Nómada digital: gana dinero mientras viajas por el mundo

Milthon Lujan Monja

Nómada digital en Nueva Zelanda. Cortesía: Dean Kuchel
Nómada digital en Nueva Zelanda. Cortesía: Dean Kuchel

¿Estás cansado del trabajo de oficina tradicional de 9 a 5 y anhelas una vida de aventura y libertad? Convertirte en un nómada digital puede ser la solución.

En diversos países se vienen implementando servicios de coworking para atraer a los nómadas digitales, con la finalidad de promover el desarrollo económico local (Sánchez et al., 2023); algunos ejemplos incluyen a Bali, Lisboa, Ciudad de México y Barcelona (Chevtaeva, 2021).

En la era digital actual, el término “nómada digital” se ha vuelto cada vez más común. Es posible que hayas escuchado a alguien mencionarlo, pero ¿qué significa exactamente y quiénes son los nómadas digitales?

El nomadismo digital representa una tendencia creciente a nivel mundial, cuestionando las formas existentes de compaginar trabajo y ocio y desdibujando los límites entre la movilidad por trabajo y por turismo (Zerva et al., 2023).

En este artículo queremos brindarte toda la información que necesitas saber sobre cómo convertirte en un nómada digital; incluimos consejos sobre cómo encontrar trabajo remoto, generar tu red de contacto y administrar tus finanzas.

¿Qué es nómada digital?

El término “nómada” hace referencia a una persona que se mueve de un lugar a otro con frecuencia, y “digital” se refiere a la tecnología y la conectividad que hace posible trabajar y vivir en cualquier parte del mundo. En esencia, un nómada digital es una persona que utiliza la tecnología para trabajar desde cafeterías, hoteles, espacios co-working o bibliotecas (Karsten, 2023) y vivir en diferentes lugares del mundo.

Por su parte, Hannonen (2020) indica que el término “nómada digital” describe una categoría de profesionales móviles, que realizan su trabajo de forma remota desde cualquier parte del mundo, utilizando tecnologías digitales, mientras que “nomadismo digital” se refiere al estilo de vida que desarrollan estos profesionales independientes de ubicación altamente móviles.

El nómada digital no se limita a un solo lugar físico, sino que tiene la libertad de trabajar y vivir en cualquier lugar que tenga una conexión a internet. Esto puede incluir trabajar desde casa, en una cafetería, en un hotel o incluso en la playa.

¿Quiénes son los nómadas digitales?

Los nómadas digitales pueden ser personas de todas las edades y orígenes. Algunos pueden ser jóvenes recién graduados de la universidad que buscan una experiencia laboral única antes de establecerse en una carrera tradicional, mientras que otros pueden ser personas mayores que buscan una forma de continuar trabajando mientras viajan y exploran el mundo.

Algunos nómadas digitales pueden trabajar de forma independiente, mientras que otros pueden trabajar para una empresa que les permite trabajar de forma remota desde cualquier lugar del mundo. La mayoría de los nómadas digitales tienen habilidades especializadas en tecnología, marketing digital, diseño web, redacción de contenido, programación, entre otras.

Los nómadas digitales también pueden tener diferentes motivaciones para trabajar y vivir en diferentes lugares del mundo. Algunos pueden estar motivados por el deseo de explorar diferentes culturas, mientras que otros pueden estar motivados por la necesidad de escapar del estrés y la monotonía de la vida cotidiana.

Principales trabajos que realizan los nómadas digitales

Redacción y edición freelance

La escritura y la edición freelance es un excelente trabajo para los nómadas digitales con sólidas habilidades de escritura y comunicación.

Si tienes esta habilidad, puedes trabajar con clientes de todo el mundo y escribir sobre una variedad de temas, desde viajes hasta tecnología.

Muchas empresas y sitios web necesitan escritores y editores independientes para crear contenido para sus blogs, sitios web y plataformas de redes sociales.

Asistente virtual

Como asistente virtual, puedes trabajar de forma remota para clientes de todo el mundo, brindando soporte administrativo y gestionando tareas como la administración del correo electrónico, programación y administración de redes sociales.

Este tipo de trabajo remoto requiere sólidas habilidades de organización y comunicación, así como la capacidad de trabajar de forma independiente y administrar múltiples tareas a la vez.

Administrador de redes sociales

Este trabajo requiere un profundo conocimiento de las plataformas y tendencias de las redes sociales, así como sólidas habilidades de comunicación y marketing.

Serás responsable de crear y programar contenido, interactuar con los seguidores y analizar las métricas de las redes sociales para mejorar el rendimiento.

Diseñador gráfico

El diseñador gráfico es una habilidad muy buscada en el mundo digital, por lo que es una gran opción para los nómadas digitales.

