocimiento sobre el “el momento aha” es un hallazgo importante del estudio.

“Nuestros hallazgos proporcionan evidencia de que los educadores, padres y maestros deberían ser menos insistentes en las reglas rígidas y solo enseñar una forma concreta de resolver problemas, pero también valorar y alentar el enfoque de atención más amplio de los niños. Nuestros hallazgos muestran: podemos tener más confianza en las estrategias creativas de resolución de problemas de los niños”, dice Anika Löwe del equipo NeuroCode y coautora del estudio.

En el futuro, destaca la investigadora, debería haber más investigación, en el campo de la psicología del desarrollo cognitivo, sobre los procesos creativos en lugar de sobre la falta de concentración en los niños.

Referencia (acceso abierto)
Schuck NW, Li AX, Wenke D, Ay-Bryson DS, Loewe AT, Gaschler R, et al. (2022) Spontaneous discovery of novel task solutions in children. PLoS ONE 17(5): e0266253. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0266253

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