Como diseñador gráfico puedes crear contenido visual para sitios web, redes sociales, materiales de marketing y más. Para tener éxito en este campo, deberás tener una cartera sólida, excelentes habilidades de diseño y competencias en softwares de diseño.

Desarrollador web

Como desarrollador web puedes crear y gestionar sitios web para clientes de cualquier parte del mundo.

Debes tener sólidas habilidades de codificación y conocimiento de lenguajes de programación como HTML, CSS y JavaScript. Además de tener experiencia con sistemas de administración de contenido como WordPress, Joomla, Drupal, entre otros.

Profesor/tutor online

Los profesores y tutores virtuales pueden trabajar con los estudiantes individualmente o en un entorno de clase.

Algunas actividades pueden requerir que establezcas horas de reunión específicas, pero otras pueden permitirte iniciar sesión cuanto esté disponible (Jay, ?).

Beneficios de ser un nómada digital

Ser un nómada digital tiene muchos beneficios. Uno de los mayores beneficios es la libertad y flexibilidad para trabajar y vivir en cualquier lugar del mundo. Esto significa que los nómadas digitales pueden diseñar su vida de la manera que mejor se adapte a ellos, sin tener que preocuparse por los horarios de trabajo tradicionales o las restricciones geográficas.

Además, los nómadas digitales pueden experimentar diferentes culturas, conocer nuevas personas y ver lugares increíbles mientras trabajan. Esto puede llevar a una mayor creatividad y motivación en el trabajo, así como a una mayor satisfacción y felicidad en la vida en general.

Otro beneficio importante de ser un nómada digital es la capacidad de controlar su propio tiempo. Al trabajar como freelancer, los nómadas digitales pueden elegir cuándo trabajar y cuánto tiempo dedicar a su trabajo. Esto significa que pueden equilibrar mejor su vida laboral y personal, lo que puede llevar a una mayor productividad y satisfacción.

Además, al no tener que vivir en una sola ciudad o país, los nómadas digitales pueden aprovechar las diferencias en el costo de vida para ahorrar dinero o incluso ganar más dinero. Por ejemplo, un nómada digital que trabaja como freelancer puede ganar dinero en dólares estadounidenses o euros y luego vivir en un país con un costo de vida mucho más bajo, lo que puede permitirles ahorrar dinero o vivir una vida más lujosa.

Por último, ser un nómada digital puede proporcionar una mayor sensación de libertad y autonomía. Al tener la capacidad de trabajar desde cualquier lugar del mundo, los nómadas digitales pueden escapar de la rutina y la monotonía de la vida cotidiana y crear su propia realidad. Esto puede llevar a una mayor satisfacción en la vida y una mayor sensación de realización personal.

Tabla 01. Ventajas y desventajas de ser un nómada digital

VentajasDesventajas
Ahorro de dinero viviendo en un país de bajo costo de vida.Trasladarse constantemente de un lugar a otro es agotador.
La flexibilidad de vivir donde quieras.Tu productividad puede ser afectada.
Experimenta nuevas culturas.Debes luchar contra la soledad.
Aprender nuevas habilidades o idiomas.No tienes estabilidad laboral.
Amplía tu mente a través de experiencias de viaje.Careces de un espacio privado.
Establece tu propio horario y toma tiempo libre cuando quieras.Los viajes pierden su brillo y su factor sorpresa.
Fuente: Karsten (2023)

Desafíos de ser un nómada digital

Aunque ser un nómada digital tiene muchos beneficios, también puede tener sus desafíos. Uno de los mayores desafíos es la falta de estabilidad y seguridad. Al no tener un trabajo tradicional con un salario y beneficios fijos, los nómadas digitales pueden enfrentar incertidumbre financiera y preocupaciones sobre la seguridad laboral.

Además, el estilo de vida nómada puede ser solitario a veces. Al no tener un lugar fijo donde vivir o un grupo de colegas con los que interactuar diariamente, los nómadas digitales pueden sentirse aislados y solitarios. Esto puede afectar su bienestar mental y emocional, y puede ser difícil de manejar mientras se trabaja en un entorno desconocido.

Otro desafío es la necesidad de mantener una conexión a internet confiable. Como la mayoría de los nómadas digitales dependen de la tecnología para trabajar, tener una conexión a internet confiable es esencial. Sin embargo, en algunos lugares del mundo, la conectividad puede ser irregular o poco confiable, lo que puede afectar la capacidad de los nómadas digitales para cumplir con sus plazos y compromisos de trabajo.

Por último, los nómadas digitales pueden enfrentar desafíos logísticos al tratar de trabajar y viajar al mismo tiempo. Desde el cambio constante de husos horarios hasta la gestión de visas y permisos de trabajo en diferentes países, el estilo de vida nómada puede ser complicado y exigente.

¿Cómo convertirte en un nómada digital?

Si deseas dar el paso de convertirte en un nómada digital para viajar y trabajar en diversos lugares del mundo debes considerar las siguientes recomendaciones:

Determinar tus habilidades y capacidades

Debes determinar qué habilidades tienes que se pueden usar para encontrar oportunidades de trabajo remoto.

Como se explicó anteriormente, algunas habilidades comunes que tienen una gran demanda para el trabajo remoto incluyen desarrollo web, diseño gráfico, redacción, administración de redes sociales y asistencia virtual.

Williams (2022) destaca que un nómada digital debe tener habilidades esenciales como la disciplina, ser organizado, excelentes capacidades de escritura y comunicación, habilidades de marketing y ventas, elaborar presupuestos y excelentes habilidades digitales.

Encuentra oportunidades laborales

Una vez que hayas identificado tus habilidades, puedes comenzar a buscar oportunidades de trabajo remoto en bolsas de trabajo como Upwork, Freelancer, Fiverr, Remote.co, FlexJobs y We Work Remotely.

También puedes contactar directamente a las empresas y presentar sus servicios como trabajador remoto. La creación de redes en plataformas de redes sociales como LinkedIn también puede ayudarte a encontrar oportunidades laborales.

Elige tu destino y planifica tu viaje

Es importante que elijas sabiamente tu destino y planificar tu viaje. Considera factores como el costo de vida, la conectividad a Internet, servicios bancarios o de pago (transferencias bancarias, PayPal, Payoneer, Wise, entre otros), y las diferencias de zona horaria al elegir tu destino; además de aspectos sociales, políticos, económicos y culturales del país elegido.

Asimismo, debes tener en consideración los vuelos, alojamiento y cualquier visa o documento de viaje necesario. En la actualidad, muchos países vienen implementando políticas y estrategias para atraer a los nómadas digitales; en la siguiente sección presentamos las propuestas de algunos países.

Para buscar alojamiento puedes revisar algunas ofertas en Booking, Airbnb o Coliving.

Una vez seleccionado tu destino es importante que consultes sobre las limitaciones a los pasaportes, visas, seguros de salud, impuestos y cualquier otro requerimiento legal que deberás cumplir (Hennigan, 2023).

Seguros para los nómadas digitales

Un nómada digital no está libre de sufrir algún accidente, y sin un seguro esto podría ser una catástrofe. Afortunadamente, existen algunas opciones de seguro de salud específicos para los nómadas digitales, los más populares son SafetyWing, World Nomads (Karsten, 2023) e IMG Global.

Establece tu entorno de trabajo remoto

Como nómada digital, tu entorno de trabajo es crucial para tu productividad y éxito. Ya sea que trabajes desde una cafetería, un espacio de trabajo compartido o tu propia casa, es importante que cuentes con un espacio de trabajo cómodo y funcional.

Considera la posibilidad de establecer una rutina o un horario que te ayude a mantenerte al día con tus compromisos laborales y evitar distracciones.

Administra tus finanzas y presupuestos para los viajes

Uno de los mayores desafíos de convertirte en un nómada digital es administrar tus finanzas y presupuestar tus viajes. En este sentido, es importante tener una comprensión sólida de tus ingresos y gastos.

Considera la posibilidad de crear un presupuesto que incluya tus gastos mensuales, como el alquiler, los servicios públicos y la comida, así como cualquier gasto relacionado con los viajes, como vuelos, alojamiento y transporte.

Busca formas de ahorrar dinero, cómo reservar vuelos y alojamiento con anticipación; y no olvides reservar algo de dinero para emergencias o gastos inesperados.

Adopta el estilo de vida del nómada digital y conéctate con otros nómadas

Ser un nómada digital puede ser una experiencia solitaria, especialmente si viajas solo. Pero hay muchas formas de conectarte con otros nómadas y construir una comunidad en el camino.

Únete a foros en línea y grupos de redes sociales para nómadas digitales, asiste a reuniones y eventos de networking en tu destino, y considera hospedarte en espacios de convivencia u hostales donde puedas conocer a otros viajeros.

Algunas webs en donde podrás encontrar y afiliarte a comunidades de nómadas digitales incluyen a: Digital Nomad World, Nomad List y Go Overseas.

No solo harás nuevos amigos y conexiones, sino que también tendrás la oportunidad de aprender de otros nómadas y compartir tus propias experiencias.

Países que promueven la visita de los nómadas digitales

Cada vez son más los países que vienen promoviendo normas y entregando visas especiales para promover las visitas de los nómadas digitales. A continuación te presentamos un listado de algunos de esos países y sus beneficios:

Argentina

Argentina cuenta con una visa temporal orientada para los nómadas digitales desde mayo de 2022. Esta visa es válida por seis meses y puede ser renovada por un período similar.

Puedes tramitar tu visa de nómada digital aquí.

Brasil

Brasil cuenta con una visa de nómada digital para ciudadanos extranjeros empleados por una empresa extranjera, que les permite permanecer hasta por 180 días en un período de un año.

La visa de nómada digital es válida por un año y puede ser renovada por un año adicional. Mayor información aquí.

Costa Rica

Costa Rica aprobó una ley que otorga visas a nómadas digitales que permite a los ciudadanos extranjeros y sus familias vivan y trabajen en el país durante un año, la visa puede extenderse hasta por un año.

La visa requiere que los ciudadanos extranjeros tengan un ingreso superior a US$3000 por mes. En la página web de la Dirección General de Migración y Extranjería puedes encontrar todos los requisitos.

España

España cuenta con una Ley conocida como “Startup Law” que fue aprobada en enero de 2022, y establece la “Visa Nómada Digital” que permitirá a los nómadas digitales residir en España durante cinco años y recibir exenciones fiscales.

Los requisitos incluyen: graduado o posgraduado de universidades de prestigio, documento que acredite la relación laboral, entre otros. Puedes acceder a mayor información sobre la visa de nómada digital (Teletrabjadores).

México

México ofrece una visa de residencia temporal por un período superior a los 180 días, y puede ser prorrogado durante 3 años consecutivos. Entre los requisitos se incluye demostrar una solvencia económica de US$1620 por mes.

Puedes encontrar mayor información aquí.

Portugal

Portugal anunció, en octubre de 2022, que está aceptando solicitudes para las visas “Remote Work/Digital Nomad”.

Es importante destacar que existe un creciente número de nómadas digitales que se trasladan a Portugal, debido a que este país tiene un gran potencial estratégico, debido a su ubicación geográfica, bajo costo de vida, servicios de excelente calidad y clima favorable (Borges et al., 2023).

Puedes encontrar mayor información en: Exercício de atividade profissional independente ou para imigrantes empreendedores).

Nómadas digitales en el Taj Mahal. Cortesía: Steven Zwerink
Nómadas digitales en el Taj Mahal. Cortesía: Steven Zwerink

Conclusión

En resumen, ser un nómada digital significa utilizar la tecnología para trabajar y vivir en diferentes lugares del mundo. Los nómadas digitales son personas de todas las edades y orígenes que tienen habilidades especializadas en tecnología, marketing digital, diseño web, redacción de contenido, programación, entre otras.

Ser un nómada digital tiene muchos beneficios, como la libertad y flexibilidad para trabajar y vivir en cualquier lugar del mundo, el control del propio tiempo y la capacidad de experimentar diferentes culturas y lugares. Sin embargo, también puede tener sus desafíos, como la falta de estabilidad y seguridad, la necesidad de mantener una conexión a internet confiable y los desafíos logísticos de trabajar y viajar al mismo tiempo.

Para aquellos interesados en convertirse en nómadas digitales, es importante investigar y planificar cuidadosamente antes de dar el salto. Esto puede incluir la búsqueda de trabajos remotos o freelance en su campo, la creación de una red de contactos en línea, el desarrollo de habilidades y competencias tecnológicas, y la preparación de un presupuesto y un plan de viaje realistas.

Además, es importante recordar que el estilo de vida nómada no es para todos. Aunque puede ofrecer una gran cantidad de beneficios, también puede ser estresante y solitario en algunos momentos. Por lo tanto, es importante evaluar cuidadosamente si esta forma de vida es adecuada para usted y si está dispuesto a enfrentar los desafíos y las incertidumbres que pueden surgir.

Para aquellos interesados en convertirse en nómadas digitales, es importante investigar y planificar cuidadosamente antes de dar el salto y evaluar si esta forma de vida es adecuada para ellos.

Referencias bibliográficas

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Chevtaeva, E. (2021). Coworking and Coliving: The Attraction for Digital Nomad Tourists. In: Wörndl, W., Koo, C., Stienmetz, J.L. (eds) Information and Communication Technologies in Tourism 2021. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-65785-7_17

Hennigan Rowena. 2023. How to Become a Digital Nomad. Harvard Business Review.

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Zerva, K., Huete, R., Segovia-Pérez, M. (2023). Digital Nomad Tourism: The Experience of Living at the Destination. In: Negrușa, A.L., Coroş, M.M. (eds) Remodelling Businesses for Sustainable Development. ICMTBHT 2022. Springer Proceedings in Business and Economics. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-031-19656-0_2

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